Maestra de LAUSD: Combinen la reforma con más recursos para lograr las mejoras en educación por las cuales los maestros lucharon y que los niños merecen

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Por Jennifer King

Como maestra de escuela primaria en LAUSD, he descubierto que las ganancias tangibles de la huelga de maestros de enero en el campus son decepcionantes. Pero la huelga logró algo muy importante. Atrajo atención muy necesaria a las consecuencias de la falta crónica de fondos en las escuelas públicas.

Mientras caminábamos en el piquete, los maestros nos sentíamos más apoyados y más empoderados de lo que nos hemos sentido en décadas. Muchos estudiantes y sus padres se unieron a nosotros en las protestas y en los piquetes, pidiendo más fondos para nuestras escuelas. Está claro que la comunidad nos aprecia y apoya firmemente a los maestros, así como una mayor inversión en nuestras escuelas.

Sin embargo, aumentar la financiación para la educación es solo una parte del panorama. Maestros, nosotros también debemos considerar aceptar algunos cambios. La realidad es que los costos de salud y pensiones del distrito actualmente representan cerca del 30 por ciento del presupuesto anual de LAUSD. Se proyecta que ese número aumente a 50 por ciento para el año 2031. No solo son insostenibles estos costos, sino que cada dólar que cubre estos gastos se toma de los mismos fondos que financian nuestros salarios y nuestras escuelas.

Como miembros del sindicato, debemos solicitar a los líderes sindicales que comiencen a explorar opciones que ahorren costos, y debemos exigir que se nos incluyan como participantes activos e informados en esta conversación.

Estoy emocionada de ver el aumento del gobernador en la inversión en la educación pública y su énfasis en la educación de la primera infancia, lo cual está muy atrasado. Si bien el presupuesto propuesto es un paso firme en la dirección correcta, simplemente no es suficiente para resolver nuestros problemas presupuestarios a largo plazo en el Distrito Unificado de Los Ángeles y para darles a nuestros niños y colegas lo que realmente merecen, incluido un salario más alto y un tamaño de clase más bajo.

La semana pasada, mi escuela primaria recibió su presupuesto para el año escolar 2019-2020. Me complace informar que el tamaño de nuestras clases magnet en los grados superiores se reducirá por dos estudiantes por aula. Pero con una disminución de 34 a 32 estudiantes en el cuarto y quinto grado, el tamaño de las clases sigue siendo demasiado grande.

Como docente en el aula, no puedo enfatizar suficiente cuánto importa el tamaño de la clase, especialmente con las nuevas demandas curriculares para los docentes, así como para los estudiantes, que están alcanzando la mayoría de edad en esta era tecnológica de ritmo acelerado. Un estudio realizado por la Brookings Institution encontró que los estudiantes que aprendieron en un aula de 15 estudiantes "aumentaron su rendimiento estudiantil en una cantidad equivalente a unos tres meses adicionales de escolarización cuatro años después", que los estudiantes que se educaron en un aula con siete estudiantes adicionales. Y mi aula no tiene 22 alumnos, sino 29.

Además de la reducción en el tamaño de las clases, el contrato de los maestros después de la huelga prometió aumentar el número de enfermeras y bibliotecarios. La financiación para nuestro personal de enfermería sigue siendo la misma: una enfermera un día por semana, y en realidad nos enfrentamos a la pérdida de nuestro bibliotecario. El distrito financió a una asistente de biblioteca en nuestra escuela por dos días y medio por semana este año. El próximo año, el distrito nos está pidiendo que financiemos a esa misma ayudante de biblioteca con lo que ahora es nuestro presupuesto escolar más pequeño. Es poco probable que tengamos fondos suficientes para pagar su salario el próximo año.

Las escuelas públicas de California han recibido fondos insuficientes durante más de 40 años, desde la aprobación de la Proposición 13 en 1978. Con nuestra población estudiantil diversa y nuestro gran porcentaje de aprendices de inglés, California enfrenta algunos de los desafíos educativos más grandes de la nación. Sin embargo, California sigue ocupando el lugar 41 en la nación en cuanto al gasto por alumno cuando se ajusta al costo de vida y tiene algunos de los tamaños de clase más grandes de la nación. California gasta aproximadamente la mitad por estudiante que Nueva York. Dado el tamaño de California y nuestra riqueza, es hora de exigir que nuestro sistema educativo sea financiado adecuadamente.

En Sacramento, debemos exigir que nuestros representantes desarrollen un modelo de financiamiento que aumente significativamente el gasto por alumno a largo plazo, no solo durante este periodo de ingresos imprevistos, con un gobernador que tiene sus prioridades en orden. La reforma a la Proposición 13, que les incrementaría los impuestos a los empresarios grandes, dueños de propiedades comerciales, mientras que deja la Proposición 13 sin cambios para los propietarios individuales, se dirige a la boleta electoral estatal en 2020. Tal como lo hicimos durante la huelga, necesitamos organizar un esfuerzo popular para ayudar a aprobar esta reforma. ¡Hagamos ruido!

Aquí en Los Ángeles, el superintendente Austin Beutner y la Junta de Educación de LAUSD pusieron una medida de impuestos a las parcelas en la boleta electoral de junio. Si se aprueba por dos tercios de los votantes de Los Ángeles, la Medida EE podría proporcionar $500 millones adicionales anuales a las escuelas públicas de Los Ángeles durante los próximos 12 años. La medida propuesta sobre ingresos le costaría al hogar promedio de Los Ángeles $288 por año. Los maestros y los padres deben trabajar juntos para desarrollar el apoyo en la comunidad e impulsar el voto en apoyo a la Medida EE, que tendría un impacto enorme y duradero en nuestras escuelas de Los Ángeles.

A pesar de la gran cantidad de apoyo durante la huelga, algunos miembros del público siguen desconfiando el aprobar un impuesto a las parcelas, temiendo que los ingresos generados puedan ir directamente a las pensiones y a la atención médica gratuita de por vida, en lugar de ir al salón de clases. Realizar algunos cambios necesarios para alinear nuestros beneficios con los de otros distritos escolares podría contribuir en gran medida a establecer una buena voluntad con los votantes preocupados por el hecho de que LAUSD gaste nuevos fondos de manera responsable.

Si podemos generar más ingresos y aceptar los cambios necesarios en nuestros planes de beneficios, los maestros que trabajan y los estudiantes se beneficiarán. Por ejemplo, cuando se trata de futuros empleados, podríamos intercambiar los beneficios de salud gratuitos de por vida por un salario más alto.

Imagine que los salarios de los maestros comenzaran en $80,000, con oportunidades para subir rápidamente en la escala salarial. Somos algunos de los miembros que trabajan más arduamente en nuestra comunidad, y es hora de que nos paguen lo que merecemos. Los salarios más altos traerían respeto renovado y podrían ayudar a detener la escasez de maestros, atrayendo a jóvenes competitivos y calificados a la profesión docente. Es hora de comprometerse con cambios razonables a un sistema de beneficios insostenibles para futuros empleados, incluidas las contribuciones de los empleados a nuestros planes de atención médica y la reforma de sentido común para las pensiones. Usemos ese dinero para pagar a los maestros lo que valen de inmediato, en lugar de demorar las recompensas hasta que los maestros hayan cumplido 30 años de servicio.

La docencia es una profesión desafiante y gratificante. El apoyo público para lo que hacemos y para obtener más fondos hace que este sea un momento muy emocionante para ser un educador. Las inversiones prometidas de Sacramento son un buen comienzo. Maestros, padres y miembros de la comunidad, unámonos para aprovechar esta oportunidad para hacer de California el mejor sistema educativo de la nación.

 - Jennifer King ha pasado una década trabajando como maestra en LAUSD, y es madre de dos niños que asistieron a las escuelas magnet de LAUSD en el Valle de San Fernando. Pasó la primera parte de su carrera trabajando en asuntos políticos relacionados con mujeres y niños a nivel estatal y en Washington, DC