A medida que falla la mediación, UTLA avanza un paso más hacia la huelga

United Teachers Los Ángeles avanzó un paso más cerca de una huelga el viernes, ya que las conversaciones de mediación con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles terminaron en un fracaso, y LAUSD presentó un nuevo cargo de práctica laboral desleal contra UTLA por negarse a negociar de buena fe.

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"Por la propia admisión de UTLA, la única razón por la cual UTLA participó en la mediación fue para garantizar que pudiera avanzar rápidamente hacia una huelga", dijo el viernes el asesor jurídico del LAUSD, David Holmquist. "Después de solo una sesión de mediación, UTLA buscaba que el proceso de mediación terminara y estaba incitando abiertamente al conflicto".

Las dos partes ahora pasan a lo que se llama un proceso de investigación de hechos. La Junta de Relaciones de Empleo Público (PERB por sus signas en inglés), la agencia estatal que supervisa el proceso de negociación laboral, formará un panel de tres miembros presidido por una parte neutral que tendrá una audiencia y emitirá un informe público sobre los datos y las recomendaciones para un acuerdo.

El proceso puede durar desde unas pocas semanas hasta unos pocos meses, según LAUSD. El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, les dijo a los maestros el viernes que esperaba el informe a fines de noviembre o principios de diciembre. En ese momento, las dos partes pueden volver a la mesa para aceptar el acuerdo recomendado, o el distrito puede imponer su oferta final, y UTLA podría ir a la huelga.

Ahora que el proceso se desarrolla en medio de la temporada de vacaciones, se especula que una huelga suceder en enero.

Caputo-Pearl ha estado hablando sobre una huelga desde que se hizo cargo como presidente de UTLA hace varios años. Por lo tanto, no es sorprendente que un acuerdo para evitar una huelga no se vea por ningún lado. Ambas partes continuaron su acalorada retórica el viernes, con LAUSD argumentando que UTLA había sido engañosa e intransigente, y UTLA atacó al superintendente de LAUSD, Austin Beutner, y dijo que había intentado "comprarnos con un modesto aumento salarial".

LAUSD ha ofrecido a los maestros el mismo aumento de 6 por ciento que otros sindicatos de empleados aceptaron en sus recientes conversaciones de contrato. También ofreció incrementos salariales adicionales para los maestros que toman cursos en áreas alineadas con las necesidades de los estudiantes, así como clases más pequeñas en algunas de las escuelas con mayores necesidades. UTLA quiere mayores aumentos salariales y que el tamaño de las clases disminuya en todas las escuelas. Las demandas sindicales costarían $880 millones adicionales por año, mucho más de lo que LAUSD tiene en su presupuesto.

"UTLA ha distorsionado y mal caracterizado los datos con respecto a la oferta que el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles le hizo a UTLA, el estado financiero del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y el proceso de negociación, transformando la evidencia para sugerir que el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles ha sido inflexible, cuando en realidad es UTLA que ha rechazado todos los esfuerzos para encontrar una solución ", dijo Holmquist.

Holmquist reiteró que las demandas finales de UTLA "llevarían a la bancarrota al Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y conducirían a los despidos sin precedentes de aproximadamente 12,000 empleados, incluidos los maestros".

En su cargo de práctica laboral desleal presentado el viernes ante PERB, LAUSD dijo que UTLA había "pasado por el procedimiento de impasse en mala fe, para tener cobertura para iniciar una huelga. UTLA no ha hecho ningún esfuerzo genuino para considerar posiciones alternativas o para ceder en algunas de sus demandas, y ha interrumpido y se ha negado a asistir a sesiones de mediación propuestas para atajar el proceso y lograr sus objetivos de mala fe".

Si bien algunos tenían la esperanza de que el hecho que hubiera múltiples sesiones de mediación era una señal de progreso, LAUSD descartó esa idea el viernes. El distrito afirmó en su cargo que UTLA se había "resistido a regresar para una segunda fecha de mediación, insistiendo en que su posición de no movimiento en absoluto sobre cualquier cuestión era una posición legítima".

Luego, después de que los mediadores insistieron en que UTLA asistiera a una segunda sesión, que se llevó a cabo en la sede de UTLA a petición suya, el sindicato "interrumpió la segunda sesión durante varias horas para llevar a cabo una conferencia de prensa para criticar varias reuniones de almuerzo a las que había asistido el superintendente".

Mientras tanto, Caputo-Pearl el viernes instó a los miembros de UTLA a firmar formularios de compromiso de huelga, planteando preguntas sobre el número de maestros que realmente se han comprometido ellos mismos a hacer huelga, en lugar de simplemente autorizar a los líderes de UTLA a convocar una huelga. "Necesitamos saber que cada uno de nosotros estará en la línea de piquete si tenemos que hacer huelga", dijo Caputo-Pearl.

Caputo-Pearl dijo que UTLA también se enfocaría en tratar de obtener apoyo para una huelga entre los padres, quienes han expresado serias preocupaciones acerca de los maestros que abandonan a sus hijos. Una huelga privaría a los estudiantes de una educación y obligaría a muchos padres a faltar al trabajo y esforzarse para encontrar quien cuide a los niños o perder el salario para mantener a sus hijos seguros.

Un gran número de niños en LAUSD dependen las escuelas para proporcionar dos comidas gratuitas al día. Una huelga tendría un gran impacto en esos niños vulnerables, muchos de los cuales ya tienen dificultades académicas y están muy por debajo del nivel de grado y de sus compañeros más ricos.

"En nombre de todos nuestros niños y familias, estoy decepcionada de que la mediación haya terminado", dijo la presidenta de la junta, Mónica García (BD2). “Reconozco el arduo trabajo de nuestros empleados y la necesidad de continuar buscando una solución. Todos tenemos la responsabilidad de resolver problemas sin arriesgar un mayor daño y estrés a nuestros estudiantes y familias ".

Caputo-Pearl en el discurso semanal de UTLA también reiteró su afirmación falsa de que "el dinero está ahí" para satisfacer las demandas de UTLA de disminución de tamaño de las clases, mayores aumentos para los maestros y más contratación de empleados permanentes. Esos reclamos se enfrentan a las advertencias de un Panel de Revisión Financiera Independiente, así como a los supervisores del condado y del estado que han amenazado con rescindir la autoridad de la junta si LAUSD cede a las demandas de UTLA.

En una hoja de preguntas frecuentes publicada el viernes, LAUSD abordó las reiteradas afirmaciones de UTLA de que LAUSD tiene $1.8 mil millones en reservas en el banco que podrían destinarse a las demandas de UTLA. "Alrededor de $500 millones de eso ya se han comprometido para programas federales y estatales requeridos, como los recursos utilizados para ayudar a los estudiantes en la pobreza con programas de tutoría e intervención".

El resto de los $1.3 mil millones se gastarán para cubrir el déficit de LAUSD. El distrito actualmente gasta alrededor de $500 millones más por año de lo que recibe en ingresos. Se requiere por ley que LAUSD muestre un presupuesto equilibrado no solo este año sino también en los dos años siguientes, mientras mantiene una reserva del 1 por ciento. Casi todo lo que está en el banco ahora se usará solo para mantener al distrito con saldo positivo en los próximos dos años.

“Si L.A. Unificado agota sus ahorros, el distrito escolar será asignado a la administración estatal”, dijo LAUSD en sus preguntas frecuentes. Eso significa que el estado comenzaría a hacer recortes presupuestarios unilaterales que podrían incluir recortar los salarios y beneficios de los maestros, despedir empleados y aumentar el tamaño de las clases. "LA. Unificado ha propuesto a UTLA que las partes contraten a un auditor independiente para que examine los registros financieros de L.A. Unificado a fin de asegurarse de que ambas partes trabajen con el mismo conjunto de datos. UTLA ha rechazado esta oferta".

Además de las demandas financieras, UTLA también exige que LAUSD haga que sea más difícil para las escuelas chárter encontrar espacio para aulas según la Prop. 39, una ley estatal que garantiza a los estudiantes de escuelas públicas sin fines de lucro la igualdad de acceso a las instalaciones. UTLA quiere crear paneles de miembros de UTLA y padres del distrito para ayudar a decidir cómo se utilizará el espacio escolar, mientras se excluye a los padres chárter del proceso, que esencialmente codifica la discriminación contractual contra las familias de escuelas chárter.

UTLA también está haciendo demandas que reducirían el número de opciones de escuelas magnet para las familias.

El vicepresidente de la junta Nick Melvoin (BD4) denunció el fracaso de la mediación e instó a todos a unirse para presionar por más fondos estatales, que serían necesarios para satisfacer las demandas de UTLA.

"Estoy decepcionado, porque en mis más de tres docenas de asambleas públicas con padres y maestros en las últimas semanas, estoy convencido de que hay más cosas que nos unen a todos que cosas que nos dividen, que hay más puntos en común de los que estamos viendo en la mesa de negociaciones ", dijo Melvoin. “Tengo la esperanza de que la investigación de los datos aclarará nuestra situación financiera para poder resolver este contrato, evitar una huelga que sería perjudicial para los niños y las familias, e ir colectivamente a Sacramento para exigir fondos justos para nuestras escuelas, maestros y niños.”