Mi hijo del sur de Los Ángeles con síndrome de Down debería comenzar el kínder. Aquí está el por qué estará en casa conmigo.

Por Noel Scott

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Soy la madre de un niño birracial de 5 años con síndrome de Down. En menos de dos semanas, mi hermoso niño debería comenzar el kínder con todos los otros niños en el LAUSD. Esta noche, en vez de escribir este blog, debería estar haciendo algunas compras de regreso a la escuela o estar haciendo una decoración de pizarra para las fotos clásicas del "Primer día de escuela" para alegrar nuestras redes sociales. Pero mientras nos acercamos a mediados de agosto, LAUSD aún no ha proporcionado una ubicación escolar adecuada para mi hijo. De hecho, su Plan de Educación Individualizado está en blanco para una colocación escolar. Literalmente no tiene lugar para inscribirse en la escuela. Es probable que pase las primeras semanas de escuela en casa, en lugar de estar con sus compañeros en un salón de clases.

Esto es desgarrador. Pero el hecho es que vivo en el sur de Los Ángeles, y hasta que abordemos el racismo sistémico que ha llevado a décadas de negligencia severa, está claro que el LAUSD no considera que los niños vulnerables en mi código postal sean una prioridad. Lo que he presenciado mientras recorría las aulas de educación especial del LAUSD en el sur de Los Ángeles me ha conmocionado.

Debería comenzar diciendo que estoy acostumbrada a trabajar con poblaciones vulnerables en condiciones difíciles. Durante los últimos 15 años, he trabajado como maestra de educación especial para jóvenes y adultos encarcelados en Nueva York y Los Ángeles. He trabajado incansablemente para implementar un modelo de inclusión, que permita que aquellos con necesidades especiales sean educados junto con sus pares típicos, y para apoyar a los estudiantes de todas las habilidades en algunas de las cárceles más notorias. He brindado servicios de educación especial con dignidad y he defendido a todos los estudiantes como si fueran familiares. No tenía idea de que eventualmente sería madre de un niño con discapacidades. No tenía idea de que tendría que luchar tanto para que él reciba una educación equitativa y los servicios que necesita para acceder a ella.

Nuestro viaje con LAUSD comenzó cuando nuestro hijo ingresó al preescolar. El distrito nos obligó a comprar un andador para niños porque aún no caminaba de manera independiente. Pensamos que se beneficiaría de un año en una escuela no pública contratada con el distrito para apoyar su progreso en un entorno más terapéutico, pero LAUSD insistió en que su programa de preescolar para todos los estudiantes (PAL) sería suficiente. Alabaron el modelo PAL por tener un plan de estudios común en todo el distrito y servicios integrados en el programa.

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Pero la realidad es que PAL termina tratando a todos los niños de la misma manera, independientemente de sus necesidades individuales. Cada estudiante recibe 30 minutos de terapia ocupacional, 30 minutos de terapia física, 20 minutos de educación física adaptativa y dos horas de terapia de lenguaje grupal durante la semana, incluso si un niño necesita terapia individual para progresar. Y aunque el nombre sugiere un entorno inclusivo de estudiantes que varían en capacidad, incluidos los estudiantes de educación general, el programa PAL es solo un aula segregada para niños de 3 y 4 años con necesidades especiales.

Así que me reuní con el representante del distrito en nuestra escuela de residencia para una visita al aula. Entramos en un aula llena de muebles. Parte del modelo del programa PAL es que cada salón de clases tiene los mismos muebles y centros de aprendizaje, independientemente de su área en pies cuadrados. Le pregunté cómo navegaría mi hijo en el aula con un andador y me dijeron que podía estacionarlo afuera. En una breve introducción a la persona a cargo de la clase, ella me dijo que recientemente fue ascendida de asistente de clase y que estaba a punto de ir a la escuela para obtener su credencial de maestra. Los trabajos de los estudiantes en los tableros de anuncios tenían fecha de cuatro meses antes. No había cambiador de pañales para los estudiantes que usaban pañales. El horario de clases estaba publicado en la pizarra, y observé a los estudiantes mirando videos en tabletas en lugar de participar en el centro de instrucción programado.

Durante las siguientes semanas, visité 52nd Street Early Education Center, Raymond Elementary y 6th Avenue Elementary. Si bien cada aula era singularmente preocupante, todos compartían algunos problemas comunes. Los salones estaban oscuras y desorganizados, carecían del entorno físico que estimula la indagación y el aprendizaje. El personal parecía estar cuidando niños en lugar de enseñar. Los estudiantes desconectados se sentaban solos en los bordes del aula sin interacción adulta. No había evidencia que se enseñara un currículo común. El personal tenia largas conversaciones en sus teléfonos celulares mientras los estudiantes se sentaban en la mesa con ellos.

Y pensar, esto es lo que vi mientras estaba en una visita anunciada por el distrito. Lo que estaba claro para mí era que los niños en estas aulas no importan. No se espera que aprendan o prosperen en estos entornos.

Avancemos rápidamente a nuestra búsqueda de una ubicación adecuada para el kínder. Disgustada por las opciones segregadas de clases especiales diurnas, solicité un entorno de inclusión para el kínder. Mi solicitud fue rechazada, y LAUSD me envió a la escuela de residencia con un programa de educación especial llamado YES! Academy. Llamé a la escuela varias veces para organizar una visita por sus programas. Cuando finalmente llegué al subdirector, él confirmó que la escuela tenía una clase de Ortopedia de Discapacidad Múltiple (MDO) y una clase de autismo. Pregunté si tenían una opción de inclusión, para que los niños con discapacidades pudieran ser educados junto con sus pares típicos, y la respuesta fue: "No hacemos eso aquí".

Entonces, ¿qué se hace exactamente? El modelo de educación especial del LAUSD es segregar a los estudiantes de sus pares típicos y colocarlos en aulas durante tres a cinco años consecutivos. LAUSD combina estudiantes de kínder, primer grado y segundo grado en un salón de clases con un maestro. Las clases K-2 y las clases de grados 3-5 se ofrecen en las escuelas primarias. En algunas escuelas, los estudiantes se agrupan desde el kínder hasta el quinto grado. Han declarado más de una vez que el objetivo es proporcionar a los estudiantes intervenciones para que eventualmente puedan "incorporarlos" con los estudiantes de educación general. Pero si el objetivo de esta clase es proporcionar intervenciones para ayudar a los estudiantes a integrarse eventualmente con sus compañeros de educación general, ¿cómo enseña un maestro un currículo completo de kínder, primer y segundo grado al mismo tiempo? Sigo preguntando, pero todavía estoy esperando una respuesta.

Sin embargo, obtuve la verdadera respuesta cuando me presenté en YES! Academy sin previo aviso para echar un vistazo. El personal de la oficina escolar me miró como si estuviera perdida. “¿Eres nueva en el área?”, preguntó un miembro del personal. "¿A que te dedicas?"

Entré en esa aula de MDO para encontrar a 12 niños de color en una clase con dos ayudantes y una madre voluntaria que cubría una vacante de maestro que no se había cubierto durante todo el año escolar. Ni siquiera habían proporcionado un maestro sustituto a largo plazo. Esto es lo que LAUSD realmente piensa que mi hijo, y todos estos niños, valen. Quería darle un abrazo a esa madre voluntaria.

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En otras dos visitas a la escuela, las paredes oscuras del aula se llenaron de graficas de comportamiento en lugar de evidencia de instrucción o aprendizaje. Las carpetas de los estudiantes se llenaron con hojas de trabajo "Ed Helper". (Ed Helper es un sitio web de plan de lección gratuito para maestros que no están interesados en unirse a la iniciativa de instrucción de Estándares Básicos Comunes). Los estudiantes veían videos en computadoras de escritorio, mientras que las pizarras estaban completamente en blanco, excepto por el horario de recreo escrito en el centro. Lo que presencié fue nada menos que negligencia educativa.

He pasado mucho tiempo llorando en mi automóvil estacionado afuera de estas escuelas primarias. Mis lágrimas provienen de la ira de que programas como estos existan en 2019. Estoy enojada porque nuestro código postal dicta la calidad de los programas disponibles para mi comunidad. Enojada porque sé que tengo los recursos para asegurar que mi hijo nunca tenga que entrar en estas escuelas, pero que mis vecinos quizá no tengan los medios para combatir al distrito de la misma manera. Esta es claramente la encarnación del racismo sistémico. Los padres privilegiados a menudo obtienen un abogado y desafían al distrito por violar la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades.

Hay miles de familias dañadas por los programas de educación especial del LAUSD. El distrito se niega a dar a los estudiantes lo que necesitan para aprender y prosperar. LAUSD se basa en el hecho de que la mayoría de los padres no cuestionarán ni lucharán por los servicios que se les niegan. En cambio, todos los días los padres llevan a sus hijos a la escuela y confían en que esto es lo mejor que puede hacer el distrito. Esperan que la instrucción en el aula sea de alta calidad y satisfaga las necesidades de sus hijos.

Desafortunadamente, mis observaciones en las escuelas de mi comunidad cuentan una historia diferente. Los niños con discapacidades están siendo almacenados en las clases especiales diurnas del LAUSD. Este distrito no solo tiene bajas expectativas para nuestros niños. No tiene ninguna expectativa.

En la comunidad de síndrome de Down, hay un hashtag #gritasuvalor. Esta es mi intención al escribir este blog: gritar su valor. Estoy gritando el valor de cada niño con discapacidad y de cada niño en los códigos postales que con demasiada frecuencia se pasan por alto. Todos los niños tienen derecho a una educación equitativa, independientemente de las barreras que enfrentan. Si gritamos lo suficientemente fuerte, tal vez LAUSD nos escuchará. Tal vez se verán obligados a hacerlo mejor. LAUSD, ¡debes hacerlo mejor!

- Noel Scott es madre de tres niños y directora de Educación Especial en una escuela que atiende a jóvenes y adultos encarcelados.