WISH impulsa la preferencia en la admisión de niños con necesidades especiales, mientras los padres de LAUSD condenan los intentos fallidos de inclusión

 LOS PADRES DE SPEAK UP DE NIÑOS CON NECESIDADES ESPECIALES TESTIFICAN EN UNA AUDIENCIA PÚBLICA ANTE LA OFICINA DEL MONITOR INDEPENDIENTE EL MIÉRCOLES. LOS PADRES DICEN QUE LOS CENTROS DE EDUCACIÓN ESPECIAL NECESITAN ESTAR ABIERTOS DEBIDO A QUE LAUSD NO HA IMPLEMENTADO BIEN LA EDUCACIÓN INCLUSIVA PARA NIÑOS CON NECESIDADES SEVERAS.

LOS PADRES DE SPEAK UP DE NIÑOS CON NECESIDADES ESPECIALES TESTIFICAN EN UNA AUDIENCIA PÚBLICA ANTE LA OFICINA DEL MONITOR INDEPENDIENTE EL MIÉRCOLES. LOS PADRES DICEN QUE LOS CENTROS DE EDUCACIÓN ESPECIAL NECESITAN ESTAR ABIERTOS DEBIDO A QUE LAUSD NO HA IMPLEMENTADO BIEN LA EDUCACIÓN INCLUSIVA PARA NIÑOS CON NECESIDADES SEVERAS.

La escuela secundaria WISH Academy, que fue aprobada hace dos años y medio a pesar de las objeciones del entonces presidente de la Junta de LAUSD, Steve Zimmer, se convirtió en la primera escuela chárter en Los Ángeles que presiona por una preferencia en la admisión por lotería para niños con necesidades especiales de moderadas a severas.

Las escuelas primarias, intermedias y secundarias de WISH, ubicadas en Westchester y conocidas por su modelo totalmente inclusivo que atiende a niños de todas las capacidades en las mismas aulas, fueron renovadas por cinco años el martes. Las peticiones de las escuelas chárter agregaron una preferencia en todos los niveles de grado para niños con necesidades moderadas a severas, pero el estado tendrá que aceptar una exención antes de que la preferencia pueda ser incluida en las solicitudes para las loterías de las escuelas.

 IVEY STEINBERG Y SU HIJO, JACK, CELEBRAN LA RENOVACIÓN DE WISH ACADEMY

IVEY STEINBERG Y SU HIJO, JACK, CELEBRAN LA RENOVACIÓN DE WISH ACADEMY

Allison Buchner, quien tiene dos hijos en la escuela primaria WISH, uno de los cuales tiene parálisis cerebral y usa una silla de ruedas, impulso a la escuela para que agregara la preferencia en sus peticiones de chárter.

"Lo mencioné con WISH cuando mi hijo en segundo grado me preguntó dónde estaban los otros niños en sillas y por qué no había más niños en sillas en WISH", dijo. "La inclusión no solo significa que los niños con necesidades especiales vayan a la escuela con niños con necesidades típicas. Todos quieren mirar alrededor y ver a otros que comparten los mismos desafíos que ellos. Hay mucho consuelo en eso. Creo que este es un paso muy positivo, y estoy muy emocionada por ello".

WISH Academy, actualmente la única escuela secundaria totalmente inclusiva dentro de los límites de LAUSD, se lanzó el otoño pasado, creando un camino TK-12 inclusivo para que los niños con necesidades especiales sean educados junto con sus compañeros típicos. La escuela secundaria casi no logró salir de la puerta de partida debido a la oposición en ese momento del personal de la Charter Schools Division (Divisiones de Escuelas Chárter) y de Zimmer, quien presionó para convertir la escuela en un programa del distrito en Venice High. Eso habría significado perder su condición de chárter independiente y la subvención que se le había prometido para poder comenzar.

Los padres de WISH abogaron apasionadamente por mantener la escuela independiente y permitir la expansión a escuela secundaria para que los niños pudieran terminar su educación inclusiva en WISH. Durante una reunión llena de suspenso de la junta en 2016, la directora ejecutiva de WISH, Shawna Draxton, logró obtener cuatro votos en la junta para una aprobación de tres años de la escuela secundaria sin el apoyo de Zimmer, el miembro de la junta dentro de cuyo distrito se encontraba la escuela.

Tres años después, la junta renovó WISH Academy sin debate.

"Solo quiero felicitar al equipo de WISH que está aquí para pedir tener la oportunidad de tomar más, un número más alto y una preferencia por los niños que suelen ser muy difíciles de atender", dijo el vicepresidente de la junta, Nick Melvoin (BD4) quien reemplazó a Zimmer en la junta. "Ellos hacen un trabajo maravilloso. Aprecio ese interés en atender a niños con necesidades especiales de moderadas a severas y empujarnos hacia un modelo totalmente inclusivo".

LAUSD ha luchado para implementar un modelo inclusivo en el distrito que funcione para niños con necesidades especiales severas. La madre Ivey Steinberg trasladó a su hijo Jack, que usa una silla de ruedas, a WISH después de que la escuela primaria del distrito lo dejó en el segundo piso durante un simulacro de incendio.

Alrededor de 20 padres de Speak UP con niños con necesidades especiales de moderadas a severas se presentaron en la audiencia pública del miércoles ante la Office of the Independent Monitor (Oficina del Monitor Independiente), que supervisa el programa de educación especial de LAUSD. Los padres declararon acerca de sus experiencias con LAUSD que no les brindo un servicio adecuado a niños de nivel intermedio y secundaria en entornos inclusivos en las escuelas de educación general.

Padres de Pacific Blvd. Sophia T. Salvin, un centro de educación especial K-8, y la preparatoria Lanterman defendieron su derecho a enviar a sus hijos a centros de educación especial que cuentan con las instalaciones especializadas y el personal necesario para ayudar a educar a los niños médicamente frágiles.

 ADA AMAYA, MADRE con hijo en PACÍFICO BLVD., Aboga por NIÑOS DE LAUSD CON NECESIDADES ESPECIALES SEVERAS

ADA AMAYA, MADRE con hijo en PACÍFICO BLVD., Aboga por NIÑOS DE LAUSD CON NECESIDADES ESPECIALES SEVERAS

"No hay una talla única para todos nuestros niños", dijo Clarissa Warren, cuya hija de séptimo grado asiste a Salvin. “Cuando pienso en cómo se ve un programa de inclusión ideal, imagino que los niños con necesidades especiales y los estudiantes de educación general colaboran entre sí para que su escuela sea un gran lugar. Todos los estudiantes participarían en las actividades escolares, y las instalaciones y el personal brindarán todos los apoyos necesarios para que todos los estudiantes tengan éxito. Desafortunadamente, los programas de inclusión [del distrito] que he observado no se acercan a esta visión que tengo”.

El programa de inclusión que Warren visitó en la escuela intermedia Pio Pico "puede describirse como nada menos que segregación", dijo. “No vi interacción entre los estudiantes de educación general y los estudiantes de educación especial. El personal de la escuela no parecía tener la capacitación necesaria para proporcionar servicios adecuados para los estudiantes con necesidades de aprendizaje especiales. El baño no estaba equipado adecuadamente para satisfacer los requerimientos de los estudiantes con necesidades especiales".

Del mismo modo, LAUSD recientemente convirtió Pacific Blvd. desde un centro de educación especial que atiende a niños hasta los 22 años de edad a una escuela primaria de educación general. Los padres están molestos porque LAUSD ahora está expulsando a los estudiantes después del 5º grado y los está enviando a las escuelas secundarias de educación general de LAUSD que los padres dicen que no saben cómo mantener seguros a sus hijos y satisfacer sus necesidades. De acuerdo con sus padres, algunos niños enviados a escuelas intermedias de educación general fueron colocados en closets para ser alimentados a través de sondas gástricas, y regresaban a casa con moretones inexplicables y pañales sucios.

"Cuando vemos un incumplimiento, ordenamos al distrito que lo arregle, pero no tenemos autoridad para proscribir cómo hacerlo", dijo David Rostetter, el monitor independiente. "Para que la inclusión realmente funcione, los educadores especiales y los educadores generales tienen que trabajar juntos".

Hasta que eso suceda, los padres dicen que quieren mantener a sus hijos donde se les sirve bien.

"Los padres siempre deben tener una opción", dijo Lisa Mosko, directora del proyecto de educación especial de Speak UP. “Hasta que se haga realidad su visión de inclusión, muchos padres del distrito continuarán luchando por su derecho a enviar a sus hijos a los centros de educación especial que ya están equipados para servirles bien. Todos queremos más y mejores oportunidades de inclusión, pero mientras tanto, los centros de educación especial son una opción válida para los niños con necesidades especiales ".