Participación de los padres en LAUSD: ¿hecho o ficción?

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La educación pública está llena de palabras de moda, usadas individualmente o en consignas. En ninguna parte es esta práctica de relaciones públicas más evidente que en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Siempre los escucha y los ve: Logro de los alumnos, Seguridad escolar, Transparencia, Rendición de cuentas, Amo LAUSD y, más recientemente, Kids First.

Otro lema popular que a menudo se usa es participación de los padres. Esto suena maravillosamente cálido y confuso cuando se lo menciona en la Noche de Regreso a la Escuela, en una reunión de la PTA o en una sesión de orientación para voluntarios de la escuela. El término evoca visiones de ventas de pasteles, acompañantes de excursiones, ayudando a los maestros en las aulas, trabajando con el director para elaborar el presupuesto del próximo año, y todas las cosas que generalmente asociamos con ser un padre involucrado en la escuela de nuestro hijo.

Si bien algunos directores de escuelas entienden el enorme valor de involucrar de manera proactiva a los padres de sus alumnos en el campus, muchos no lo hacen. Ya sea debido a la inexperiencia como líder escolar o una filosofía equivocada de que los padres son un problema potencial para ser controlados, la creencia entre algunos administradores de que no necesitan o no desean que los padres participen plenamente en la educación de sus hijos es desafortunadamente omnipresente a lo largo de LAUSD.

Por lo tanto, no es de sorprender que a medida que los administradores ascienden en las filas del Distrito a posiciones de mayor autoridad, sus sentimientos encontrados sobre el compromiso de los padres continúen influyendo en sus acciones y decisiones. Esta misma incertidumbre afecta al trío de comités de padres a nivel de Distrito: el Comité Asesor de la Comunidad (CAC), el Comité Asesor de Aprendices de Inglés del Distrito (DELAC) y el Comité Asesor de Padres (PAC).

Los miembros de estos comités son reclutados en escuelas de todo el LAUSD, y aunque tienen las mejores intenciones de ofrecer voluntariamente su tiempo con la esperanza de ayudar al Distrito a mejorar la educación de sus propios hijos y la educación de todos los estudiantes, a menudo encuentran que su las contribuciones no son valoradas y apreciadas de la manera que esperaban.

Queriendo ayudar más allá de las escuelas de mis hijos, acepté la oportunidad de servir en uno de estos comités. Al hablar con los padres de mi grupo y con los otros dos comités, descubrí que muchos de nosotros comenzamos a preguntarnos si todo el tiempo que pasamos en nuestras reuniones realmente está mejorando las cosas para los estudiantes del LAUSD.

Los padres suelen hacer todo lo posible para cumplir con sus responsabilidades en estos comités, al menos aquellos que se molestan en presentarse. (Un número justo asiste una o dos veces y luego abandona, mientras que otros nunca vemos). El problema es que la alta gerencia, incluida la Junta de Educación, no siempre "predica" sobre el compromiso de los padres. Claro, de vez en cuando un miembro de la Junta se lanzará a un pequeño discurso sobre cuán importantes son los padres para el éxito académico de sus hijos, al tiempo que felicita al LAUSD por lo bien que atrae a los padres. Sin embargo, cuando estos mismos padres intentan contactar a los miembros de la Junta para pedir ayuda con un problema en la escuela, a menudo les resulta difícil comunicarse y, dependiendo de qué miembro de la Junta los represente, pueden recibir una respuesta o no.

Durante nuestras reuniones de comité, los padres a veces sienten que están siendo administrados por el personal en lugar de ser apoyados. Más de una vez, el director de la oficina donde nos reunimos, Parent and Community Services o PCS, intervino durante una reunión para decirles a los padres qué deberían o no deberían hacer, aunque los tres comités tienen sus propios consejos ejecutivos y estatutos. 

Hablando de eso, estos comités comenzaron el proceso de revisión de sus estatutos hace más de un año. Sin embargo, entre las demoras causadas por PCS y el departamento legal del Distrito, que insiste en revisar cualquier cambio sugerido por los padres, el proceso aún no se ha terminado.

Esta falta de respeto institucional por el papel de nuestros comités de padres fue evidente el 10 de abril, cuando la Junta impulsó una resolución que cambia la forma en que se asigna el dinero que ingresa al LAUSD a través de la Fórmula de Financiamiento de Control Local (LCFF). Aquí está el problema: El Código de Educación del estado dice que la ley exige que el DELAC y el PAC asesoren a nuestro Distrito sobre cómo se usará el dinero de LCFF. Aunque esta ley está en los libros y es bien conocida por el LAUSD, nunca se pidió a ninguno de estos dos comités que revisara la propuesta antes de que se sometiera a votación en la Junta.

Una escapatoria de procedimiento coloca a la Presidenta de la Junta Directiva, Mónica, Equity is Justice 2.0: Avanzando hacia una nueva resolución de resolución frente a los miembros de la Junta para una votación final el mismo día en que se les presentó por primera vez. Esto molestó a muchos padres, especialmente a los que estaban en los comités. El PAC llegó al extremo de enviar una carta a toda la Junta, expresando su molestia y desilusión por haber sido eludida.

La razón indicada por García para la prisa fue que esta resolución no podía esperar si las escuelas incorporaran sus fondos adicionales en sus presupuestos para el próximo año escolar 2018-19. Aun así, los padres se quedaron con la sensación de que este es otro ejemplo más de cómo LAUSD afirma que valoran el compromiso de los padres mientras actúan de una manera que sugiere exactamente lo contrario.

Mi experiencia en un comité de padres del distrito me recuerda el Consejo Escolar en el que solía trabajar. El director nos dijo en la primera reunión cuánto apreciaba que los padres aparecieran y aceptaran ser nominados. Ella nos agradeció por tomarse el tiempo para ayudar a nuestra escuela a hacer el trabajo pesado que un SSC aborda cada año. Luego vi como secuestró el consejo para asegurarse de que ella obtuviera todo lo que deseaba, mientras los padres nos sentábamos frustrados porque nunca habíamos recibido capacitación sobre qué hacer como representantes de todos los padres en la escuela. Al menos recibimos certificados de agradecimiento en nuestra reunión final ... ¡WOO-HOOOOO!

Hasta ahora, lo que he visto en el nivel "central" del Distrito ha sido extrañamente similar a ese SSC secuestrado: los administradores pretenden que los padres participen pero luego ignoran completamente sus consejos, sus inquietudes y sus solicitudes de información.

Los colegas veteranos en nuestro comité a menudo nos dicen que la participación de los padres en el LAUSD se trata menos de involucrar verdaderamente a los padres y más sobre algo que ellos llaman el cumplimiento de la casilla de verificación. Después de lo que he observado pasando por "compromiso" al más alto nivel que un padre interesado puede alcanzar en este Distrito, lamento admitir que tengo que estar de acuerdo.

El voto de la Junta el martes para traer un nuevo superintendente de fuera del Distrito probablemente no hará mucho para mejorar la forma en que LAUSD, el distrito escolar de nuestros hijos, nos ve, aunque las cosas pueden ser diferentes esta vez. Manténganse al tanto.

-- Este artículo de opinión fue escrito por un miembro preocupado de un comité de padres del LAUSD, que desea permanecer en el anonimato. Speak UP apoya la intención de la resolución para garantizar que los fondos LCFF se asignen equitativamente, tal como lo exige la ley.