Cuando se trata de ausencias escolares, "manténgalo debajo de siete", dice LAUSD

Si piensa que no es gran cosa que su hijo de kinder falte a la escuela, piénselo nuevamente. Faltar a la escuela a edad temprana puede tener un impacto de por vida en sus hijos.

Los estudiantes con ausencias crónicas en preescolar, kinder y primer grado tienen muchas menos probabilidades de leer a nivel de grado en tercer grado. Y aquellos que no leen a nivel de grado en tercer grado tienen cuatro veces más probabilidades de abandonar la escuela secundaria que los lectores competentes.

Si su hijo pierde solo un día de clases, en realidad toma tres días recuperar el tiempo de instrucción perdida. Estos datos aleccionadores se presentaron junto con algunas estadísticas de asistencia sombrías en la reunión del comité del conjunto de LAUSD el martes.

Con 70,000 estudiantes de LA Unificado perdiendo más de 15 días de clases el año pasado, "eso es más de 1 millón de días de instrucción perdidos", dijo Diane Pappas, asesora principal del superintendente, quien presentó los datos. "Eso es realmente significativo".

La situación está empezando a mejorar este otoño, ya que el nuevo superintendente Austin Beutner de LAUSD está haciendo de la asistencia una prioridad del distrito, pero no está sucediendo lo suficientemente rápido. Hasta ahora, el ausentismo crónico ha disminuido 1.5 por ciento en septiembre en comparación con el año pasado, mientras que la asistencia excelente ha aumentado en 2.2 por ciento.

La mejora de este otoño viene después de tres años en que la asistencia a empeorado. El porcentaje de estudiantes con ausencias crónicas aumentó de 13.6 por ciento durante el año escolar 2015-16 a 14.7 por ciento el año pasado. Los mayores aumentos se registraron entre los estudiantes afroamericanos (aumento del 1.5%), niños con discapacidades (aumento del 1.5%) y estudiantes con desventajas socioeconómicas (aumento del 1.4%), los mismos grupos que enfrentan las mayores brechas en rendimiento académico.

El objetivo a corto plazo de LAUSD es reducir ese número de ausentismo crónico al 9 por ciento, por lo que aún queda mucho camino por recorrer.

Del mismo modo, el porcentaje de estudiantes con asistencia excelente (siete o menos días de ausencia) se redujo del 69.5 por ciento en 2015-16 a 66.9 por ciento el año pasado.

"Nuestro mantra para el año es siete días o menos", dijo Pappas. "Manténgalo debajo de siete".

Los padres a menudo subestiman hasta en un 50 por ciento la cantidad de faltas que tienen sus propios hijos. Después del Día de Acción de Gracias, un programa piloto que enviará notificaciones a domicilio informando a los padres cuántos días han perdido sus hijos se ampliará a 190,000 hogares en todo el distrito. LAUSD también ofrece incentivos de asistencia, como boletos para los Rams para estudiantes y personal. También se ampliará un programa piloto en el sur de Los Ángeles que ofrecerá días en sábados para reponer las faltas.

La junta exploró varias razones del ausentismo crónico, que incluyen traumas, problemas de salud y seguridad, pobreza, falta de vivienda, problemas de transporte, temores relacionados con la inmigración bajo la administración de Trump, ambientes escolares poco acogedores, intimidación, desconexión e interacciones negativas con los maestros.

Sin embargo, hay distintos focos de esperanza que demuestran que la pobreza no siempre es el destino. Varias escuelas que atienden a niños en riesgo han logrado superar la tendencia de ausentismo crónico a través de un enfoque práctico que incluye centrarse en la asistencia no solo de los estudiantes, sino también de los líderes escolares, maestros y personal.

Johnathan Chaikittirattana, uno de los tres directores de Linda Esperanza Marquez High School, una escuela piloto en Huntington Park, dijo que él y su personal modelan la asistencia perfecta para sus estudiantes. En la parte de la escuela que supervisa, las ausencias crónicas de los estudiantes han bajado del 14.6 por ciento en 2015 al 3.4 por ciento el año pasado, mientras que la asistencia excelente aumentó del 72.5 por ciento al 91.2 por ciento.

"Empieza conmigo", dijo Chaikittirattana. “Si tengo asistencia perfecta, los maestros me seguirán. Seis años después, todavía tengo asistencia perfecta, y el 98 por ciento de nuestro personal tiene asistencia excelente. Empieza allí ".

En la escuela intermedia Charles R. Drew, mejorar el liderazgo y la instrucción escolar y elevar las expectativas académicas también ha mejorado la asistencia. Los líderes escolares están en cada salón de clases por lo menos dos veces por semana, dando retroalimentación a los maestros y ayudando a crear, en conjunto, planes de lecciones.

“Tenemos que involucrar a nuestros estudiantes. Puede que eso no haya estado sucediendo ", dijo la directora Maisha James-McIntosh. Los resultados de los exámenes también aumentaron a medida que mejoró la asistencia y aumentaron las expectativas para los estudiantes. "Ya no está bien obtener una D o una F. Debes obtener una C o más".

La 107th Street Elementary School, parte de la Partnership for Los Angeles Schools (Alianza para las Escuelas de Los Ángeles), incentiva la buena asistencia con recompensas incrementales cada 25 días. La escuela también les pregunta a los niños por qué creen que es importante asistir a la escuela para aprender qué los motiva, y los líderes hacen un esfuerzo para que el aprendizaje sea más divertido.

Un informe reciente de TNTP subraya la importancia de la instrucción. En The Opportunity Myth (El Mito de la Oportunidad), los investigadores de TNTP examinaron los resultados de los estudiantes en una variedad de sistemas de escuelas públicas y descubrieron que “algunas de las barreras más grandes se crean debido a decisiones que están bajo nuestro control: si los estudiantes tienen la oportunidad de trabajar en tareas apropiadas para su grado o se les asigna sistemáticamente un trabajo que es apropiado para niños varios años más jóvenes, si tienen maestros que les piden que encuentren respuestas a problemas desafiantes o consideran aceptable asignarles la tarea de copiar las respuestas ".

Casi todos los líderes escolares de LAUSD que han tenido éxito en mejorar la asistencia hablaron de un enfoque personalizado, como comunicarse con llamadas telefónicas o ir a la comunidad y las iglesias para demostrar que las escuelas realmente se preocupan por los niños y sus familias.

Los padres a veces se quejan de la naturaleza impersonal de las llamadas automáticas, así como de presionar y avergonzar a los padres cuyos hijos podrían faltar a la escuela por motivos de salud o por razones fuera de su control. Debido a que los ingresos escolares se basan en la asistencia, algunos dicen que el enfoque implacable en la asistencia les hace sentir que sus hijos son tratados como signos de dólar en lugar de personas.

Es absolutamente cierto que LAUSD se enfrenta a una crisis financiera, y los funcionarios del distrito estiman que sus esfuerzos para mejorar la asistencia ahorrarán a LAUSD $17 millones al año. Sin embargo, la amabilidad, la atención atenta y las conexiones personales pueden hacer mucho para que los niños y los padres se sientan bienvenidos en la escuela y más motivados para presentarse.

"Tener una oficina principal amigable y acogedora es muy importante", dijo el miembro de la junta Scott Schmerelson (BD3). "Cuando reciben expresiones burlonas y fruncimiento de cejas en la oficina principal, solo quieren darse la vuelta y marcharse ... Lo que es gratis es una sonrisa y una bienvenida. Nuestro personal clasificado es muy importante".

La conclusión para los padres: los niños no pueden aprender cuando no están en la escuela, por lo que debemos tomar en serio nuestra responsabilidad para asegurarnos de que los niños lleguen a la escuela a tiempo todos los días. La conclusión para LAUSD: las escuelas deben tomar en serio su responsabilidad para asegurarse de que el personal de la escuela sea acogedor y que la instrucción sea excelente y que valga la pena para nuestros hijos.