Mi hijo del sur de Los Ángeles con síndrome de Down debería comenzar el kínder. Aquí está el por qué estará en casa conmigo.

Mi hijo del sur de Los Ángeles con síndrome de Down debería comenzar el kínder. Aquí está el por qué estará en casa conmigo.

Por Noel Scott

Soy la madre de un niño birracial de 5 años con síndrome de Down. En menos de dos semanas, mi hermoso niño debería comenzar el kínder con todos los otros niños en el LAUSD. Esta noche, en vez de escribir este blog, debería estar haciendo algunas compras de regreso a la escuela o estar haciendo una decoración de pizarra para las fotos clásicas del "Primer día de escuela" para alegrar nuestras redes sociales. Pero mientras nos acercamos a mediados de agosto, LAUSD aún no ha proporcionado una ubicación escolar adecuada para mi hijo. De hecho, su Plan de Educación Individualizado está en blanco para una colocación escolar. Literalmente no tiene lugar para inscribirse en la escuela. Es probable que pase las primeras semanas de escuela en casa, en lugar de estar con sus compañeros en un salón de clases.

Esto es desgarrador. Pero el hecho es que vivo en el sur de Los Ángeles, y hasta que abordemos el racismo sistémico que ha llevado a décadas de negligencia severa, está claro que el LAUSD no considera que los niños vulnerables en mi código postal sean una prioridad. Lo que he presenciado mientras recorría las aulas de educación especial del LAUSD en el sur de Los Ángeles me ha conmocionado.

Debería comenzar diciendo que estoy acostumbrada a trabajar con poblaciones vulnerables en condiciones difíciles. Durante los últimos 15 años, he trabajado como maestra de educación especial para jóvenes y adultos encarcelados en Nueva York y Los Ángeles. He trabajado incansablemente para implementar un modelo de inclusión, que permita que aquellos con necesidades especiales sean educados junto con sus pares típicos, y para apoyar a los estudiantes de todas las habilidades en algunas de las cárceles más notorias. He brindado servicios de educación especial con dignidad y he defendido a todos los estudiantes como si fueran familiares. No tenía idea de que eventualmente sería madre de un niño con discapacidades. No tenía idea de que tendría que luchar tanto para que él reciba una educación equitativa y los servicios que necesita para acceder a ella.

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Nuevo informe: los niños se beneficiarán si les pagamos más a los maestros, hacemos más selectivos a los programas de preparación

Nuevo informe: los niños se beneficiarán si les pagamos más a los maestros, hacemos más selectivos a los programas de preparación

Una de las mejores formas de mejorar la calidad de la educación para los niños es pagarles más a los maestros y hacer que los programas de preparación de maestros sean más selectivos, según un nuevo informe del Center for American Progress, un centro de expertos de izquierda con sede en Washington, D.C.

"Los maestros son notoriamente mal pagados", dice el informe. “Los maestros de escuelas públicas ganan menos que otros profesionales comparables en todos los estados”, ganando un 13.1 por ciento menos en promedio en 2018, cuando se contabilizan los beneficios no salariales. Dado el salario bajo, los maestros tienen aproximadamente un 30 por ciento más de probabilidad que los no docentes de trabajar en un segundo trabajo, y el 94 por ciento paga de su bolsillo los útiles escolares.

El informe, titulado A Quality Education for Every Child (Una educación de calidad para todos los niños), presenta una imagen sombría sobre la educación pública en los Estados Unidos. Entre el 2000 y el 2017, Estados Unidos se deslizo del quinto al décimo en su tasa de logros de educación postsecundaria, y los resultados en la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, un estándar de la escuela intermedia a veces denominado el informe de calificaciones de la nación, se han estancado en los últimos años tanto en lectura como en matemáticas.

"En comparación con los Estados Unidos, otros países con sistemas educativos de mayor rendimiento tienden a tener procesos de selección más rigurosos para la admisión en programas de preparación de maestros", dice el informe.

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Aprendizaje y actividades opcionales de verano gratuitos para niños de L.A. 

Aprendizaje y actividades opcionales de verano gratuitos para niños de L.A. 

Si este verano su hijo pasa demasiado tiempo frente a la pantalla del celular o quejándose de estar aburrido, tenga la seguridad que usted tendrá opciones. Speak UP ha elegido una lista de actividades de verano gratuitas para niños de Los Ángeles. Mientras algunas de ellas están restringidas a estudiantes elegibles a almuerzos gratuitos o a precios reducidos, también existe un tipo de actividad para cada quien: desde clases de natación o instrucción en computación y arte, hasta la oportunidad de disfrutar de un buen libro al lado de un exjugador de los Dodgers. 

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Padres de Angeles Mesa en South L.A. luchan por mejorar las condiciones de su escuela

Padres de Angeles Mesa en South L.A. luchan por mejorar las condiciones de su escuela

Hace tres años, Soralia Castro tomó la difícil decisión de sacar a su hija Amy Carranza de la escuela primaria Angeles Mesa, en el sur de Los Ángeles. Después de que Amy se quedara sin maestro y se vio en la posibilidad de cursar un año escolar con un maestro substituto que no estaba acreditado, Soralia se quejó con la administración de la escuela. La directora preguntó por qué eso le importaba tanto a Amy,  si de todos modos “los niños de Angeles Mesa no se gradúan", dijo Soralia.

A pesar de que Amy, su hija de 13 años, ha tenido éxito en su nueva escuela, Soralia sigue indignada. Es por eso que el martes 21 de mayo, se unió a un grupo de padres cuyos hijos asisten a Angeles Mesa, para exponer en la reunión de la junta directiva de LAUSD, los problemas que enfrentan en esa escuela. Las preocupaciones que los padres plantearon incluyen un bajo rendimiento estudiantil, problemas de seguridad, falta de respeto a los padres, falta de transparencia presupuestaria, métodos severos de disciplina fÍsica contra los estudiantes y discriminación contra las familias que hablan español.

Antes de sacar a su hija de la escuela, Soralia asegura que la directora le dijo que podía llamar al distrito escolar y decir lo que quisiera sobre ella. "Me dijo: 'No me importa lo que pienses o digas de mí' y 'Si crees que tu hija es inteligente, puedes llevártela a otra escuela'".

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Madre que es enfermera y miembro de LAUSD: El nuevo contrato no resolverá la carencia de enfermeras

Madre que es enfermera y miembro de LAUSD: El nuevo contrato no resolverá la carencia de enfermeras

Como madre de familia del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, y enfermera registrada por 18 años, la huelga de UTLA me dejó frustrada porque al parecer, nuestros líderes obreros y distritales, ven el mundo a través de una óptica de los 1980s, para enfrentar las necesidades de los estudiantes del siglo 21-específicamente la necesidad de un mayor número de enfermeras que asegure que la educación de nuestros hijos, no será interrumpida por asuntos de salud-.

En tres décadas desde la última huelga de maestros, todo, desde las tendencias demográficas, a la tecnología, a la realidad de la fuerza de trabajo y las expectativas de los empleados, ha cambiado. Sin embargo, los líderes de UTLA pusieron su mirada en un pasado de hace 30 años, para determinar un futuro supuestamente ventajoso.  

La petición de UTLA de un aumento en el número de enfermeras en las escuelas es una demanda que el sindicato aparentemente obtuvo con la huelga. El nuevo acuerdo agrega 300 nuevas posiciones en los próximos dos años. Tengo mis dudas, sin embargo, de que un número significativo de las nuevas plazas, sean ocupadas. De hecho, antes de que estallara la huelga, ya había más de 30 vacantes de enfermera dentro del distrito. Si LAUSD no pudo llenar esos 30 puestos disponibles, ¿qué nos hace creer que podrán ocupar otros 300?

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Maestra de LAUSD: Combinen la reforma con más recursos para lograr las mejoras en educación por las cuales los maestros lucharon y que los niños merecen

Maestra de LAUSD: Combinen la reforma con más recursos  para lograr las mejoras en educación por las cuales los maestros lucharon y que los niños merecen

Como maestra de escuela primaria en LAUSD, he descubierto que las ganancias tangibles de la huelga de maestros de enero en el campus son decepcionantes. Pero la huelga logró algo muy importante. Atrajo atención muy necesaria a las consecuencias de la falta crónica de fondos en las escuelas públicas.

Mientras caminábamos en el piquete, los maestros nos sentíamos más apoyados y más empoderados de lo que nos hemos sentido en décadas. Muchos estudiantes y sus padres se unieron a nosotros en las protestas y en los piquetes, pidiendo más fondos para nuestras escuelas. Está claro que la comunidad nos aprecia y apoya firmemente a los maestros, así como una mayor inversión en nuestras escuelas.

Sin embargo, aumentar la financiación para la educación es solo una parte del panorama. Maestros, nosotros también debemos considerar aceptar algunos cambios. La realidad es que los costos de salud y pensiones del distrito actualmente representan cerca del 30 por ciento del presupuesto anual de LAUSD. Se proyecta que ese número aumente a 50 por ciento para el año 2031. No solo son insostenibles estos costos, sino que cada dólar que cubre estos gastos se toma de los mismos fondos que financian nuestros salarios y nuestras escuelas.

Como miembros del sindicato, debemos solicitar a los líderes sindicales que comiencen a explorar opciones que ahorren costos, y debemos exigir que se nos incluyan como participantes activos e informados en esta conversación.

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¿Hacia donde se dirigen las familias que apoyan la elección escolar?

¿Hacia donde se dirigen las familias que apoyan la elección escolar?

Con casi una semana para digerir lo que sucedió en la reunión de la junta directiva el martes pasado, me quedo con un sentimiento abrumador de dolor y decepción. Como todos sabemos, Nick Melvoin (BD4) fue el único miembro de la Junta de LAUSD que realmente defendió a los estudiantes y votó en contra de una resolución que le pide al estado prohibir escuelas chárter nuevas por casi un año.

En el pasado, Monica Garcia (BD2) y mi miembro de la junta, Kelly Gonez (BD6), generalmente han apoyado la elección escolar, pero ese no fue el caso con esta resolución. Decir que los padres del distrito 6 de la junta están decepcionados con su miembro de la junta sería una subestimación. El miércoles pasado, mi teléfono estuvo sonando todo el día con llamadas y mensajes de padres que hicieron campaña por Kelly, preguntando: "¿Cómo pudo hacernos esto?"

Una madre de BD6, Elisa Avalos, me dijo que estaba muy decepcionada con Kelly, pero también estaba "muy orgullosa de Nick porque él es el que realmente nos escuchó". Avalos y yo formamos parte de un grupo central de siete madres que apoyó e hizo campaña para Kelly en las elecciones del 2017. Reclutamos a otros padres para ayudarnos a tocar cientos de puertas y hacer miles de llamadas telefónicas instando a los votantes a votar por Kelly. Durante el último año y medio que Kelly ha estado en el cargo, nos reunimos con ella periódicamente para discutir temas, como la necesidad de más escuelas intermedias de alta calidad. En la ciudad de Sylmar, donde yo vivo, solo tenemos dos escuelas intermedias. La escuela intermedia de mi vecindario, Olive Vista, a la que asistieron todos mis primos y mi madre, tiene una reputación notoria por peleas desenfrenadas y acoso escolar. Y ni mencionare el nivel académico y los bajos niveles de competencia. La otra opción es PUC, que inscribe solo a unos 300 estudiantes. Yo y un grupo de madres del distrito 6 de la junta esperábamos y creíamos que Kelly nos ayudaría a crear más opciones de calidad para la escuela intermedia, pero eso aún no ha sucedido, y ahora tal vez nunca sucederá.

Sin embargo, nuestro mayor temor es que una moratoria sea solo el primer paso en un esfuerzo estatal para cerrar las escuelas de nuestros hijos, incluso las más exitosas que sirven bien a los niños. Hemos enfrentado esta amenaza antes con proyectos de ley como SB808, que habría permitido a LAUSD cerrar todas las escuelas chárter de alto rendimiento, simplemente porque compiten por los fondos basados en la asistencia de los estudiantes. También habría quitado el derecho de una escuela a apelar la decisión al condado o al estado. En 2017, luchamos muy duro para detener el SB808, que también se conocía como el proyecto de ley "mata chárter". En ese momento, Gonez tampoco apoyó ese proyecto de ley. Pero el lenguaje de esta resolución parece abrir la puerta a que el estado actúe en contra del derecho de nuestras escuelas a existir, una vez más. También tememos que esta resolución incite al estado a quitarles a nuestros hijos el derecho a una parte equitativa del espacio en las escuelas públicas. La Prop. 39, que garantiza que nuestros estudiantes de escuelas públicas tengan un lugar para aprender, es fundamental para la capacidad de nuestras escuelas de existir. El estudio requerido por esta resolución le pide al estado que examine los cambios a las leyes que regulan la autorización y las asignaciones de instalaciones.

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