Ahórreme sus tonterías anti-chárter y venga a ver mi escuela

Ahórreme sus tonterías anti-chárter y venga a ver mi escuela

Como educadora y madre, estuve con los maestros de mis hijos durante la huelga de UTLA. No crucé la línea de piquete y les llevé café y donas a los maestros bajo la lluvia.

Pero he estado escuchando mucha retórica en las últimas dos semanas, antes de la votación del martes sobre una moratoria sobre las escuelas chárter. Y después de experimentar estas guerras furiosas sobre la educación desde casi todos los ángulos, he llegado a creer que realmente solo hay un lado en el que estar: al lado de los niños.

Los niños, sin importar a qué tipo de escuela asistan, merecen una educación de calidad. Las escuelas chárter ayudan a proporcionar eso, y no son la causa de los fracasos de LAUSD. Esa noción es absolutamente ridícula.

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Reunión por el poder de los padres: UNA CIUDAD, TODOS LOS NIÑOS

Reunión por el poder de los padres: UNA CIUDAD, TODOS LOS NIÑOS

Llegué a Speak UP hace un año y medio como voluntaria empeñada en lograr un cambio real y urgente en este distrito gigantesco al que llamamos LAUSD. En la campaña electoral del distrito 4 de LAUSD de 2017, presencié de primera mano el poder de los padres que se unieron para volcar el status quo electoral. Los padres de todo el distrito, de todos los modelos escolares, se reunieron para luchar por un miembro de la junta que escucharía las voces de los padres y pondría a los niños primero.

Inspirada por el impulso del poder de los padres en la campaña, decidí que quería centrarme en un área que estaba cerca de mi corazón y que había estado asolando el distrito durante años. Como madre de dos niños con necesidades especiales que llego aquí desde la ciudad de Nueva York hace varios años, me sorprendió la escasez de recursos, la cultura de bajas expectativas y la falta general de apoyo que vi para cualquier niño que no encajaba en el perfil de aprendizaje "regular". Esto incluye a los niños que tienen o necesitan un IEP, hablan inglés como segundo idioma, tienen la piel de color café o negro, o viven en barrios marginados.

Con el paso del tiempo, comencé a trabajar más estrechamente con Speak UP ayudando a los padres de niños con necesidades especiales proporcionándoles las herramientas y los conocimientos para que elevaran sus voces en nombre de sus hijos.

En este puesto, durante el año pasado, me reuní con más de 100 familias, de todos los ámbitos de la vida, que envían a sus niños con necesidades especiales a todo tipo de escuelas. Lamentablemente, el sistema les ha fallado a muchos de esos niños. Con cada familia que conocía, surgía una historia tras otra, la mayoría tristes, algunas horribles y todas con ramificaciones que cambiarán vidas. Mi trabajo ha sido educarlos sobre sus derechos básicos en la educación pública y empoderarlos para abogar por cambios importantes en el sistema. Encuentro este trabajo profundamente satisfactorio, pero me sorprende que el sistema escolar no apoye más a estos padres. Los padres están al frente con estos niños, recogiendo los platos rotos cuando el sistema escolar les falla, y averiguando por sí mismos cómo levantar a sus hijos y ayudarles a que lleven sus mejores vidas. Entonces cuando, se preguntan ellos, ¿se escucharán finalmente sus voces?

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Mamá transgénero, Justine González: una prohibición sobre escuelas chárter afectaría a familias como la mía

Mamá transgénero, Justine González: una prohibición sobre escuelas chárter afectaría a familias como la mía

Cuando el programa preescolar donde asiste mi hija, el cual es administrado por LAUSD, se cerró durante la huelga de maestros, fue un malabarismo difícil para mí como madre trabajadora. Pero lo hicimos funcionar y visitamos a sus maestros en la línea de piquete para mostrar apoyo a sus demandas de salarios más altos, clases más pequeñas, y más enfermeras, bibliotecarios y consejeros.

Sin embargo, una semana después de estar con los maestros de Los Ángeles, me pregunto si ellos también estarán conmigo. Me sorprendió saber que una condición que UTLA exigió a cambio de terminar la huelga fue que la Junta Escolar de LAUSD votara sobre una resolución este martes para pedirle al estado que imponga una moratoria a las nuevas escuelas chárter en Los Ángeles.

Como transgénero, madre afro-latina de una hija que ingresa al kínder el año que viene, encontrar la escuela adecuada donde ella se sienta segura y cuidada no es un asunto simple. No existe un modelo único que se ajuste a todos, especialmente para una familia como la nuestra. Así que, como muchos de mis vecinos, estoy analizando todas mis opciones. Eso incluye solicitudes a varias escuelas públicas chárter sin fines de lucro progresivas y de alto rendimiento.

Hay una buena posibilidad de que yo, como miles de padres en Los Ángeles, terminemos en una lista de espera deseando que haya más asientos u otra buena opción disponible. Una moratoria no ayudará a familias como la mía, que no tienen la suerte de vivir en un código postal con una escuela de vecindario de alto rendimiento o los medios para asistir a una escuela privada.

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Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Por Roxann Nazario

En el quinto día de la huelga, me presenté en el ayuntamiento donde el sindicato de maestros de Los Ángeles estaba protestando. Fui a la manifestación porque, como madre de una niña inscrita en una escuela chárter independiente, me gustaría respaldar las demandas de los maestros por clases más pequeñas y más personal de apoyo como enfermeras, consejeros y bibliotecarios. Estas demandas son esenciales para un ambiente escolar próspero y saludable y algo que creo que la mayoría de las personas apoya. Creo que todas las escuelas del distrito y las escuelas chárter deben tener estos recursos y servicios que necesitan para todos los estudiantes.

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Un padre de escuela magnet y ex-maestro de LAUSD: la mentalidad anti-chárter de nosotros-contra-ellos no ayudará a los niños

Un padre de escuela magnet y ex-maestro de LAUSD: la mentalidad anti-chárter de nosotros-contra-ellos no ayudará a los niños

Por Michael Sweeney

"La situación sobre las escuelas chárter es un desastre... individuos financian políticas que benefician sus propios intereses y que no sirven a nuestros hijos a largo plazo... No se trata solo de proteger su escuela chárter, al menos no si le importan los niños de otras personas... Espero que los padres de las escuelas chárter marchen y apoyen a UTLA..."

Me encontré con esa publicación en las redes sociales la otra noche, y cuando mi cara volvió a la normalidad después de un gesto de fastidio, recogí mis pensamientos. Mi primera impresión fue que parecía una petición tremendamente grande. ¿Cómo podrían los padres de escuelas chárter respaldar de todo corazón a un sindicato que busca activamente cerrar las escuelas de sus hijos, que habitualmente protesta en contra y crea un ambiente hostil para cualquier esfuerzo de ubicación conjunta y que los difama continuamente con verdades a medias, mentiras y una retórica divisoria en todo momento? Después de haber sido pintado como el malo durante tanto tiempo, incluso en estas mismas negociaciones de huelga, ¿cómo es posible que el dar la vuelta y pedir ayuda a esas mismas familias no se sienta como una bofetada? ¿No es un poco como la foto en negativo del viejo dicho acerca de morder la mano que te alimenta... quizás, en este caso, alimentar la boca que te muerde?

Pero a medida que pensaba más en ello, también se me ocurrió que tal vez esto podría ser una oportunidad. En algún momento, si queremos llegar al mundo perfecto de colaboración y relaciones mutuamente beneficiosas entre todos los tipos de escuelas, especialmente la pública tradicional y la chárter, alguien debe ser la persona proverbial más grande y comenzar a extender algunas ramas de olivo. Tal vez en algún lugar de esta huelga en curso, podría haber una oportunidad para fomentar algo de buena voluntad entre los dos lados. Por supuesto, tendría que venir con algunas garantías de que una vez que se guardaran los carteles del piquete y que todos regresaran a sus respectivas aulas, el sindicato no se daría la vuelta y continuaría luchando contra las escuelas de los padres que acababan de brindar apoyo.

Divulgación completa. Crecí asistiendo a escuelas públicas en Inglewood para la primaria y escuela intermedia. Ahora soy padre de una niña que asiste a una escuela magnet de LAUSD con maestros que están en huelga, maestros que amo y apoyo y que me importan. Pero antes de este año académico, mi hija asistió a una escuela chárter independiente, maravillosa y progresiva, llena de padres, maestros y administradores sobresalientes. Yo, también, soy un ex maestro de escuela primaria, trabajando primero como maestro de kínder en una escuela chárter independiente en Leimert Park durante seis años, luego durante cuatro años más como profesor de matemáticas, ciencias y escritura de quinto grado en una escuela chárter independiente en Boston. Habiendo visto a ambos lados, como maestro y padre, tengo una gran preocupación por el bienestar de las escuelas tradicionales del vecindario, así como un gran respeto por el trabajo que se realiza en las escuelas chárter. Y, francamente, me desconcierta y me entristece que los dos estén tan a menudo enfrentados entre sí.

En mi experiencia, parece ser en gran parte una guerra de un solo lado. Tanto como maestro y como padre en las escuelas chárter, realmente no recuerdo que haya habido muchas ganas de compararse, competir o denigrar a las escuelas públicas, privadas, chárter o de otro tipo. La atención se centraba casi exclusivamente en la propia escuela, cómo mejorar la instrucción y las oportunidades para los estudiantes allí, y cómo cumplir con las normas y quedar bien con los poderes siempre vigilantes para que se continuaran otorgando renovaciones y las escuelas pudieran continuar su trabajo.

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Maestros y padres necesitan trabajar juntos para que los niños tengan éxito

Maestros y padres necesitan trabajar juntos para que los niños tengan éxito

Por Tom Creery

David Moreno* fue un gran estudiante. De hecho, era uno de mis favoritos. Se supone que los maestros no tienen favoritos, pero sí los tenemos.

David había sido estudiante en mis clases durante tres de sus cuatro años de escuela secundaria. Como estudiante de primer año en mi clase de inglés de noveno grado, tuvo una asistencia perfecta, siempre hizo su tarea y vino a clase con preguntas perspicaces sobre los libros que habíamos leído. Como estudiante de tercer año en mi clase de colocación avanzada de Historia de EE. UU., estaba comprometido a comprender todo lo que podía sobre cómo funciona este país. Asistió a cada sesión de tutoría después de la escuela y cada oportunidad de preparación de examen que proporcioné algunos sábados.

Como estudiante de último año en mi clase de colocación avanzada de Literatura, era un lector voraz que buscaba en Internet escritos académicos sobre las novelas que leíamos y pedía recomendaciones de lectura para el verano para poder estar mejor preparado para los desafíos de los seminarios de literatura universitaria.

David era el tipo de estudiante que los maestros sueñan con tener. Así que fue desgarrador cuando David regresó a la escuela el diciembre pasado para decirme en persona que abandonaría la universidad porque los retos académicos eran demasiado grandes para que el los manejara, y sentía que estaba malgastando su dinero.

Mi experiencia con David no fue ni nueva ni única. Cada año, los ex graduados regresaban a la escuela secundaria para experimentar la nostalgia que conlleva regresar a esos lugares después de experimentar los desafíos del mundo adulto. Pero también volvían para explicarles a los maestros que habían trabajado tan duro para prepararlos para la universidad que ya no continuarían con la educación superior debido a una falta de educación básica percibida por ellos mismos.

Esto fue, por supuesto, siempre frustrante escuchar, y siempre trataba de convencer a cada estudiante para que no tomara esa desafortunada elección, en vano. Para mí, David fue la llamada de atención. Y supe que no estaba sola. Durante varios años, he trabajado fuera del aula haciendo una organización comunitaria con maestros de otras escuelas en todo Los Ángeles, y todos los años escucho historias que le hacen eco a la mía. ¿Por qué pasó esto?

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Hacer de la votación un asunto de familia

Hacer de la votación un asunto de familia

La elección está a menos de una semana. Los votantes de California elegirán un nuevo gobernador y un nuevo superintendente estatal de instrucción pública, así como también el control del congreso. En otras palabras, es algo importante, y los resultados impactarán significativamente a las familias. Desafortunadamente, los padres de niños pequeños han estado históricamente entre los más bajos en términos de participación electoral. Encontrar quien cuide a los niños para que pueda cumplir con su deber cívico puede ser un desafío. Pero aquí están las buenas noticias: puede traer a sus hijos.

Según la ley de votación de California, “un votante que está acompañado por niños menores de 18 años puede llevar a los niños a la cabina de votación”. Algunos padres permiten que sus hijos ayuden a marcar las boletas. (Obviamente, querrá supervisar de cerca ese proceso). Incluso puede estar fomentando el compromiso cívico de por vida dejando que sus hijos le acompañen.

"Hay algunas pruebas que indican que los hábitos de votación son solo eso, hábitos que se deben en parte a las prácticas y rutinas de nuestros padres cuando aún somos demasiado jóvenes para votar", escribió la pediatra Perri Klass en The New York Times.

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