Justine González, la primera candidata transgénero a postularse para un cargo en Los Ángeles se retira de la contienda

Justine González, la primera candidata transgénero a postularse para un cargo en Los Ángeles se retira de la contienda

Esta entrevista ligeramente editada es la primera en una serie de artículos tipo pregunta y respuesta con algunos de los candidatos que se postularon para la elección especial de la Junta de LAUSD en el distrito 5 el 5 de marzo. Para leer sobre otros candidatos, haga clic aquí.

Speak UP:  Díganos quién es usted y por qué decido postularse para el consejo escolar.

Justine: Mi nombre es Justine Gonzalez. Soy graduada de LAUSD y una nueva madre en LAUSD. [Mi hija] acaba de comenzar el preescolar en un centro de educación temprana de LAUSD [en Echo Park]. Estamos buscando opciones para el próximo año para kínder. Quiero lo mejor para mi hija, y es una decisión difícil. El rendimiento de [la escuela de mi vecindario] no es excelente. Uno de cada cuatro de los estudiantes en esa escuela está cumpliendo o superando los estándares de matemáticas e inglés. Eso es muy preocupante. He vivido en el vecindario frente a esa escuela por más de cinco años. Mi cuadra tiene muchas familias que han asistido a [la escuela de nuestro vecindario] y a Gabriella Charter.

SU: Entonces va a aplicar a Gabriella. ¿Aplicará en otro lugar?

Justine: Sí, lo hare. Estoy un poco atrasada en ese proceso. Es como si ya necesitara estar en listas de espera. Es decepcionante porque es una experiencia compartida que muchos padres tienen. ¿No puede ser sencillo? Mi hija no puede [simplemente cruzar la calle para ir a la escuela del vecindario]. Es conveniente y perfecto, y debe ser de calidad. Pero tengo una vecina. Le tomó tres años seguidos para que su hija entrara a Gabriella por medio de la lotería, y ha sido una experiencia que le cambió la vida a su hija en términos de la educación y el disfrute de su hija de ir a la escuela. Creo que eso es importante. Escuchar las historias familiares.

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Diez candidatos, incluidos cinco padres, permanecen en la contienda para el puesto del distrito 5 de la Junta del LAUSD

Diez candidatos, incluidos cinco padres, permanecen en la contienda para el puesto del distrito 5 de la Junta del LAUSD

Doce candidatos, incluidos los siete padres que se postularon para participar en la elección del distrito 5 de la junta, permanecen in la contienda después de presentar las firmas requeridas el miércoles, aunque dos aún están a la espera de la calificación oficial para la votación en la elección especial del 5 de marzo.

Un candidato que había calificado, Eduardo Cisneros, se retiró el viernes después de que el sindicato SEIU, su ex empleador, respaldara a otra candidata, Heather Repenning, que también cuenta con el apoyo del alcalde Eric Garcetti.

Los que ya calificaron incluyen a la madre y educadora Allison Bajracharya, profesora y ex empleada del Concejo Municipal Ana Cubas, madre y vicepresidenta de la Junta de Obras Públicas Heather Repenning, el profesor Salvador "Chamba" Sanchez, consejera y miembro del Consejo de Huntington Park Graciela Ortiz, la directora de una escuela piloto de LAUSD y madre Cynthia González, el comisionado de arte del condado de Los Ángeles, David Valdez, el ex miembro de la campaña de Obama y Clinton, Eduardo Cisneros, y la ex miembro de la Junta Escolar y legisladora estatal Jackie Goldberg y la madre e investigadora en educación Rocio Rivas.

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Candidata a la Junta de LAUSD en el distrito 5, Ana Cubas: "Mis maestros han sido mi salvación".

Candidata a la Junta de LAUSD en el distrito 5, Ana Cubas: "Mis maestros han sido mi salvación".

Esta entrevista ligeramente editada es la primera en una serie de artículos tipo pregunta y respuesta con algunos de los candidatos que se postularon para la elección especial de la Junta de LAUSD en el distrito 5 el 5 de marzo. Para leer sobre otros candidatos, haga clic aquí.

Speak UP: Cuéntenos sobre usted y por qué se postula para la junta escolar.

Ana: Para mí, la educación ha sido una forma de salir de la pobreza y una forma de fortalecerme a mí misma, a mi familia, a mi comunidad. Soy la primera de mi familia en ir a la universidad. Mi historia es como muchas historias en Los Ángeles y en nuestro país. El sueño americano. Vine de El Salvador cuando tenía 10 años. Así que me rompe el corazón ver la caravana porque estuvimos atrapados en la frontera y estuvimos en un centro de detención durante tres semanas. En aquel entonces, no separaban a las familias, estábamos juntos, pero seguíamos en un centro de detención. Eso realmente me afectó. Sabía que tenía que luchar, incluso cuando era una chica - 10 años por Dios, una niña - por mis derechos porque a menudo tenía que hablar en nombre de mi familia sobre las cosas. Porque tuve maestros increíbles, aprendí inglés muy rápidamente. Tuve un programa de doble inmersión.

SU: ¿Estaba en una escuela de LAUSD?

Ana: Terminé en una escuela pública de Santa Mónica porque mi tío estaba allí, y yo, mi mamá, mi papá y mi hermana nos mudamos con él a un apartamento de una habitación en el barrio de Pico. Tuve un maestro increíble en mi clase combinada de quinto y sexto grado. Y en la escuela secundaria, tuve un maestro de gobierno, el Sr. Cady, que fue a Berkeley en los años 60. Muy hippie, liberal, así que la clase era sobre justicia social. Y un día me dijo: "Ana, eres inteligente. Necesitas ir a la universidad. Quiero que te inscribas en Berkeley". Nunca había oído hablar de Berkeley, pero gracias a él, aplique. Me aceptaron y me gradué con los más altos honores. Mis maestros han sido mi salvación. Y la escuela para mí era un refugio seguro de la actividad de pandillas en mi vecindario, de la disfunción de mi familia y de la pobreza. En pocas palabras, eso es lo que soy, y por qué me postulé. Soy una inmigrante, la primera en mi familia en ir a la universidad. Sé lo que funciona porque sé lo que funcionó para mí. Excelentes maestros comprometidos.

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Candidata a BD5 Graciela Ortiz: 'Muchas veces, somos injustos con los maestros'

Candidata a BD5 Graciela Ortiz: 'Muchas veces, somos injustos con los maestros'

Esta entrevista ligeramente editada es parte de una serie de artículos tipo pregunta y respuesta con algunos de los candidatos que se postularon para la elección especial de la Junta de LAUSD en el distrito 5 el 5 de marzo. Para leer sobre otros candidatos, haga clic aquí.

Speak UP: Platíquenos quién es usted y por qué se postuló para la junta escolar.

Graciela Ortiz: Nací y crecí en la hermosa ciudad de Huntington Park, y asistí a todas las escuelas locales, me gradué de Huntington Park High School en el '99. Me fui a la UCLA. Obtuve mi licenciatura en sociología y una maestría en trabajo social en Cal State Long Beach. Tuve la suerte de ser contratada con LA Unificado. Llevo 12 años trabajando con ellos. Acabo de comenzar mi 13º año escolar como consejera de Servicios para los Alumnos y Asistencia Escolar

(PSA). Estoy en la preparatoria Linda Márquez. Comencé mi carrera en el área de South Bay, me convertí en una consejera principal de PSA en la oficina del distrito que apoyaba a otros consejeros escolares, pero era demasiado político para mí. Así que pedí una transferencia para estar con los jóvenes. Para mí, se trata de trabajar uno a uno, de poder hacer esos cambios. Tuve la suerte de obtener trabajo en una escuela donde vivo, para poder hacer lo que amo dentro de mi propia comunidad.

SU: ¿Qué hace como consejera?

Graciela: Rompo todas las barreras posibles que impiden que un niño vaya a la escuela. Intervención en crisis, asesoramiento, recursos de necesidades básicas. Ir a la casa y hacer una evaluación bio-psico-social. Se trata de incentivos [para asistir a la escuela], reforzar el progreso, no la perfección.

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Madre, educadora Allison Bajracharya: "Creo que es posible servir a todos los niños"

Madre, educadora Allison Bajracharya: "Creo que es posible servir a todos los niños"

Esta entrevista ligeramente editada es la primera en una serie de artículos tipo pregunta y respuesta con algunos de los candidatos que se postularon para la Junta de LAUSD en el distrito 5 en la elección del 5 de marzo.

Speak UP: Cuéntenos sobre sus antecedentes y por qué se postula para la junta escolar.

Allison Bajracharya: Crecí en Kansas City, Missouri. Soy judía, y mis padres crecieron en Kansas City y enfrentaron mucho antisemitismo. Esa experiencia inculcó los conceptos de justicia social y el trabajo con personas que podrían no estar en nuestra comunidad inmediata. Hay tantas decisiones que se toman en nuestro mundo actualmente que están dejando a muchas personas sin poder. Y se siente especialmente cierto en la educación pública, cuando le decimos a cierta familia, "solo puede ir a esta escuela, y lamentamos que esa escuela solo tenga un 4 por ciento en competencia académica, pero esa es la escuela de su vecindario".  O, "lamentamos que haya tenido un maestro substituto a largo plazo durante tres años, pero eso es lo mejor que podemos hacer". Y es verdad con nuestra administración federal cuando toman decisiones o hacen afirmaciones que sugieren que ciertas personas deben ser tratadas como ciudadanos de segunda clase. Estoy totalmente en desacuerdo.

He trabajado muy duro para pensar cómo se lleva el poder a las comunidades, y realmente creo que la educación es la oportunidad número uno. He trabajado en educación durante los últimos 18 años, comenzando como maestra de secundaria y luego estudiando una maestría en Política Pública porque reconocí que lo que estaba sucediendo en mi salón de clases donde enseñaba era realmente el resultado de una falla a nivel de sistema. Así que pensé que, si iba y obtenía mi maestría en Política Pública, podría ver cómo influir en la educación a nivel de sistemas. He desempeñado muchos papeles durante los últimos 18 años, comenzando como maestra, pero luego trabajando en el distrito con Marlene Canter, quien fue presidenta de la junta escolar [de LAUSD]. Yo era su directora de Asuntos Comunitarios.

SU: También es usted una madre en el distrito ahora. ¿Cuántos hijos tiene y dónde están en la escuela?

Allison: Tengo dos hijos, definitivamente la mayor fuente de orgullo para mí. Mi hija, Miri, tiene 9 años, y está en cuarto grado y mi hijo Leo tiene 7 años, y él está en segundo. Asisten a Franklin Avenue Elementary, que es nuestra escuela de vecindario en Los Feliz. Hemos tenido maestros increíbles cada año, lo que en cualquier escuela es bastante inusual. La comunidad es una parte de la riqueza de la escuela. El hecho de que podamos caminar a la escuela es tan inusual en L.A.

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Marshall Tuck concede victoria a Tony Thurmond en la carrera a superintendente estatal de instrucción pública

Marshall Tuck concede victoria a Tony Thurmond en la carrera a superintendente estatal de instrucción pública

Marshall Tuck concedió la carrera a superintendente estatal de instrucción pública al oponente Tony Thurmond el sábado, y dijo: "Estoy decepcionado porque creo que podría haber hecho una gran diferencia para nuestros niños".

Los primeros resultados parecían buenos para Tuck, un demócrata de reforma educativa que dirigió las Green Dot Public Schools y la Partnership For Los Angeles Schools. El día después de las elecciones del 6 de noviembre, el residente de Los Ángeles, cuyo hijo asiste a una escuela primaria de LAUSD, llevaba la delantera con el 50.7 por ciento al 49.3 por ciento. Pero a medida que se contabilizaron más boletas en lo que fue la elección para superintendente estatal más cara en la historia, no solo en California, sino en todo el país, Thurmond se adelantó. Y aunque la ventaja de Thurmond es inferior al 2 por ciento y muchas de las boletas aún no se contabilizaban el sábado, las boletas sobresalientes eran de los condados donde Thurmond ganó fácilmente, incluyendo Los Ángeles.

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Activista transgénero entre los muchos padres que compiten por el puesto del distrito 5 de la junta

Activista transgénero entre los muchos padres que compiten por el puesto del distrito 5 de la junta

Si bien actualmente no hay padres de niños en edad escolar que formen parte de la Junta de LAUSD, casi la mitad de los 16 candidatos que han presentado su intención de postularse para la elección especial del distrito 5 el 5 de marzo son padres, y la mayoría ha incluido ese hecho en sus designaciones de la boleta electoral. Una de las madres, Justine González, si ganara, sería la primera persona transgénero elegida para el cargo en Los Ángeles.

El puesto de BD5 ha estado vacío desde la renuncia del miembro de la junta, Ref Rodríguez, a principios de este año. Bennett Kayser, ex miembro de la junta de BD5, a quien Rodríguez derrotó en la última elección para el cargo, decidió volver a postularse, al igual que Jackie Goldberg, otra ex miembro de la junta y legisladora estatal que fracasó en su intento de ser nombrada para el puesto luego de que los padres se opusieran a un proceso cerrado que excluía sus aportaciones.

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Extraños compañeros de cama: Sindicato de oficiales penitenciarios financia al candidato para jefe de escuelas Tony Thurmond

Extraños compañeros de cama: Sindicato de oficiales penitenciarios financia al candidato para jefe de escuelas Tony Thurmond

¿Por qué el sindicato estatal de oficiales penitenciarios invertiría significativamente en las elecciones estatales para jefe de escuelas?

El grupo no tiene antecedentes de hacerlo en el pasado. Sin embargo, la California Correctional Peace Officers Association (Asociación de Oficiales Penitenciarios de California) ha apoyado al candidato para superintendente estatal de instrucción pública Tony Thurmond y ha comprometido $500,000 para anuncios de televisión que apoyan su carrera contra Marshall Tuck.

Thurmond, actualmente un asambleísta que representa a Richmond en el norte de California, ha sido muy bueno con el sindicato de guardias de la prisión. A principios de este año, votó a favor de aprobar el último contrato de los oficiales, que incluía un aumento salarial del 5 por ciento a un costo en dos años de casi $340 millones.

Eso significa que los salarios de los miembros del sindicato han aumentado un 67 por ciento desde 2001. Mientras tanto, los maestros de Los Ángeles amenazan con ir a la huelga porque los fondos estatales para las escuelas tienen a LAUSD al borde de la insolvencia, con tamaños de clases que casi todos creen que son demasiado grandes.

La aceptación de Thurmond del dinero en efectivo de los guardias de la prisión hace que los críticos cuestionen su afirmación de "EDUCAR NO ENCARCELAR" en su sitio web del distrito 15. California gasta aproximadamente cinco veces más por recluso que por estudiante, por lo que tal vez el sindicato de guardias de la prisión quiera asegurarse de que el próximo superintendente estatal no desafíe ese status quo.

Tuck, quien anteriormente dirigía Partnership For Los Angeles Schools (Alianza para las Escuelas de Los Ángeles) y es padre de un niño que asiste a su escuela local de LAUSD, destacó la discrepancia en el financiamiento de los presos en comparación con los alumnos en anuncios que comenzaron a emitirse hace varias semanas.

"¿Sabía que todos los años California gasta $71,000 por preso, pero solo $16,000 por estudiante?", dice un anuncio. "No es de extrañar que nuestras escuelas públicas ocupen la posición 44 en la nación".

La noticia del medio millón para Thurmond se produjo poco después de que esos anuncios comenzaron a emitirse.

"Es irónico", dijo Tuck a CALmatters, "que Thurmond habla de trasladar dinero de las prisiones a las escuelas, pero ha votado para aumentar el gasto para las prisiones".

Speak UP no ha respaldado a ningún candidato en las elecciones por el superintendente estatal, sin embargo, nuestra organización apoya firmemente más fondos estatales para la educación. Y en la competencia por los dólares, adoptamos el mantra "escuelas no prisiones".

"Las economías estatales serían mucho más fuertes con el tiempo si los estados invirtieran más en educación y otras áreas que puedan impulsar el crecimiento económico a largo plazo y menos en mantener poblaciones penitenciarias extremadamente altas", escribió Michael Mitchell, analista de políticas del Center on Budget and Policy Priorities (Centro sobre Prioridades de Presupuesto y Políticas).

Dirigir más dinero a las escuelas en realidad podría disminuir la necesidad de gastar tanto en las cárceles. El aumento en las tasas de graduación de la escuela secundaria reduce las tasas de delincuencia y los costos de encarcelamiento, según un informe de Alliance for Excellent Education (Alianza para una Educación Excelente).

Es impactante que un estado tan progresista como California gaste mucho más por recluso que por estudiante. El poder del sindicato de guardias de prisión puede explicar por qué. El miembro de la Junta del LAUSD, Richard Vladovic, se quejó sobre el hecho de que el estado no responderá a una huelga de UTLA otorgándoles más fondos a las escuelas porque "primero tienen que pagar por las cárceles", dijo. "No van a pagar por los niños".

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Tuck le lleva la delantera a Thurmond en elección a superintendente estatal de Instrucción Pública, Villaraigosa concede a Newsom, Cox para gobernador

Tuck le lleva la delantera a Thurmond en elección a superintendente estatal de Instrucción Pública, Villaraigosa concede a Newsom, Cox para gobernador

El reformador educativo Marshall Tuck y el candidato apoyado por sindicatos Tony Thurmond se enfrentarán en el otoño en la elección por superintendente estatal de Instrucción Pública, mientras que el reformador demócrata Antonio Villaraigosa quedó tercero y fue eliminado en la contienda por gobernador, que ahora será entre el demócrata Gavin Newsom y el republicano John Cox en noviembre. Tuck, un reformador de la educación que lideró los esfuerzos de recuperación de las escuelas de Los Angeles lleva la delantera con un 37 por ciento al 34 por ciento de Thurmond, con el 97 por ciento de los distritos informando, de acuerdo con LA School Report. Mientras tanto, Villaraigosa concedió justo antes de las 11 p.m. Lea más aquí.

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El candidato para superintendente estatal, Marshall Tuck, dice que los padres pueden ser gran 'fuerza en contra del status quo'

El candidato para superintendente estatal, Marshall Tuck, dice que los padres pueden ser gran 'fuerza en contra del status quo'

Speak UP recientemente entrevisto a Marshall Tuck, un candidato para superintendente de instrucción pública del estado. Esta es la segunda parte de nuestra entrevista. La primera parte se puede leer aquí.

Speak UP: ¿Es usted el único candidato capacitado que está realmente familiarizado con LAUSD?

Marshall: Definitivamente. He estado trabajando en escuelas públicas en Los Ángeles desde 2002, y por lo tanto como alguien que trabajó en escuelas chárter y en el LAUSD, quien dirigió el Partnership, que ha sido muy activo con los líderes del LAUSD, con los miembros de nuestra junta de educación y luego quién también es padre en el LAUSD. En cuanto a entender las escuelas públicas en Los Ángeles, creo que tengo un currículum muy fuerte para ese trabajo. Trabajé en escuelas durante mucho tiempo, pero ahora teniendo un punto de vista como el padre de Mason Tuck, definitivamente se amplió y expandió mi perspectiva y comprensión de las escuelas públicas. Hay tanto amor allí, quieres mucho para que tu hijo tenga una sólida experiencia en la escuela, y por eso te da una perspectiva diferente.

Speak UP: Su hijo asiste a Beethoven, que es una escuela tradicional de vecindario de LAUSD. ¿Cómo elegiste esta escuela para tu hijo?

Marshall: Tenemos suerte donde vivimos. Vivo en Mar Vista, y hay tres escuelas que se encuentran a una milla de nuestra casa. Conocía muy bien al Distrito Escolar Unificado de L.A., pero el proceso para poder elegir a uno de esos tres no fue fácil. Eso fue hace un poco más de dos años cuando comenzamos a investigar, para descubrir cómo obtener el permiso para realmente asistir a [Beethoven]. Fue muy difícil descubrir el proceso para permitirle ir a otra escuela en el Distrito Escolar Unificado de L.A. Y esto es de alguien que conoce bien el distrito. Así que estoy entusiasmado con la dirección que está tomando el distrito en términos de un sistema de inscripción unificado.

Beethoven es una escuela de las más pequeñas. Es una muy buena escuela. Hicimos lo que hacen muchos padres. Fuimos a greatschools.org, y nos dirigimos al sitio web de California [Dashboard], que no tenía tanta información como nos hubiera gustado, para ver cómo estaba académicamente, hablamos con amigos del vecindario. Hablé con algunos educadores que conozco en el vecindario y simplemente sentí que era lo adecuado para nuestro hijo. Aún fue mucho trabajo para descubrir: ¿Cuáles eran las escuelas dentro de nuestro vecindario general? ¿Cuál es el proceso para inscribirse en ellos, y qué hay de diferente entre las escuelas? Fue un proceso más intenso y riguroso de lo que creí que seria, y estoy emocionado y optimista de que haya algún movimiento para mejorar el proceso para los padres. Y estoy muy agradecido con Speak UP por impulsar que eso suceda.

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'Mediocridad y fracaso aceptados' por demasiado tiempo

'Mediocridad y fracaso aceptados' por demasiado tiempo

Speak UP se reunió recientemente con Marshall Tuck, un candidato a superintendente estatal de instrucción pública para analizar el estado de la educación en California, las leyes para que los docentes obtengan puesto permanente, formas de mejorar las escuelas de bajo rendimiento y qué papel juegan los padres en la política educativa. Esta es la primera parte de nuestra entrevista de dos partes. La elección primaria es el 5 de junio.

Speak UP:  Se está postulando para Superintendente de Instrucción Pública del Estado. ¿Puede darnos una breve explicación de cuál es el trabajo y por qué debería importarles a los padres?

Marshall: Soy padre de un niño en una escuela pública. Mi hijo Mason tiene seis años y va a la escuela primaria Beethoven en Los Ángeles. Cuando pienso en su escuela, hay tantas decisiones que realmente impactan a su clase y su escuela que provienen de Sacramento, y muy pocos padres realmente lo saben. La cantidad de dinero que vamos a gastar en nuestros hijos en educación pública se decide en Sacramento. Lo que nuestros hijos realmente van a aprender, qué plan de estudios pueden usar, qué flexibilidad tienen los maestros y los directores, eso viene de Sacramento.

Somos el estado más rico de la nación y, sin embargo, somos el número 41 en fondos por alumno. Si quiere que eso cambie, en realidad tenemos que elegir a las personas que van a impulsar ese cambio, y creo que debería comenzar con un superintendente estatal, porque el superintendente estatal es el único funcionario electo cuyo trabajo es despertar todos los días y luchar por los 6.2 millones de niños que dependen de las escuelas públicas para su futuro.

Así que este trabajo [es] ayudar a crear políticas con el gobernador y la legislatura, y también dirige el Departamento de Educación de California, que es una burocracia de 2500 personas y $350 millones de dólares en Sacramento, cuyo trabajo debería ser ayudar a los distritos escolares a apoyar mejor a los niños , [pero] que con demasiada frecuencia está creando un tipo de burocracia y regulación que a menudo puede hacer que sea más difícil para los maestros y directores en las escuelas ser creativos.

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