Speak UP One Year Later: The Parents Have Spoken

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One year ago this week, we introduced our organization and its platform and principles in a piece published by Education Post titled, “It’s Time For Parents to Speak UP.” For far too long, we pointed out, parents have not had a seat at the table when education policy decisions are made that directly affect our kids’ lives and futures. Instead, adult special interest groups that don’t always put the needs of kids first have dominated education policy debates.

School board leaders have ignored parents, we argued, because parents rarely hold them accountable for their actions by showing up to vote. The way to change that, we suggested, was for parents to get educated about the issues, get organized and to make our voices heard loud and clear at the ballot box.

And that’s exactly what we did. Parents embraced our call to action, and within our first year, we not only built a powerful grassroots movement from the ground up, but Speak UP members also successfully executed a massive mobilization effort to help elect a new LAUSD board majority that shares and embraces our kids-first mindset and agenda.

Focusing our initial campaign efforts on Board District 4, we built our membership school-by-school and neighborhood-by-neighborhood -- both in person and through social media.

We kept thousands of parents informed about the critical issues facing the district through our website, blogs, Facebook and Twitter. We held our first candidate forum, and then we mobilized parents to vote and campaign for our endorsed kids-first candidate, Nick Melvoin, who unseated a two-time incumbent and president of the school board by a whopping 14 percentage points.

How did we do it? Speak UP members held house party meet-and-greets, knocked on thousands of doors, sent 16,000 emails to our voter contacts in the district, and scoured our school directories to get pledges from nearly 1,900 of our fellow parents to Pick Nick. Then we followed up to make sure parents actually voted – early and by mail, when possible.

Over the course of the campaign, we doubled our membership -- and we had fun doing it. (Yes, there was food and wine involved!) Of course, there is nothing more fun than winning and knowing that our efforts made a massive difference. So thank you to all of the parents who sacrificed countless hours, often away from your family members, to change the lives of all LA kids.

But our job is not finished -- far from it. In many ways, it’s just beginning. Now that we have succeeded in electing a kids-first majority to the board, we need to follow through and make sure the agenda we worked for is implemented amid pressure from special-interest groups intent on perpetuating the status quo.

We must remain alert and ready to mobilize at a moment’s notice on behalf of our kids. We need to be tireless in our efforts to hold our new board members accountable to their promises to give parents a seat at the table and to make all decisions with the best interests of our kids in mind and at heart.

The new board took its first positive step at its inaugural meeting in July, passing a resolution calling on the district to put kids first and to develop a student impact statement for every item that comes before the board. However, there is still much work to be done to make the kinds of changes needed to implement Speak Up’s core platform and principles.

All board actions should be student-centered, equity-driven, collaborative, participatory and inclusive of all stakeholders. And we as parents need to do our part by staying informed and involved.

Speak UP intends to play a key role in making sure that happens. It’s time for us to evolve into an organization that will be an ongoing force for change. Now that our first campaign is over, we are moving beyond BD4 and starting to engage parents throughout LAUSD. We plan to form partnerships with other parent groups that have a common mission. We envision joint leadership trainings and an annual parent assembly to set parent policy goals and priorities.

Speak UP will continue to amplify parent voices through our blogs and videos. And we are launching new features on our website: LAUSD Board Watch and Sacramento Watch to keep you up to date and provide analysis of the board’s agendas and actions through the lens of parents and how well the LAUSD board’s actions align with Speak UP’s vision and goals.

We hope to make LAUSD Board Watch your one-stop portal to keep track of important board and committee meetings, demystify board agendas, watch board meetings online, contact your representatives and their staffs and to understand the impact of board member actions and votes. Sacramento Watch will help you understand how key state legislative and other decisions affect your kids’ education.

In coming weeks, as the new school year gets underway, we also plan to detail our own policy agenda for the board – advocating for concrete steps to turn our principles and platform into a reality. And we want you, our members, to be a part of that process. 

If you have thoughts or ideas you’d like to share, please email them to info@speakupparents.org.

We are so proud to report that one year after our launch, the parents have spoken. Now is no time to stop. We must continue to speak up and make our voices heard.

Don’t forget to like our Facebook page and follow us on Twitter.  

Speak UP Un Año Después: Los Padres Han Hablado

Hace un año esta semana presentamos nuestra organización y su plataforma y principios en una pieza publicada por Education Post titulada  "Es Tiempo De Que Los Padres Hablen." Durante demasiado tiempo, les hicimos saber, que los padres no han tenido un asiento en la mesa cuando se toman decisiones de política educativa que afectan directamente la vida y el futuro de nuestros hijos. En cambio, los grupos de más interés especial de los adultos no siempre ponen las necesidades de los niños en primer lugar y han dominado los debates sobre políticas de educación. 

Los líderes del consejo escolar han ignorado a los padres, argumentamos, porque es rara vez que los padres les hacen rendir cuentas por sus acciones presentándose a votar. Presentándose a votar. La manera de cambiar eso, sugerimos, era que los padres se educaran sobre los temas, se organizaran y hicieran que nuestras voces fueran escuchadas fuerte y claramente en las urna electoral. 

Y eso es  exactamente lo que hicimos. Los padres abrazaron nuestro llamado a la acción, y dentro de nuestro primer año, no sólo construimos un poderoso movimiento de base desde cero, pero los miembros de Speak UP también ejecutaron exitosamente un esfuerzo masivo de movilización para ayudar a elegir una nueva mayoría del directorio del LAUSD que comparte y abraza nuestra mentalidad y agenda para los niños. 

Centrando nuestros esfuerzos de campaña iniciales en el Distrito 4, construimos nuestra membresía escuela por escuela y vecindario por vecindario, tanto en persona como a través de los medios sociales. 

Mantuvimos a miles de padres informados sobre los problemas críticos que enfrenta el distrito a través de nuestro sitio de web, blogs, Facebook, y Twitter. Tuvimos nuestro primer foro de candidato y luego movilizamos a los padres para que votaran y hicieran campaña por nuestro primer candidato que pone a los niños primero, Nick Melvoin, quien destituyó a un dos-veces titular y presidente de la junta escolar por un enorme 14 puntos porcentuales. 

¿Cómo lo hicimos? Los miembros de Speak UP tuvieron encuentros en casas, tocaron en miles de puertas, enviaron 16,000 correos electrónicos a nuestros contactos de votantes en el distrito y revisaron los directorios de la escuela para obtener promesas de casi 1,900 de nuestros padres para escoger a Nick. Luego seguimos para asegurarnos de que los padres realmente votaran -- posiblemente temprano y por correo.

Durante el transcurso de la campaña, duplicamos nuestra membresía y nos divertimos haciéndolo. (Si! había comida y vino!) Por su puesto, no hay nada más divertido que ganar y saber que nuestros esfuerzos hicieron una gran diferencia. Así que gracias a todos los padres que sacrificaron incontables horas, lejos de los miembros de su familia, para cambiar las vidas de todos los niños de Los Ángeles. 

Pero nuestro trabajo no está terminado- lejos de ello.  De muchas maneras, está apenas comenzando lla que hemos tenido éxito en elegir una mayoría en la junta directiva que pone a los niños por delante, necesitamos de seguir adelante y asegurarnos de que la agenda por lo que trabajamos se implementa en medio de la presión de grupos de intereses especiales con la intención de perpetuar la status quo.

Debemos pertenecer en alerta y listos a movilizar en cualquier momento para nuestros niños. Tenemos que ser incansables en nuestros esfuerzos para que nuestros nuevos miembros de la junta directiva rindan cuentas a sus promesas de dar a los padres un asiento en la mesa y tomar todas las decisiones con los mejores intereses de nuestros hijos en mente y en el corazón. 

El nuevo consejo dio su primer paso positivo en su reunión inaugural en julio, aprobando una resolución que ponga a los niños primero y que desarrolle una declaración de impacto estudiantil para cada tema que se presente ante el consejo. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer para realizar los cambios necesarios para implementar la plataforma y los principios básicos de Speak UP. 

Todas las acciones del consejo deben ser centradas en los estudiantes, impulsadas por la equidad, colaborativas, participativas e incluyentes de todas las partes interesadas y nosotros como padres necesitamos hacer nuestra parte manteniéndonos informados e involucrados. 

Speak UP tiene la intención de desempeñar una clave para asegurarse de que eso suceda.

Es tiempo de que evolucionemos hacia una organización que será una fuerza permanente para el cambio. Ahora que nuestra primera campaña ha terminado, estamos avanzando más allá de BD4 y comenzando a involucrar a los padres en el LAUSD. Planeamos formar asociaciones con otros grupos de padres que tienen una misión común. Prevemos entrenamientos conjuntos de liderazgo y una asamblea anual de padres para establecer las metas y prioridades de las políticas de los padres. 

Speak UP seguirá ampliando las voces de los padres a través de nuestros blogs y vídeos. Estamos lanzando nuevas características en nuestro sitio web: LAUSD Board Watch y Sacramento Watch para mantener al día y dar un análisis de las agendas y acciones del consejo a través del lente de los padres y lo bien que las acciones del consejo LAUSD se alinean con la visión y metas de Speak UP. 

Esperamos que LAUSD Board Watch sea su portal para saber de las reuniones de la junta en línea, contactar a sus representantes y su personal, y entender el impacto de las acciones y votos de los miembros de la junta directiva. Sacramento Watch le ayudará a entender cómo las decisiones legislativas estatales y otras decisiones importantes que afectan la educación de sus hijos. 

En las próximas semanas, a medida que se inicia el nuevo año escolar, también planeamos  detallar nuestra propia agenda de políticas para la junta directiva, abogando por pasos concretos para convertir nuestros principios y nuestra plataforma en una realidad. Y queremos que ustedes, nuestros miembros, sean parte de ese proceso. 

Si tiene pensamientos o ideas que le gustaría compartir, por favor mándenos un correo electrónico a info@speakupparents.org

Estamos muy orgullosos de informar que en el año después de nuestro lanzamiento, los padres han hablado. Ahora no hay tiempo para detenerse. Debemos seguir hablando y hacer oír nuestras voces.