Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Por Roxann Nazario

En el quinto día de la huelga, me presenté en el ayuntamiento donde el sindicato de maestros de Los Ángeles estaba protestando. Fui a la manifestación porque, como madre de una niña inscrita en una escuela chárter independiente, me gustaría respaldar las demandas de los maestros por clases más pequeñas y más personal de apoyo como enfermeras, consejeros y bibliotecarios. Estas demandas son esenciales para un ambiente escolar próspero y saludable y algo que creo que la mayoría de las personas apoya. Creo que todas las escuelas del distrito y las escuelas chárter deben tener estos recursos y servicios que necesitan para todos los estudiantes.

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Un padre de escuela magnet y ex-maestro de LAUSD: la mentalidad anti-chárter de nosotros-contra-ellos no ayudará a los niños

Un padre de escuela magnet y ex-maestro de LAUSD: la mentalidad anti-chárter de nosotros-contra-ellos no ayudará a los niños

Por Michael Sweeney

"La situación sobre las escuelas chárter es un desastre... individuos financian políticas que benefician sus propios intereses y que no sirven a nuestros hijos a largo plazo... No se trata solo de proteger su escuela chárter, al menos no si le importan los niños de otras personas... Espero que los padres de las escuelas chárter marchen y apoyen a UTLA..."

Me encontré con esa publicación en las redes sociales la otra noche, y cuando mi cara volvió a la normalidad después de un gesto de fastidio, recogí mis pensamientos. Mi primera impresión fue que parecía una petición tremendamente grande. ¿Cómo podrían los padres de escuelas chárter respaldar de todo corazón a un sindicato que busca activamente cerrar las escuelas de sus hijos, que habitualmente protesta en contra y crea un ambiente hostil para cualquier esfuerzo de ubicación conjunta y que los difama continuamente con verdades a medias, mentiras y una retórica divisoria en todo momento? Después de haber sido pintado como el malo durante tanto tiempo, incluso en estas mismas negociaciones de huelga, ¿cómo es posible que el dar la vuelta y pedir ayuda a esas mismas familias no se sienta como una bofetada? ¿No es un poco como la foto en negativo del viejo dicho acerca de morder la mano que te alimenta... quizás, en este caso, alimentar la boca que te muerde?

Pero a medida que pensaba más en ello, también se me ocurrió que tal vez esto podría ser una oportunidad. En algún momento, si queremos llegar al mundo perfecto de colaboración y relaciones mutuamente beneficiosas entre todos los tipos de escuelas, especialmente la pública tradicional y la chárter, alguien debe ser la persona proverbial más grande y comenzar a extender algunas ramas de olivo. Tal vez en algún lugar de esta huelga en curso, podría haber una oportunidad para fomentar algo de buena voluntad entre los dos lados. Por supuesto, tendría que venir con algunas garantías de que una vez que se guardaran los carteles del piquete y que todos regresaran a sus respectivas aulas, el sindicato no se daría la vuelta y continuaría luchando contra las escuelas de los padres que acababan de brindar apoyo.

Divulgación completa. Crecí asistiendo a escuelas públicas en Inglewood para la primaria y escuela intermedia. Ahora soy padre de una niña que asiste a una escuela magnet de LAUSD con maestros que están en huelga, maestros que amo y apoyo y que me importan. Pero antes de este año académico, mi hija asistió a una escuela chárter independiente, maravillosa y progresiva, llena de padres, maestros y administradores sobresalientes. Yo, también, soy un ex maestro de escuela primaria, trabajando primero como maestro de kínder en una escuela chárter independiente en Leimert Park durante seis años, luego durante cuatro años más como profesor de matemáticas, ciencias y escritura de quinto grado en una escuela chárter independiente en Boston. Habiendo visto a ambos lados, como maestro y padre, tengo una gran preocupación por el bienestar de las escuelas tradicionales del vecindario, así como un gran respeto por el trabajo que se realiza en las escuelas chárter. Y, francamente, me desconcierta y me entristece que los dos estén tan a menudo enfrentados entre sí.

En mi experiencia, parece ser en gran parte una guerra de un solo lado. Tanto como maestro y como padre en las escuelas chárter, realmente no recuerdo que haya habido muchas ganas de compararse, competir o denigrar a las escuelas públicas, privadas, chárter o de otro tipo. La atención se centraba casi exclusivamente en la propia escuela, cómo mejorar la instrucción y las oportunidades para los estudiantes allí, y cómo cumplir con las normas y quedar bien con los poderes siempre vigilantes para que se continuaran otorgando renovaciones y las escuelas pudieran continuar su trabajo.

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Maestros y padres necesitan trabajar juntos para que los niños tengan éxito

Maestros y padres necesitan trabajar juntos para que los niños tengan éxito

Por Tom Creery

David Moreno* fue un gran estudiante. De hecho, era uno de mis favoritos. Se supone que los maestros no tienen favoritos, pero sí los tenemos.

David había sido estudiante en mis clases durante tres de sus cuatro años de escuela secundaria. Como estudiante de primer año en mi clase de inglés de noveno grado, tuvo una asistencia perfecta, siempre hizo su tarea y vino a clase con preguntas perspicaces sobre los libros que habíamos leído. Como estudiante de tercer año en mi clase de colocación avanzada de Historia de EE. UU., estaba comprometido a comprender todo lo que podía sobre cómo funciona este país. Asistió a cada sesión de tutoría después de la escuela y cada oportunidad de preparación de examen que proporcioné algunos sábados.

Como estudiante de último año en mi clase de colocación avanzada de Literatura, era un lector voraz que buscaba en Internet escritos académicos sobre las novelas que leíamos y pedía recomendaciones de lectura para el verano para poder estar mejor preparado para los desafíos de los seminarios de literatura universitaria.

David era el tipo de estudiante que los maestros sueñan con tener. Así que fue desgarrador cuando David regresó a la escuela el diciembre pasado para decirme en persona que abandonaría la universidad porque los retos académicos eran demasiado grandes para que el los manejara, y sentía que estaba malgastando su dinero.

Mi experiencia con David no fue ni nueva ni única. Cada año, los ex graduados regresaban a la escuela secundaria para experimentar la nostalgia que conlleva regresar a esos lugares después de experimentar los desafíos del mundo adulto. Pero también volvían para explicarles a los maestros que habían trabajado tan duro para prepararlos para la universidad que ya no continuarían con la educación superior debido a una falta de educación básica percibida por ellos mismos.

Esto fue, por supuesto, siempre frustrante escuchar, y siempre trataba de convencer a cada estudiante para que no tomara esa desafortunada elección, en vano. Para mí, David fue la llamada de atención. Y supe que no estaba sola. Durante varios años, he trabajado fuera del aula haciendo una organización comunitaria con maestros de otras escuelas en todo Los Ángeles, y todos los años escucho historias que le hacen eco a la mía. ¿Por qué pasó esto?

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Hacer de la votación un asunto de familia

Hacer de la votación un asunto de familia

La elección está a menos de una semana. Los votantes de California elegirán un nuevo gobernador y un nuevo superintendente estatal de instrucción pública, así como también el control del congreso. En otras palabras, es algo importante, y los resultados impactarán significativamente a las familias. Desafortunadamente, los padres de niños pequeños han estado históricamente entre los más bajos en términos de participación electoral. Encontrar quien cuide a los niños para que pueda cumplir con su deber cívico puede ser un desafío. Pero aquí están las buenas noticias: puede traer a sus hijos.

Según la ley de votación de California, “un votante que está acompañado por niños menores de 18 años puede llevar a los niños a la cabina de votación”. Algunos padres permiten que sus hijos ayuden a marcar las boletas. (Obviamente, querrá supervisar de cerca ese proceso). Incluso puede estar fomentando el compromiso cívico de por vida dejando que sus hijos le acompañen.

"Hay algunas pruebas que indican que los hábitos de votación son solo eso, hábitos que se deben en parte a las prácticas y rutinas de nuestros padres cuando aún somos demasiado jóvenes para votar", escribió la pediatra Perri Klass en The New York Times.

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Poniendo a los niños primero al servir al niño entero... Todos los niños

Poniendo a los niños primero al servir al niño entero... Todos los niños

"Nunca cambias las cosas luchando contra la realidad existente. Para cambiar algo, construye un modelo nuevo que haga obsoleto el modelo existente ". - R. Buckminster Fuller

Por Wendy Zacuto

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles está en problemas. Como educadora, madre y ahora abuela en California, he visto los mismos problemas durante más de 50 años, a pesar de los intentos de reforma. Hoy en día, el creciente número de escuelas chárter independientes y escuelas magnet ofrece alternativas para los padres que buscan escuelas con un rendimiento más alto, lo cual es ideal para aquellos que logran ingresar, pero también puede exacerbar los problemas de las escuelas del vecindario que ya tienen un gran desafío. El liderazgo de los sindicatos contenciosos y la junta de LAUSD se enfrentan entre sí en un entorno de recursos insuficientes y mal administrados, sin soluciones a la vista.

Parece evidente que nuestro distrito necesita un nuevo modelo. En su libro corto, Wildflowers: A School Superintendent’s Challenge to America (Flores Silvestres: Un Desafío del Superintendente Escolar a los Estados Unidos), Jonathan Raymond, quien encabezó el Distrito Unificado de Sacramento, explica un enfoque que “pone a los niños en primer lugar” y proporciona estrategias para el liderazgo, las voces de la comunidad y las alianzas entre las partes interesadas con la esperanza de facilitar el cambio efectivo y duradero

En el centro del modelo de Raymond está “el niño entero” Poner a los niños primero significa un verdadero apoyo para todos los niños. Significa escuchar sus voces y ayudarles a encontrar un poder real en sus ideas. En otras palabras, cuando vemos las complejidades de la política del distrito, el currículo, la recopilación de datos y la toma de decisiones, nuestra primera pregunta debería ser: "¿Cómo afecta esto a los niños?" Raymond expresa que “el enfoque de niño entero... tiene que ver con creencias ... Los educadores de enfoque niño entero ven a cada niño como único, dotado y merecedor de la oportunidad de alcanzar su máximo potencial ".

Como maestra de distrito, vi de primera mano lo que implicaba una visión que no considera al niño entero. Por ejemplo, fui dirigida a enfocar mi instrucción en el segundo cuartil de estudiantes en mi clase. Si esos estudiantes mejoraran, los puntajes escolares subirían más. Me dijeron que dejara de lado el cuartil más alto de estudiantes y los dos cuartiles más bajos de estudiantes en mi planificación. Por supuesto, no hice eso. ¿Qué maestro lo haría? En otra situación, una madre cuya hija acababa de recibir un IEP solicitó que su hija repitiera el quinto grado para que desarrollara sus habilidades antes de asistir a la escuela intermedia. Apoyé esa solicitud lógica, especialmente porque la niña era bastante joven para el nivel de grado, pero mi director me dijo que la política actual del distrito solo permitía las retenciones en los grados 2 y 8.

Con una visión de niño entero, las pruebas y el análisis de datos hacen que los niños sientan optimismo en lugar de derrota, independientemente de los niveles académicos actuales. En las escuelas del distrito de hoy, los niños a menudo ven los objetivos de éxito como inalcanzables y se desaniman. Raymond aboga por el "informe honesto", pero tiene razón al decir que a menos que los niños se sientan animados a triunfar, les hemos fallado. Deberíamos cambiar la definición de éxito del actual, cumplir con objetivos específicos de puntuación bruta en pruebas, hacia un énfasis en el crecimiento. Las habilidades sociales y emocionales también son tan importantes como las habilidades académicas en el enfoque de Raymond, un concepto que se apoya en la investigación cerebral actual sobre el aprendizaje. Además, a medida que mejora el éxito de los estudiantes, aumenta la eficacia del maestro. Si bien el pago y los beneficios de los maestros continuarán siendo un problema durante el proceso de cambio, el aumento de la eficacia de los maestros fortalece la moral de los maestros. "En general, ayudar a los maestros a tener un mayor sentido de control sobre su vida profesional en las escuelas aumentará su sentido de eficacia como maestro y aumentará el esfuerzo, la persistencia y la resiliencia".

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Grupo de trabajo padres-maestros de Speak UP publica sus primeros hallazgos

Grupo de trabajo padres-maestros de Speak UP publica sus primeros hallazgos

Por Lisa Stevens, maestra de educación especial en Sotomayor Center for Arts and Sciences de LAUSD

Recientemente tuve el honor de facilitar un grupo de trabajo de padres y maestros que Speak UP convocó para colaborar sobre una visión para un nuevo contrato de docentes que valora a nuestros maestros y también pone a los niños primero.

Cuando nos reunimos por primera vez, no sabíamos si eso sería posible. Los padres y maestros llegaron a la mesa con una variedad de perspectivas y experiencias que dieron forma a sus prioridades y puntos de vista. Y nuestro grupo era diverso. Los padres tienen hijos en todo el distrito de todas las razas, niveles socioeconómicos y capacidades, incluidos los Aprendices de inglés y los estudiantes con necesidades especiales. Casi todos los maestros de nuestro grupo han enseñado en las escuelas tradicionales de LAUSD, mientras que otros han enseñado en programas piloto o escuelas chárter. Un maestro también enseñó en el Distrito Escolar Unificado de Oakland y en Nueva York antes de enseñar en Los Ángeles.

Atravesamos esos lindes que tan a menudo nos dividen, y lo que encontramos fue sorprendente y alentador. Había un notable grado de respeto mutuo y un terreno común. A pesar de abordar algunos problemas delicados, hubo muy poco conflicto porque estaba claro que todos compartíamos las mismas buenas intenciones: ayudar a nuestros niños a tener éxito. Es por eso que los maestros enseñan. Eso es lo que los padres más desean para sus hijos. Todos estamos de acuerdo en que las escuelas y los distritos escolares funcionan mejor cuando hay un sentido de comunidad y esa comunidad se fomenta cuando todos los interesados ​​son valorados, involucrados y trabajan lado a lado.

Con el fin de crear un espacio seguro para todos los puntos de vista, los maestros y padres se reunieron tanto por separado como juntos en múltiples ocasiones en el transcurso de un mes. Esta semana compartimos nuestros hallazgos preliminares con la Junta de LAUSD y el superintendente Austin Beutner. También estamos agradecidos con el director ejecutivo de finanzas y políticas de LAUSD, Pedro Salcido, con Lizette Patron, jefe de personal de la presidenta de la junta Mónica García, y con Allison Holdorff, asesora principal y directora de participación comunitaria del vicepresidente de la junta, Nick Melvoin, por acompañarnos el lunes por la noche para nuestra presentación inicial de nuestros hallazgos en una reunión en Boyle Heights. También estamos agradecidos con Moms In Action por proporcionar espacio para que nuestro grupo se reuniera y a sus miembros por asistir al evento.

Entonces, ¿cómo se vería tener un contrato de docentes que valora a los maestros y pone a los niños primero? Es muy diferente de lo que tenemos ahora. Presentaremos un informe más formal en las próximas semanas, pero nos gustaría destacar algunos hallazgos preliminares mientras continúan las conversaciones contractuales entre LAUSD y sus maestros.

Limitamos nuestro trabajo a porciones no fiscales del contrato que afectan la calidad de la enseñanza, centrándonos en los siguientes cinco componentes del contrato:

1. Evaluaciones de los maestros

2. Desplazamientos / despidos

3. Políticas de compensación del maestro

4. Asignaciones de maestros

5. Roles de liderazgo del maestro

Lo que descubrimos es que el primer elemento, el proceso y la frecuencia de las evaluaciones de los maestros, es parte integral de los otros cuatro. Los maestros y padres estuvieron de acuerdo en que la antigüedad por sí sola no debería ser el factor individual más importante que determina las escalas de compensación de docentes, los desplazamientos y los despidos, las asignaciones de escuela o de clase, o los roles de liderazgo. A continuación, se encuentran algunos de nuestros hallazgos principales.

Núm. 1: Tanto los padres como los maestros de nuestro grupo creen que los maestros de LAUSD deben ser evaluados y recibir comentarios constructivos y significativos con más frecuencia y de manera consistente. Existe una percepción errónea de que los maestros encuentran las observaciones y evaluaciones onerosas y desagradables. Varios de los maestros de nuestro grupo dijeron que anhelan comentarios constructivos con más frecuencia para que puedan mejorar sus prácticas de enseñanza y ayudar mejor a sus alumnos. Quieren que esas evaluaciones se adapten a su área de especialidad. Los padres y maestros quieren que las evaluaciones incorporen tanto la retroalimentación de las partes interesadas como también el crecimiento de los estudiantes, lo que no necesariamente tiene que medirse solo por los puntajes de las pruebas.

Núm. 2: Los padres y maestros de nuestro grupo de trabajo están de acuerdo en que la remuneración de los docentes debe estar ligada, al menos en parte, al rendimiento, y que los maestros excelentes deben ser recompensados ​​por su excelencia. Los docentes que están haciendo un gran trabajo deberían ser capaces de ascender en la escala salarial más rápidamente sin tener que pagar clases que no tienen nada que ver con las materias que enseñan. Nos gustaría que el desarrollo profesional se centre más en ayudar a nuestros estudiantes más vulnerables, como los Aprendices de inglés y los estudiantes con necesidades especiales.

Núm. 3: Nos gustaría ver un enfoque menor en la antigüedad y un mayor enfoque en la calidad de los maestros en cuanto a las asignaciones de maestros y los despidos. Y las funciones de liderazgo docente también deberían reflejar las evaluaciones de desempeño y las habilidades de liderazgo en lugar de estar vinculadas a los votos de los maestros.

En resumen, todos creemos que la enseñanza de calidad es uno de los factores más importantes en el éxito de un niño, y el contrato del maestro debe diseñarse para garantizar que cada niño reciba la enseñanza de la más alta calidad posible. También creemos que los padres, directores y maestros deberían tener voz en la política educativa, y todos debemos trabajar juntos como comunidad en nombre de lo que es mejor para los niños. Esperamos que este sea solo el primero de muchos temas que aborda nuestro grupo de trabajo colaborativo. Cuando trabajamos juntos, podemos lograr mucho.

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