Candidata a BD5, directora Cynthia Gonzalez: "La gente tiene que ver a los niños de color como algo en lo que es importante invertir"

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Esta entrevista ligeramente editada es parte de una serie de artículos tipo pregunta y respuesta con algunos de los candidatos que se postularon para la elección especial de la Junta de LAUSD en el distrito 5 el 5 de marzo. Para leer sobre otros candidatos, haga clic aquí.

Speak UP: Platíquenos quién es usted, por qué se postula para la junta escolar en el distrito 5.

Dra. Cynthia Gonzalez: Soy directora de escuela secundaria. He estado en el distrito durante 17 años como maestra de aula, coordinadora enfocada en los aprendices de inglés [y] administradora durante nueve años. Trabajé en todos los diferentes tipos de escuelas, así que tengo experiencia en la variedad de sistemas diferentes y en cómo afectan a los niños. Eso influyo en mi decisión de postularme porque sé cuales sistemas son los más efectivos para los estudiantes, pero también cuales sistemas están funcionando en contra de los niños y cómo nuestro trabajo es más difícil cuando esos sistemas no están alineados y crean desigualdad, tanto dentro del distrito como fuerzas en competencia fuera del distrito, como las escuelas chárter. Con esa comprensión y la formación académica y el hecho de que mis dos hijas están en las escuelas del distrito 5, y soy producto de las escuelas del distrito 5, quien mejor que alguien como yo para formar parte de la junta.

Speak UP: Cuando habla sobre las escuelas que funcionan para niños y las que no, ¿qué cree que funciona para los niños y que cree que no funciona para ellos?

Cynthia: Me apasiona asegurarme de que todas las escuelas sean para todos los estudiantes. Yo misma he usado el poder de la elección como madre, pero generalmente cuando esas escuelas [de elección] son superiores en el rendimiento, si se observan sus datos, en realidad no están atendiendo a los mismos niños. Eso sucede tanto dentro del distrito como con el sistema escolar chárter. Cuando estaba en una escuela magnet, no ofrecíamos ELD [desarrollo del idioma inglés], así que no atienden a los recién llegados. Eso afecta los datos dramáticamente. No se están atendiendo a estudiantes con necesidades especiales moderadas a severas. Un sistema eficaz es un sistema en el que se puede ver a todos esos niños en esa escuela, y todos esos niños están prosperando. Aún no creo que estemos allí, pero tenemos escuelas piloto en el distrito que atienden a todos los estudiantes, y llevan a cabo todos los programas, y están funcionando mejor que las escuelas locales del distrito comparables, y mucho de eso resulta del dar al sitio escolar más autonomía local para poder tomar decisiones. Eso es tener mucha confianza en los maestros y poder proporcionarles los recursos necesarios.

Speak UP: ¿Cuántos años tienen sus hijas y a dónde van a la escuela?

Cynthia: Tengo dos hijas. Una es una estudiante de 1er grado en una escuela primaria piloto, [Lucille] Roybal-Allard Elementary en Huntington Park. [La otra] tiene 13 años, a punto de ir a Bell High School, donde yo fui. No he salido del área. A medida que avanzaba y avanzaba en mi carrera, la gente decía: "¿Por qué estás en el lugar de ingresos más bajos de todas las ciudades del sureste? ¿Por qué todavía tienes a tus hijas allí?" Pero lo logré. Mis hijas me tienen. Seguro que van a estar bien.

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[Mi hija mayor está actualmente] en la escuela intermedia Nimitz en el programa magnet, y ahí es donde yo fui a la escuela. También fui subdirectora allí durante un año. En esa escuela, pudimos ver la enorme brecha. Hay una escuela de estudios avanzados, hay una escuela magnet, y luego está el Nimitz regular. La reputación en la comunidad es que no es una buena escuela, pero cuando estuve allí, me dije: "Esta escuela es bastante buena". Ni siquiera miré los datos. Miré cómo actuaba el personal con los niños, cómo los trataban, porque no quiero que ella pierda su amor por la educación. Si los maestros los tratan con respeto y amor, y les importan, es más probable que amen lo que están aprendiendo.

El mayor problema ha sido el campus regular de Nimitz. La escuela de estudios avanzados es para estudiantes superdotados, así que se saca a ese grupo de niños del campus regular de Nimitz. Entonces está el programa de la escuela magnet. Los padres que tienen los recursos, el conocimiento para la abogacía, comienzan a solicitar puntos de escuelas magnet para poder ingresar. Y luego están los niños en medio, que generalmente son los estudiantes de educación especial y los aprendices de inglés, y ahí es donde hay muchos sustitutos. Ahí es donde hay muchos maestros de más bajo rendimiento. Por lo general, cuando se abre el espacio en las otras dos escuelas, los maestros que fueron efectivos irán a esas escuelas a trabajar.

Speak UP: ¿Entonces los niños más vulnerables se quedaron con la peor situación?

Cynthia: Sí. Y eso sucede en todo el distrito, y también sucede ahora con las escuelas chárter. Cuando hay encauzamiento (tracking) dentro del campus, serás puesto en la vía de la universidad o en la vía que no está destinada a la universidad. Pero tan pronto como empezaron a surgir las escuelas chárter, ¿cuál es su tema? Universidad. Estas son escuelas que van a la universidad, así que en virtud de que los padres escucharon ese mensaje, comenzaron: "Bueno, quiero poner a mi hijo en esa vía". Como directora de Roosevelt High School, donde teníamos la mayor propensión a las escuelas chárter en Boyle Heights, lo sentimos. Tuve una maestra que había recibido un premio de maestro del año, y tan pronto como comenzamos a perder la inscripción, tuvimos que hacer cambios en nuestra lista de estudios programados, y por lo general quienes se ven afectados son los niños más necesitados de ELD. No tienes suficientes estudiantes, por lo que los colapsas para mantener tu otro programa de inglés. Así que pasó de ser la maestra estelar a simplemente ahogarse y ser completamente inefectiva. Creo que por eso está ocurriendo la huelga. Se han ignorado y no les creyeron que el trabajo se había vuelto difícil. Ese ha sido un síntoma del rápido crecimiento de las escuelas chárter y del hecho de que no hemos descubierto cómo pueden funcionar juntos los sistemas.

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Speak UP: Los datos demográficos de las escuelas chárter y las escuelas tradicionales son bastante similares ahora, a excepción de los porcentajes de niños con las necesidades especiales más graves. (Aunque WISH chárter está solicitando una exención estatal para otorgarle a los niños con necesidades severas una preferencia en la lotería de admisión). Sin embargo, las escuelas magnet atienden a menos niños con necesidades especiales y aprendices de inglés que las escuelas chárter y las escuelas tradicionales del vecindario.

Cynthia: Cuando estaba en Bravo [Magnet], nunca ofrecimos ELD porque nunca tuvimos suficientes estudiantes. Para abrir los cursos, se necesita 20. Así que los enviábamos de regreso a su escuela. Si queremos cambiar eso, debemos decir que todas las escuelas deben atender a todos los niños, y necesitamos financiar eso.

Speak UP: Hay tanta tensión entre las escuelas tradicionales y las escuelas chárter públicas. Se ha vuelto tóxico. Tenemos padres miembros de todo tipo de escuelas públicas, pero recientemente tuvimos una madre cuyo niño de primer grado en un chárter de ubicación conjunta fue encerrado en el baño por unos alumnos de quinto grado de la escuela del distrito que decían: "Tu no perteneces aquí ", imitando lo que escuchaban de UTLA. Y tenemos miembros en las escuelas del distrito aterrorizados de que puedan perder un laboratorio de computación a un salón de clases chárter.

Cynthia: Está muy polarizado. Cuando estuve en Roosevelt, tuvimos que reestructurar la escuela debido a nuestra pérdida de inscripción. Se abrieron todas estas escuelas nuevas chárter. No entendía, si no tenemos niños, ¿por qué no estamos trabajando para proporcionarle a esta escuela los recursos que necesita para que los padres no se vayan? Los maestros en el distrito necesitan el apoyo para que puedan mejorar y mejorar, y si se les da el apoyo adecuado, lo harán. Ellos saben lo que necesitan los niños. Ha habido tal agotamiento en la inversión para las escuelas. Durante la recesión, hicieron todos los recortes y nunca hemos vuelto a recibir esos recursos. Es por eso que los maestros se van a la huelga.

Speak UP: Cuando hablamos con los padres que se van, a menudo se debe a que se quedaron con una serie de substitutos diferentes mientras su maestra estuvo de licencia durante un año, u obtuvieron lo que consideraban un maestro ineficaz o su hijo se sentía inseguro. Una madre de Maywood High, donde un maestro fue arrestado recientemente por golpear a un estudiante, nos dijo que su hijo tiene miedo ir a la escuela, pero que no hay espacio en ninguna escuela chárter cercana. ¿Cree usted que es mejor para ese niño abandonar la escuela en lugar de ampliar el número de lugares en una escuela chárter?

Cynthia: Bueno, no creo que esas sean las dos opciones. Tengo niños matriculados en mi escuela que abandonaron escuelas chárter por el mismo motivo.

Speak UP: ¿Qué piensa sobre el sistema actual en el que los maestros del distrito obtienen puesto permanente después de 18 meses, y puede llevar varios años despedir a un maestro ineficaz?

Cynthia: He tenido que hacer eso un par de años seguidos. Si presionas lo suficiente, no tardarás tanto. Los maestros que están más cerca de la jubilación, a veces es mejor para ellos solo [irse], pero hay que hacer el debido proceso. Toma tiempo. Lo primero es siempre proporcionar apoyo. ¿Creo yo que tienen la capacidad de crecer? Entonces, en términos del período de 18 meses, creo que hacer esos cambios son todos cambios en los acuerdos de negociación colectiva, pero yo sé cuándo un maestro tiene ese potencial o no para mejorar. El problema es que las escuelas no cuentan con los fondos para poder proporcionar entrenadores. Siento que no hemos hecho las inversiones correctas en la instrucción en el aula.

La inversión en reforma a largo plazo debe suceder. Como directora en un sitio, todo es a corto plazo, lo que estresa el sistema. Puede producir un arranque de cambio realmente corto, pero nada sistémico. No invertimos a largo plazo porque esta es una posición tan política que la gente quiere usar esto como un escalón para entrar en política, por lo que necesitan mostrar que lo que están haciendo está funcionando. Oh, invirtamos en algo rápido en lugar de hacer algo que puede demorar cinco o diez años. Con el debido respeto a los políticos que tienen esa pasión por servir a la comunidad, yo siento que no pertenecen al espacio de un educador. Si no conoces las escuelas, tomas decisiones que en realidad tienen un impacto negativo involuntario porque no entiendes completamente todas las dinámicas.

Speak UP: Hablamos de la huelga. ¿Cree que ayudará?

Cynthia: Nunca lo he vivido. Les dije a mis maestros que estoy comprando zapatos tenis porque voy a caminar todo el día. Hay cuatro escuelas en mi campus. Entonces, creamos un plan, estamos cambiando nuestro horario de campanas, estamos creando rotaciones dentro de algunos de nuestros espacios más grandes.

Speak UP: ¿Cuál es su mayor preocupación como directora?

Cynthia: Nuestras mayores preocupaciones son nuestros estudiantes de educación especial. En nuestra escuela, tenemos un alto nivel de niños que necesitan mucho apoyo socioemocional. Para nuestros trabajadores sociales psiquiátricos, esa ha sido un área de preocupación. ¿Qué vamos a hacer si el niño tiene una ideación suicida? Porque usualmente tenemos un par a la semana, y realmente requieren mucho tiempo. Entonces, en términos de personal, asegurándose de que los niños se sientan seguros.

Speak UP: Si tiene un niño suicida y no tiene suficiente personal, ese niño podría sufrir graves daños. Eso es vida y muerte.

Cynthia: Nosotros proveemos el apoyo. Estamos capacitados para hacer la evaluación. Lo que les dije a mis maestros es que les diga a los niños que vengan porque nuestros [fondos por asistencia] no pueden caer. Eso va a afectar nuestros presupuestos el próximo año. Entonces, si los niños quieren apoyar a los maestros, la mejor manera de hacerlo es estar en la escuela todos los días. Y aunque es más difícil de manejar para nosotros, prefiero tomar ese golpe.

Speak UP: Cuéntanos sobre su visión de elección de escuela.

Cynthia: Quiero que los padres tengan sistemas en los que no estén eligiendo entre escuelas buenas o malas. Quiero un sistema donde los padres elijan: ¿Quieren que sus hijos participen de manera integral con una variedad de cursos electivos, con programas grandes deportivos? ¿Quieren una escuela temática? ¿Quieren una escuela más pequeña y más personalizada? Quiero que los padres tengan ese diálogo y conversación al elegir, en lugar de: “Bueno, esa escuela es una mala escuela”. La única manera de que podamos lograr que los padres lleguen allí es cambiando el sistema. No podemos pedirles a los padres que, junto con sus hijos, sean corderos sacrificiales.

Speak UP: Las escuelas chárter tienen más autonomía a cambio de rendimiento de cuentas. Tienen que presentarse ante la junta escolar cada cinco años y demostrar que están produciendo resultados para los niños, o se les puede negar la renovación. ¿Deberían todas las escuelas tradicionales del distrito tener el mismo nivel de rendimiento de cuentas?

Cynthia: Creo que todos los sistemas de rendición de cuentas en su forma actual han sido en detrimento a las escuelas. El hecho de que a las escuelas chárter se les exija ese estándar de responsabilidad ha perpetuado algunas de las prácticas que criticamos, como el reclutamiento de niños de mayor rendimiento porque tienen que cumplir con esos datos. Ahora, quiero responsabilizar a las escuelas a que atiendan a todos los niños, pero eso debería ser en todas las escuelas.

Speak UP: Usted apoya una moratoria sobre las escuelas chárter. Díganos por qué.

Cynthia: Voy a separar a las personas individuales de la asociación [California Charter Schools]. La asociación necesita dar un paso atrás y observar el tenor de lo que está sucediendo en este momento. Las comunidades están completamente divididas y peleando entre sí. Ahora que estoy en esta elección, hablaré con grupos de padres de la misma comunidad, y tenemos 50 padres que están polarizados contra las escuelas chárter, y luego tenemos otros grupos de padres que están polarizados contra el sindicato de maestros y las escuelas públicas tradicionales, todos en la misma comunidad, conduciendo en las mismas calles que están sucias y en la pobreza total. Y en lugar de tener conversaciones más amplias sobre cómo cambiamos las condiciones en nuestra comunidad, nos estamos peleando entre nosotros. No es saludable y siento que la asociación de escuelas chárter debe detenerse. Demostrar que, mira, vemos lo que está pasando, esto no es lo que pretendíamos.

Speak UP: Pero la asociación de escuelas chárter no abre escuelas. Los maestros y los padres están abriendo escuelas, y la ley les permite hacer eso.

Cynthia: Pero la asociación se ha unido a la totalidad del movimiento, ¿verdad? Quiero que la asociación y las escuelas inviertan en compartir las mejores prácticas y en resolver todos los demás problemas que sabemos que ya existen. Y llevar a la gente a la mesa para decir: “Oye, este tema de educación especial es un problema financiero. Queremos hacerlo, pero existen estas otras logísticas”. Invirtamos nuestro tiempo, recursos y energía en hacer ese tipo de trabajo para que podamos coexistir. Elementos de la política de sentido común: crear muchos vínculos entre las escuelas públicas tradicionales y las escuelas chárter, y muchas prácticas comunes de inscripción en ambas redes.

Speak UP: ¿Cree que hay suficientes buenas opciones para las familias en el distrito 5 en este momento?

Cynthia: Me gustaría ver más opciones de escuelas piloto para padres. Me gustaría que hiciéramos un mejor trabajo al hablar sobre cómo funcionan las escuelas piloto en el distrito, educando a los maestros en las escuelas tradicionales existentes sobre el modelo porque eso tendría que ser adoptado por el sitio escolar.

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Speak UP: ¿Los padres que están en este momento en una escuela chárter que atiende bien a los niños deben preocuparse de que vayan a intentar cerrar sus escuelas?

Cynthia: No. No creo que eso sea mejor que proponer el cierre de las escuelas públicas tradicionales. Tengo ex personal que se fue para abrir escuelas chárter o trabajar en escuelas chárter. Tengo amigos que conozco desde hace mucho tiempo, que fueron desplazados del distrito en 2006 cuando ocurrieron todos los desplazamientos, que fueron capacitados para ser educadores, y fueron a trabajar en escuelas chárter, y son excelentes personas. Son personas de justicia social. Por eso distingo entre CCSA, la organización y la financiación y los millones de dólares y todo eso, y las personas que están haciendo un buen trabajo para los niños y las familias. Depende de nosotros cambiar los sistemas más grandes que crean las desigualdades que están molestando a la gente.

Speak UP: ¿Usted siente que las escuelas en el sureste de BD5 le dieron una buena preparación?

Cynthia: Bueno, creo que tuve suerte. Todavía hablo con mi maestra de segundo grado. Todavía somos buenas amigas. Le diré esto, dejé de aprender matemáticas en tercer grado porque tuve una maestra realmente mala, y más tarde, cuando estaba en mi programa de administración, y mi asesora fue la subdirectora de mi escuela cuando yo estaba en la escuela primaria, le dije "Esta maestra ..." y ella dijo: "Oh, Dios mío, sí, lo siento mucho". Y yo dije: "Dejé de aprender matemáticas por su culpa". Ese fue mi mayor tropiezo.

Speak UP: ¿Cómo supero eso?

Cynthia: Un montón de calificaciones de C y cursos de calificación “pasar” o “no pasar” en la universidad. Y sabiendo que soy buena para los presupuestos. Como persona mala para tomar pruebas, sé que no siempre se correlaciona. Lo que también me ayudó a mí fue que estaban ofreciendo sesiones de capacitación en la iglesia para padres sobre información de la universidad. Mi madre había ido a un par de talleres y vino a casa y me dijo: "Oye, necesitamos asegurarnos de que tengas estas clases. Necesitas hablar con tu consejero porque no has tomado esta clase".

Siempre he tenido padres que me apoyan. Tengo muchas ventajas que muchos de nuestros niños no tienen. Nunca ha estado nadie en la junta que vive en el sureste. Creo que eso dice mucho en términos de representación. Porque la experiencia conduciendo alrededor de Eagle Rock y Atwater Village es completamente diferente a la de conducir por Pacific Boulevard y las calles de Cudahy. A menos que realmente comprendas las experiencias de las familias, no solo a través de la empatía, sino porque es tu propia experiencia vivida, participarás de una manera diferente. Esas escuelas han estado abandonadas en cierta medida porque los votos no están allí. Los padres no se sienten lo suficientemente empoderados o lo suficientemente representados como para preocuparse por salir a votar.

Speak UP: Estamos tratando de cambiar eso. ¿Cómo se siente acerca de su oponente principal, Jackie Goldberg, que es del norte?

Cynthia: Ella definitivamente tiene gran peso. Ella tiene muchos sistemas y poder detrás de ella. Ella era miembro de la junta cuando yo estaba en cuarto grado.

Speak UP: Ella estuvo la última vez en la junta en los años 80 y los principios de los 90. ¿Siente que las escuelas están en mejor estado ahora que cuando ella estaba en la junta escolar dirigiendo las cosas?

Cynthia: Es difícil hacer esa determinación. Creo que ha habido muchas mejoras. Hay muchas escuelas excelentes. La propensión de los maestros es impresionante. No creo que hayamos hablado suficiente sobre eso. La retórica ha sido tan negativa que ha reducido la profesión y lo que la gente siente acerca de los educadores. Incluso cuando yo era directora de Roosevelt y [The Partnership For Los Angeles Schools] decía: "Oye, debes despedir a maestros", y yo decía, "Espera, todos mis maestros, solo necesitan apoyo. Necesitan inversión, crecimiento, desarrollo profesional”. Nuestro sistema no está estructurado para hacer eso. ¿Cuánto tiempo tienen para el desarrollo profesional? No es mucho, 14 días, creo. Y creo que los administradores solo quieren tener la capacidad de hacer cosas por sus escuelas sin que los muevan continuamente. No hay suficiente estabilidad. He tenido seis directores en los cinco años que he estado en Diego Rivera.

Speak UP: ¿Cree que necesitamos estabilidad en el liderazgo en este momento? Si fuera elegida para la junta, ¿conservaría al actual superintendente o solicitaría un cambio?

Cynthia: Tiene que haber mucha restauración. No sé quién lo está asesorando sobre cómo interactuar con los directores y con los estudiantes. Porque lo he visto interactuar en diferentes roles, y estoy desconcertada sobre cómo ha elegido abordar este trabajo. Cuando está con un grupo de directores, y su primer mensaje es hablar sobre el sindicato y las mentiras que el sindicato está compartiendo, y todos esos directores han sido maestros y parte del sindicato. No es inspirador.

Miré, cuando llegué por primera vez a mi escuela en Roosevelt, hubo maestros que optaron por no comprometerse conmigo. Me tomó un tiempo lograr que los maestros confiaran en mí. La estructura tradicional en las escuelas del distrito y con los administradores y directores es que ambos tienen sindicatos separados, y es una cultura muy dividida. Pero, yo no lideró de esa manera. Dirijo de manera muy distribuida, colaborativa. Nunca le dije al personal: "Soy la directora, así es como va a ser". [Eso] no significa que renuncies a empujar a la gente. Tienes que tener claro tu visión. Siento que eso es lo que le falta. ¿Qué quiere él que haga el distrito? ¿Cuál es su visión más grande? Sé que tiene el plan de reimagine, pero ¿cuáles son los detalles? ¿Cómo está construyendo relaciones para hacer que la gente se una a él? Eso es señal de un buen líder. Entonces, o él viene a cambiar su práctica, o no es saludable para el distrito. Yo creo en la restauración. Creo que es hipócrita hablar sobre la restauración y la importancia de la misma y no creer que las personas puedan hacer eso, pero es necesario que haya un cambio.

Speak UP: ¿Cree que él es el único que necesita cambiar? ¿Cree que ayuda la retórica del sindicato que lo demoniza y lo insulta?

Cynthia: Creo que eso es el síntoma de que las personas se sientan completamente marginadas.

Speak UP: Pero el sindicato es muy poderoso. Este es el grupo de presión más poderoso en todo el estado.

Cynthia: Sí, pero si piensas en el tipo de inversión que se ha hecho en las escuelas. En este momento, están mostrando su poder y su fuerza. Cuando miramos cuánto poder han tenido en términos de aportar recursos e inversiones a las escuelas, no lo sé.

Speak UP: Nuestro financiamiento por alumno no es el más alto. Tenemos este sindicato de maestros increíblemente poderoso que es realmente una de las fuerzas más potentes en el Partido Demócrata en un estado demócrata, pero nuestra financiación no refleja eso. ¿Por qué cree que sea?

Cynthia: ¿Quiere que sea honesta? Todo esto se remonta a la proposición 13. Antes, cuando las escuelas se financiaban con impuestos locales a la propiedad, y los cambios ocurrieron en la ley estatal donde todo se iba destinar a un solo lugar, la gente no quería tener que subsidiar escuelas para niños de color. Llamémoslo simplemente como es.

Speak UP: Es básicamente racismo.

Cynthia: Para realizar estos cambios más grandes en la forma en que vamos a financiar las escuelas, la gente tiene que ver a los niños de color como algo en lo que es importante invertir. Tengo la esperanza de que nos estemos acercando a la realización de que no invertir en esos niños significa no invertir en nuestro estado.

Speak UP: Hablemos de las finanzas del distrito. Acabamos de tener un investigador neutral de hechos designado por el estado que confirmó la crisis financiera del distrito. Instó a UTLA a tomar el aumento del 6 por ciento que se ofrece y trabajar juntos para obtener más dinero para las otras demandas porque la financiación proviene del estado. ¿Cómo afectaría una huelga local a las cosas?

Cynthia: Puedo hablar sobre eso a nivel de secundaria. Tenemos algunos presupuestos en nuestros sitios escolares que se transfieren, ¿verdad? Por lo tanto, algunas escuelas pudieran tener dinero para poder sostenerse, pero solo analizamos nuestros presupuestos anualmente. Si desarrolláramos un presupuesto plurianual, pudiera proyectar la cantidad de personal que puedo conservar sin perder ningún personal de apoyo durante un buen período de 3 o 4 años, antes de que me quede sin mi dinero de transferencia, que es cuando tendría que empezar a desplazar a los maestros.

 Speak UP: Pero UTLA quiere quitarle a su escuela el dinero de transferido que no su uso.

Cynthia: Sí, lo sé, estamos perdiendo algo de ese dinero. Entonces, poder guardar esos dólares y proyectar, porque la mayoría del personal que he contratado a través de esos dólares son miembros de UTLA, consejeros, cosas así.

Speak UP: El distrito dice que, si cumplimos con todas las demandas de UTLA en este momento, quedaríamos insolventes al instante. El CFO del condado y alguien de la oficina del superintendente estatal han asistido a la reunión de la junta directiva y han dicho: "Vamos a quitarle su autoridad" si hace eso. Si acepta la premisa de que el distrito está en una crisis financiera, ¿cuál cree que sea la causa y cómo lo solucionamos?

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Cynthia: Creo que hay un montón de dinero mal gastado. Ni siquiera voy a culpar los beneficios de salud de los maestros. Sé que siempre sale ese tema. ¿Sabe qué? Así es como recluto a algunos de mis maestros. Pero hay mucho desperdicio. Solo tenemos que mirar las cosas que no funcionan y hablar con la gente en las escuelas.

Speak UP: Hay un pasivo de salud para jubilados no financiado de $15 mil millones que la junta no financio previamente, y ahora la factura se debe pagar porque tenemos tantos maestros que se jubilan, y las pensiones y los beneficios de salud gratuitos de por vida para ellos y sus cónyuges van a ocupar el 50 por ciento del presupuesto dentro de los próximos diez años. ¿Cómo lidiarás con eso?

Cynthia: Tendría que mirar todo. Necesito ver el presupuesto y dónde se están asignando todas las cosas para poder ver dónde podemos hacer esos cambios. Como directora, he visto miles malgastados, solo en mi sitio. Puedo hablar de cosas que me indicaron hacer que me costaron $60,000 que no necesitaba, y eso fue solo en mi escuela. Multiplíquelo en cada escuela, ¿cuánto dinero se gasta que no es necesario? Por eso, cuanto más hablemos con personas en las escuelas, mejor estaremos.

Speak UP: Ese es el propósito del plan de reimagining del superintendente Austin Beutner. Quiere enviar el dinero más directamente a las escuelas y descentralizar.

Cynthia: Estoy de acuerdo con que más dólares directos vayan a las escuelas. Estoy de acuerdo con un mayor control local en el sitio de la escuela. No creo que necesariamente se tenga que dividir al distrito o separarlo en 32 partes para hacer eso.

Speak UP: ¿Deberían tener todas las escuelas la misma autonomía que tienen las escuelas piloto? Porque ustedes tienen más autonomía para su plan de estudios y presupuesto que la mayoría de las escuelas, ¿verdad?

Cynthia: Sí, lo tenemos. Definitivamente me gustaría ampliar el modelo. Creo que para que la gente entienda que es un modelo muy impulsado por el maestro, un modelo de empoderamiento del maestro, y creo, de crear espacios donde podamos compartir las mejores prácticas. No creo que hagamos eso lo suficiente como distrito, en realidad hablar sobre lo que funciona, por qué y con qué población de niños y cómo podríamos ampliarlo. Lo mismo ocurre con las escuelas chárter que están construyendo esas redes porque ahora son muy tóxicas.

Speak UP: Y nadie trabaja juntos. Las escuelas chárter fueron concebidos como un laboratorio para la innovación. A muchas familias les encantaría que el distrito haga un trabajo mucho mejor con la educación inclusiva para niños con necesidades especiales, y tenemos modelos en WISH y CHIME que LAUSD podría replicar. Hay una oportunidad de trabajar juntos.

Cynthia: Sé que se están moviendo hacia eso. Acabamos de participar en un programa piloto. Tenemos alrededor del 89 por ciento integrado. Nos alejamos de las aulas especiales diurnas. Hacemos integración completa. Ha hecho una gran diferencia en la cultura de nuestra escuela, en que los niños realmente construyan redes de amistad en toda la escuela. Pero lo que no ha sido bueno es que los niños todavía tienen necesidades más altas, y no tenemos suficiente apoyo o fondos para asegurarnos de que académicamente puedan mantenerse. En las aulas de clases especiales diurnas, algunos de los maestros pueden haber diluido demasiado el plan de estudios difícil. Entonces, cuando los niños se mudaron a los cursos regulares, hubo una gran brecha. Tuvimos que descubrir cómo encontrarnos con los niños en medio porque están muy bajos y no deberían estar tan bajos. Mis niños venían a mi oficina llorando: "Es demasiado difícil", y yo les decía: "Lo sé, se supone que así debe ser".

Speak UP: ¿Quiere usted aumentar las expectativas para todos los niños?

Cynthia: Se deben elevar las expectativas. En mi escuela, tenemos una política mínima de D. Los niños realmente son A, B, C, o reprueban. Hemos tenido conversaciones con el personal sobre algunos de nuestros niños de educación especial, y no logramos decidirnos. Porque si decimos que pueden obtener Ds, entonces eso significa que no estamos estableciendo esa expectativa para ellos, [pero] queremos asegurarnos de que puedan graduarse.

Speak UP: Su escuela es CATS en South Central, comunicación y tecnología. Vamos a hablar de los datos. Miré en greatschools.org, y no creo que lo hayan actualizado con los datos recién publicados, pero era un 3 de 10, un 2 para los puntajes de las pruebas, un 2 en equidad. Solo el 7 por ciento de los niños cumplían con los estándares en matemáticas, y menos del 1 por ciento de los niños con discapacidades cumplían con las de matemáticas o inglés.

Cynthia: Eso es un dato antiguo. Mire las tasas de graduación. Mi primera clase de graduados en 2014 fue del 59 por ciento. Ahora es del 86.4. También hemos aumentado la cantidad de jóvenes que cumplen con los requisitos de UC y CSU: 84 estudiantes de 110 son elegibles para UC-CSU. Por lo general, lo que hacemos con el resto de los jóvenes es que comenzamos un programa de canalización hacia la universidad comunitaria. Pasamos el verano reuniéndonos con los jóvenes durante una semana y usamos el transporte público para ir a las universidades comunitarias, inscribiéndolos, reuniéndonos con los consejeros, quitándoles el temor a este proceso, para asegurarnos de que no se detendrán.

Obviamente, nuestros puntajes de matemáticas han tenido problemas. Cuando llegué por primera vez a la escuela, nuestros datos de referencia de SBAC eran uno de los más altos en el distrito sur. Pero en una escuela pequeña, sus datos tienden a fluctuar mucho más. Mi maestra de matemáticas que enseñaba algebra 2 se fue en 2015, y cuando ella se fue, me mandaron substitutos imprescindibles, y luché con el distrito porque dije: "Tenía uno de los puntajes más altos en matemáticas del distrito, y ustedes me estás dando un substituto imprescindible”, y luego mis puntuaciones se hundieron.

Speak UP: ¿Quiere cambiar esta situación de maestros imprescindibles que tenemos con la contratación forzada de maestros?

Cynthia: Allí es donde me gustaría tener algo de colaboración, pero me gustaría unir esa conversación con una gran cantidad de inversión docente y desarrollo profesional. No creo que a ninguna escuela le guste eso, ¿verdad? Al maestro o al administrador.

Speak UP: No ayuda a los niños, eso es seguro.

Cynthia: Sí, seguro. Eso impactó nuestros puntajes, así que, si nos fijamos en nuestros puntajes SBAC, veremos que tuvimos unos descensos, y mi otro maestro excelente de inglés se fue para ser escritor, [y] lo mismo sucedió en inglés. Hemos luchado.  Este es el primer año en el que tengo un personal completo sin ningún substituto. Eso es un gran problema. Entras en estas comunidades, muchas de ellas todavía tienen vacantes. Pero hablo con amigos que dicen: "Sí, pensé en la docencia, pero luego escuché sobre los recortes, perdiendo constantemente el trabajo, ya no hay un sentido de seguridad". Antes, ingresar a la docencia era un trabajo estable, con buenas prestaciones.

Speak UP: También vamos a tener muchos más despidos, debido a la crisis financiera en la que estamos.

Cynthia: Cuando era más joven, la docencia era una profesión muy estable que se respetaba. Ha habido mucha retórica sobre la efectividad de los maestros que desmoraliza a las personas.

Speak UP: Pero las políticas por parte del sindicato también perpetúan eso. Los padres se van a escuelas chárter porque tienen la capacidad de contratar el personal que quieren y necesitan, y los maestros que no son buenos se van muy rápido. No se presenta una situación en la que los niños estén fracasando durante años con un maestro que realmente no está preparado para enseñar. Entonces, por qué el sindicato no se adapta y dice: "Está bien, claramente esto es un problema. Está creando una narrativa sobre los malos maestros. ¿Por qué no nos adaptamos para ayudar a atraer a las familias haciendo algunos cambios en estas políticas que protegen a los maestros ineficaces?” Hace unos años, los padres expulsaron a un maestro ebrio de una escuela primaria del lado oeste y lo transfirieron al sur de Los Ángeles.

Cynthia: Lo sé. Quiero decir, mire a las iglesias y mire a los sacerdotes.

Speak UP: Es el mismo problema. ¿Por qué no cambiar eso?

Cynthia: El problema con los sistemas es que la gente está en ellos, y la gente no está exenta de culpa. No voy a hablar de los dirigentes sindicales. Voy a hablar sobre los maestros en las escuelas. En su mayor parte, ellos tampoco quieren eso. Hay algo que decir acerca de tener conversaciones y movilizarse desde adentro. Cualquier sistema requiere ese tipo de movilización, por lo cual creo en las escuelas piloto porque es una reforma desde adentro con nuestra propia gente, con nuestro propio personal. Los maestros que están en el terreno deben tener ese mismo tipo de conversación sobre cuáles son los cambios que nos benefician a todos. Hay piezas de equidad que necesitan clasificarse en torno a cuáles maestros están sirviendo en la comunidad más difícil con las [situaciones] realmente desafiantes.

Speak UP: ¿Por qué no podemos pagarles más? El sindicato dice que no.

Cynthia: Sí, necesitamos tener esa conversación. Comencé a pensar: ¿cómo reclutaríamos maestros de escuelas de alto rendimiento que tengan estrategias efectivas y luego crearíamos un proceso de reclutamiento con todo un plan para traer a esos maestros, seleccionados por directores, como hacemos con los jugadores en la NBA? ¿Quién es bueno, qué habilidades tienen, es esa la habilidad que se necesita en la escuela?

Speak UP: ¿Todos saben quiénes son los buenos maestros?

Cynthia: Para mí, son las relaciones primero. Y cómo se siente el aula. Uno quiere ver el crecimiento en los datos, lo cual, si se tienen las relaciones correctas y se tiene el conjunto de habilidades correcto, se va a ver. Puede que no sea donde el estado quiere que estés, pero será un crecimiento.

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Speak UP: ¿Entonces usted ve la importancia de los datos sobre el crecimiento en la evaluación de la efectividad de maestros y escuelas?

Cynthia: El crecimiento debería ser el marcador más importante. Cualquier maestro quiere saber si lo que está haciendo está funcionando o no. Saben que sus niños podrían no estar a nivel de grado. Si están en la escuela secundaria leyendo a un nivel de quinto grado, no obtendrán una puntuación en un año al nivel de secundaria donde se supone que deben estar. Pero si pueden ver que lo que están haciendo está funcionando [a través del crecimiento] ... Ahora, si voy a decir que voy a usar eso para evaluarlo y pagarle, esa presión adicional podría llevarlos a comenzar a perder los nervios. Entonces, ¿cómo se equilibra para que no haya engaños? Ya hay mucha presión.

Speak UP: ¿Cree que los padres tienen un poder real en el distrito y le gustaría ver algún cambio para aumentar el poder de los padres?

Cynthia: Dejé la docencia para trabajar con los padres. Cuando estaba en el aula, comencé talleres para padres sobre la transparencia presupuestaria. No me gustó la forma en que los padres fueron tratados en la escuela en la que estaba, y comenzamos a educar a muchos padres. Y luego empezamos a pasarles volantes y hacer crecer un pequeño grupo de padres, y luego comenzamos el PTA en Bethune. Me votaron para que fuera la presidenta de la PTA, y me dije: "Así no es como se supone que debe ser". Yo era maestra. Pero me apasionaba mucho el trabajo de los padres. Entonces, cuando hubo una vacante en Bravo para un coordinador, una de las partes más grandes era administrar el centro de padres.

Speak UP: Usted creo un programa para ofrecerles talleres a los padres de niños que tenían dificultades.

Cynthia. Sí, si estás en una intervención, entonces tus padres son los que tienen que venir a este programa. Teníamos 100 padres todos los sábados. Tuve seis consejeros, 10 maestros. Cada semana, dábamos encuestas a los padres. Nos decían lo que querían aprender. Pasábamos la semana siguiente preparando los talleres. Los niños iban el sábado a sus cursos de intervención. Los padres se quedaban durante ese tiempo para asistir a los talleres. Vimos grandes cambios en nuestros grados del 9 al 10 y también en sus resultados en la CST [prueba estandarizada de California].

Una cosa que me gustaría cambiar como miembro de la junta directiva sería estar más en las escuelas y escuchar las necesidades de los padres, porque creo que eso no sucede lo suficiente, y cuando eso sucede, es muy falso y teatral. Lo limpian todo, lo embellecen todo. Me marcho sin una imagen precisa de lo que está sucediendo en las escuelas.

Speak UP: ¿Cuál es el desafío número uno que enfrenta LAUSD en este momento?

Cynthia: Unidad. Honestamente, solo unirnos en nombre de los niños. Además, sentirse bien. Quiero llegar a un lugar donde nos sentimos bien hablando de nuestro distrito. Tenemos momentos de sentirnos bien, pero cuando miramos un contexto más amplio, siempre es tan negativo y tóxico. Entonces, ¿cómo cambiamos la narrativa? Contando historias buenas de nuestros maestros en nuestras escuelas. No está sucediendo lo suficiente en este momento. Ahora, si pienso cuál de los candidatos puede tener esa conversación, algunos de los que se están postulando son muy polarizadores. Y luego algunos tienen cero experiencia en las escuelas. Realmente requiere de alguien que haya hecho el trabajo. ¿Cómo podemos tener un mensaje que nos esté avanzando de manera positiva? A veces, cuando las personas ven el medio, piensan que eso es débil. Creo que hay un fuerte centro de lo que es mejor para los niños. Para ser realmente fuertes acerca de lo que es mejor para los niños, donde hay un acuerdo de ambos lados, ahí es donde podemos