Poniendo a los niños primero al servir al niño entero... Todos los niños

"Nunca cambias las cosas luchando contra la realidad existente. Para cambiar algo, construye un modelo nuevo que haga obsoleto el modelo existente". - R. Buckminster Fuller

Por Wendy Zacuto

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El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles está en problemas. Como educadora, madre y ahora abuela en California, he visto los mismos problemas durante más de 50 años, a pesar de los intentos de reforma. Hoy en día, el creciente número de escuelas chárter independientes y escuelas magnet ofrece alternativas para los padres que buscan escuelas con un rendimiento más alto, lo cual es ideal para aquellos que logran ingresar, pero también puede exacerbar los problemas de las escuelas del vecindario que ya tienen un gran desafío. El liderazgo de los sindicatos contenciosos y la junta de LAUSD se enfrentan entre sí en un entorno de recursos insuficientes y mal administrados, sin soluciones a la vista.

Parece evidente que nuestro distrito necesita un nuevo modelo. En su libro corto, Wildflowers: A School Superintendent’s Challenge to America (Flores Silvestres: Un Desafío del Superintendente Escolar a los Estados Unidos), Jonathan Raymond, quien encabezó el Distrito Unificado de Sacramento, explica un enfoque que “pone a los niños en primer lugar” y proporciona estrategias para el liderazgo, las voces de la comunidad y las alianzas entre las partes interesadas con la esperanza de facilitar el cambio efectivo y duradero

En el centro del modelo de Raymond está “el niño entero” Poner a los niños primero significa un verdadero apoyo para todos los niños. Significa escuchar sus voces y ayudarles a encontrar un poder real en sus ideas. En otras palabras, cuando vemos las complejidades de la política del distrito, el currículo, la recopilación de datos y la toma de decisiones, nuestra primera pregunta debería ser: "¿Cómo afecta esto a los niños?" Raymond expresa que “el enfoque de niño entero... tiene que ver con creencias ... Los educadores de enfoque niño entero ven a cada niño como único, dotado y merecedor de la oportunidad de alcanzar su máximo potencial ".

Como maestra de distrito, vi de primera mano lo que implicaba una visión que no considera al niño entero. Por ejemplo, fui dirigida a enfocar mi instrucción en el segundo cuartil de estudiantes en mi clase. Si esos estudiantes mejoraban, los puntajes escolares subirían más. Me dijeron que dejara de lado el cuartil más alto de estudiantes y los dos cuartiles más bajos de estudiantes en mi planificación. Por supuesto, no hice eso. ¿Qué maestro lo haría? En otra situación, una madre cuya hija acababa de recibir un IEP solicitó que su hija repitiera el quinto grado para que desarrollara sus habilidades antes de asistir a la escuela intermedia. Apoyé esa solicitud lógica, especialmente porque la niña era bastante joven para el nivel de grado, pero mi director me dijo que la política actual del distrito solo permitía las retenciones en los grados 2 y 8.

Con una visión de niño entero, las pruebas y el análisis de datos hacen que los niños sientan optimismo en lugar de derrota, independientemente de los niveles académicos actuales. En las escuelas del distrito de hoy, los niños a menudo ven los objetivos de éxito como inalcanzables y se desaniman. Raymond aboga por el "informe honesto", pero tiene razón al decir que a menos que los niños se sientan animados a triunfar, les hemos fallado. Deberíamos cambiar la definición de éxito del actual, cumplir con objetivos específicos de puntuación bruta en pruebas, hacia un énfasis en el crecimiento. Las habilidades sociales y emocionales también son tan importantes como las habilidades académicas en el enfoque de Raymond, un concepto que se apoya en la investigación cerebral actual sobre el aprendizaje. Además, a medida que mejora el éxito de los estudiantes, aumenta la eficacia del maestro. Si bien el pago y los beneficios de los maestros continuarán siendo un problema durante el proceso de cambio, el aumento de la eficacia de los maestros fortalece la moral de los maestros. "En general, ayudar a los maestros a tener un mayor sentido de control sobre su vida profesional en las escuelas aumentará su sentido de eficacia como maestro y aumentará el esfuerzo, la persistencia y la resiliencia".

Raymond sugiere un modelo para el cambio que incluye:

· Las necesidades de los alumnos en la parte superior.

· Liderazgo en el centro.

· Perspectivas comunitarias y de docentes.

· Acuerdo ambos / y.

· Una visión y cultura que apoya el cambio.

El liderazgo de directores y del distrito tiene la responsabilidad de crear una visión y cultura en la que la toma de decisiones se alinee con las necesidades de los niños. Sin una visión articulada y una cultura para el aprendizaje, el cambio no tiene timón, y los administradores están atados a la política del distrito, como se señala en mis ejemplos personales anteriores, en lugar del apoyo al crecimiento académico, social y emocional de todos los niños. Cuando las partes interesadas interactúan dentro de un ambiente respetuoso, escuchándose y prestando atención unos a otros, es posible llegar a un acuerdo de "ambos / y", ya que cada facción está dispuesta a cambiar sus deseos para implementar el plan. Por supuesto, algunas partes interesadas se sentirán decepcionados. Una parte importante del liderazgo de la escuela y del distrito es crear una cultura y visión que abarque la resolución de conflictos como un proceso constructivo, modelando lo mismo para los estudiantes.

El cambio es un proceso complicado, y Raymond experimentó tanto éxitos como fracasos durante su permanencia en Sacramento. Él identificó varios problemas que lo esperaban cuando asumió su puesto como superintendente:

· Usar datos para castigar a los niños y maestros en lugar de apoyar el crecimiento.

· Financiamiento o uso de recursos inadecuado.

· “Visión” poco clara o faltante

· Cinismo sobre los jóvenes.

· Plan de estudios insuficiente que era guiado por pruebas, poco inspirador y que carecía de individualización para los niveles de habilidad de los estudiantes.

· Subestimar la importancia de las relaciones entre las partes interesadas. 

· No colocar las necesidades de los niños en el centro de la toma de decisiones (que no halla vínculos ideológicos o alineación con los "lados", aparte de ponerse del lado de los niños).

A pesar de que los desafíos financieros para LAUSD son reales y deben ser abordados, hay puntos brillantes de éxito incluso ahora, dentro del distrito. Es hora de observar las escuelas donde las necesidades de los niños son lo primero, y magnificar las prácticas y estrategias que ya existen, en lugar de continuar con nuestros fallidos caminos de reforma. Es hora de poner a los niños primero. Quizás Raymond pueda compartir algunas ideas valiosas que pueden guiarnos a través de nuevas formas de liderazgo muy necesarias que servirán a las necesidades de toda la comunidad escolar, comenzando con los niños.

- Wendy Zacuto Wendy ha trabajado como maestra y administradora en varias escuelas en Los Ángeles.