Maestros y padres necesitan trabajar juntos para que los niños tengan éxito

Por Tom Creery

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David Moreno* fue un gran estudiante. De hecho, era uno de mis favoritos. Se supone que los maestros no tienen favoritos, pero sí los tenemos.

David había sido estudiante en mis clases durante tres de sus cuatro años de escuela secundaria. Como estudiante de primer año en mi clase de inglés de noveno grado, tuvo una asistencia perfecta, siempre hizo su tarea y vino a clase con preguntas perspicaces sobre los libros que habíamos leído. Como estudiante de tercer año en mi clase de colocación avanzada de Historia de EE. UU., estaba comprometido a comprender todo lo que podía sobre cómo funciona este país. Asistió a cada sesión de tutoría después de la escuela y cada oportunidad de preparación de examen que proporcioné algunos sábados.

Como estudiante de último año en mi clase de colocación avanzada de Literatura, era un lector voraz que buscaba en Internet escritos académicos sobre las novelas que leíamos y pedía recomendaciones de lectura para el verano para poder estar mejor preparado para los desafíos de los seminarios de literatura universitaria.

David era el tipo de estudiante que los maestros sueñan con tener. Así que fue desgarrador cuando David regresó a la escuela el diciembre pasado para decirme en persona que abandonaría la universidad porque los retos académicos eran demasiado grandes para que el los manejara, y sentía que estaba malgastando su dinero.

Mi experiencia con David no fue ni nueva ni única. Cada año, los ex graduados regresaban a la escuela secundaria para experimentar la nostalgia que conlleva regresar a esos lugares después de experimentar los desafíos del mundo adulto. Pero también volvían para explicarles a los maestros que habían trabajado tan duro para prepararlos para la universidad que ya no continuarían con la educación superior debido a una falta de educación básica percibida por ellos mismos.

Esto fue, por supuesto, siempre frustrante escuchar, y siempre trataba de convencer a cada estudiante para que no tomara esa desafortunada elección, en vano. Para mí, David fue la llamada de atención. Y supe que no estaba sola. Durante varios años, he trabajado fuera del aula haciendo una organización comunitaria con maestros de otras escuelas en todo Los Ángeles, y todos los años escucho historias que le hacen eco a la mía. ¿Por qué pasó esto?

Está claro que algo no está funcionando, y a los estudiantes de todo Los Ángeles les falta un componente crítico necesario para lograr el éxito una vez que abandonan los límites de la escuela secundaria y se incorporan al mundo universitario menos estructurado, pero más riguroso.

A medida que se acercaba el final del año escolar, mi deseo de explorar las causas fundamentales de lo que estaba presenciando se hizo más pronunciado, y decidí abandonar el aula y concentrarme en la organización comunitaria. Creo que hay una gran necesidad de cambio sistémico. Si nuestros estudiantes no abandonan las escuelas con las habilidades y la mentalidad que necesitan para tener éxito, claramente hay aspectos del proceso completo de la educación K-12 que necesitan una inspección más detallada.

No hay una solución mágica para algo como la brecha de oportunidad, ni existe una manera segura de inculcar en nuestros jóvenes la confianza en sí mismos necesaria para superar desafíos académicos sustanciales. Pero creo que un enfoque más intencional para construir relaciones entre padres y maestros es un paso integral para evitar que los estudiantes como David caigan entre las grietas.

En el caso de David, sé que un desafío para su resiliencia fue el hecho de que David sintió que estaba solo en ese viaje académico. Sus maestros lo empujaban a ir a la universidad y le proporcionaban instrucción todos los días, y sus padres estaban orgullosos de él, pero se sentían alejados de su vida académica porque tenían pocas oportunidades de participar. Los dos de sus padres trabajaban, y les fue difícil asistir a la Noche de Regreso a la Escuela (que comenzó a las 4 p.m.) o a las conferencias de padres y maestros (que terminaban a las 4 p.m.). Hubo pocas oportunidades para que los maestros de David y sus padres se reunieran, colaboraran o incluso celebraran su éxito. En última instancia, a sus padres no se les permitió ser socios en su educación, y eso tuvo un efecto perjudicial en sus perspectivas futuras.

Como ex maestro y organizador actual, creo que debe haber un cambio importante en la forma en que todos los interesados en la educación abordan la comunicación y la colaboración. Lo más importante es que creo que la relación entre padres y maestros debe ser refinada.

Si los estudiantes de nuestras escuelas van a tener más éxito en la escuela primaria, la escuela secundaria y más allá, debemos comenzar a integrar a los padres en la conversación de una manera que responda mejor a las demandas del tiempo de los padres. Si, como lo han demostrado muchos estudios, la participación de los padres en la educación de una persona joven es uno de los mayores factores de predicción del éxito en la universidad y más allá, los maestros y administradores deben hacer de esas relaciones una prioridad absoluta.

Los padres, que conocen a sus hijos mejor que nadie, creen que abogar por sus hijos en las escuelas a menudo resulta en el desdén del personal de la escuela. Si bien los maestros y administradores a menudo creen que, si un niño tiene dificultades académicas, los padres no están haciendo lo suficiente para reforzar lo que se enseña en el aula. Estas actitudes no demuestran ser sensibles a las realidades de muchas familias en Los Ángeles.

Los padres deben equilibrar las responsabilidades de la vida laboral, la vida familiar y la vida paterna. El tiempo es limitado. Para complicar esa relación es el hecho de que las escuelas tienen un número limitado de opciones para que los padres se involucren con los sitios escolares. Estas opciones incluyen Noches de Regreso a Clases al principio del año, conferencias de padres y maestros en horarios que tienden a caer durante la jornada laboral, eventos de café con los directores que también tienen lugar durante la jornada laboral y el evento cultural o deportivo ocasional.

Este no es un modelo de colaboración que apoya el compromiso de los padres o la enseñanza culturalmente relevante. En cambio, este modelo aleja a los padres del personal de la escuela y viceversa. Esta relación entre padres y maestros debe considerarse sagrada y debe responder a las dos partes involucradas.

Los padres y maestros quieren lo mismo: ayudar a los estudiantes a tener éxito. Y deberíamos estar colaborando para asegurarnos de que eso suceda. Pero vivimos en un mundo donde la interrupción en la comunicación ha llevado a fallas catastróficas de muchas instituciones federales, estatales y locales.

Es por esta razón que decidí comenzar a trabajar con Speak UP. Como una organización, Speak UP se dedica a proporcionar a los padres las herramientas necesarias para ser socios activos en la educación de sus hijos y para abogar por las necesidades de sus hijos. Los padres con los que trabajamos también están lo suficientemente motivados para exigir un cambio en la forma en que las escuelas se comunican y colaboran con los padres, para tratar a los padres como socios en el trabajo increíblemente importante de educar a nuestros jóvenes.

La participación de los padres es solo una parte del proceso requerido para evitar que los estudiantes como David abandonen sus opciones más brillantes para el futuro. En un mundo cada vez más complicado, nuestros estudiantes necesitan el mejor entorno posible para apoyar su aprendizaje y sus ambiciones. A través de la construcción de relaciones más decididas entre padres y maestros, los estudiantes como David podrán enfrentar los desafíos que trae la vida con el conocimiento de que tienen una comunidad colectiva detrás de ellos, y saldrán al mundo y lo mejorarán.

- El maestro Tom Creery ahora trabaja como coordinador de participación de padres en Speak UP

* El nombre de David se cambió para proteger su identidad.