Los Padres Temen Acuerdo Laboral De Niños-Último Arruinara El LAUSD

 

Los padres de LAUSD expresaron profunda decepción con el acuerdo laboral de $3,300 millones aprobado por la Junta en un voto de 4-2 el martes, lo que lleva al distrito un paso más cerca de la insolvencia y probablemente conduzca a grandes aumentos de clases, recortes de programas y despidos de maestros en los próximos años.

"Al igual que muchos padres, estoy molesto porque no creo que esta Junta priorice los intereses de los niños," dijo Malika Mirkasymova, ex presidenta y tesorera de la Organización de Padres y Maestros de Brentwood Science Magnet Elementary, cuyos hijos asisten ahora la escuela secundaria Paul Revere. "Este trato de salud es simplemente irresponsable. Elegimos esta Junta Directiva para tomar decisiones difíciles, y sé que no es fácil, pero es su trabajo."

Mirkasymova fue una de más de una docena de padres que asistieron a la reunión y rogaron a la Junta que priorice a los niños y salve al distrito de la bancarrota, lo que los propios expertos financieros del LAUSD y un Panel de Revisión Financiera Independiente han advertido que vendrá a menos que se reduzcan los costos.

El acuerdo aprobado el martes mantiene las contribuciones en su nivel actual durante tres años más, a pesar de la disminución de la matrícula estudiantil y sin ningún requisito para reducir los costos al pasar a una sola aseguradora de salud o solicitar contribuciones mensuales de los cónyuges jubilados.

"Este trato es algo que simplemente no podemos permitirnos," dijo Paul Robak, un padre del Distrito 7 cuyos hijos asisten a la Escuela Secundaria Grand Arts y al magnet Dodson Middle School y que también sirve como padre sustituto abogando por los niños de crianza. "La paz laboral es buena, pero si vamos a llevarnos a la bancarrota y superar ese precipicio fiscal, no vamos a tener un distrito... La gente hablará de nosotros en tiempo pasado, como si L.A. utilizara ser el segundo distrito más grande del país."

Al prometer beneficios de salud de por vida a los maestros y sus cónyuges sin primas mensuales, el distrito ha acumulado un pasivo por beneficios para jubilados de $13.6 mil millones y solo ha desembolsado $350 millones para pagarlo. Se espera que el número de responsabilidad no financiado crezca cuando se emita un nuevo informe en los próximos días, y la Unidad de Análisis Independiente del distrito ha advertido a la Junta que el LAUSD no puede pagar "pagando lo que consuma" para cumplir estas promesas y aún tener suficiente dinero para educar a los niños. 

Solo dos miembros de la Junta, el vicepresidente Nick Melvoin (BD4) y ef Rodriguez (BD5), tuvieron el valor político de votar en contra del acuerdo, diciendo que tanto los niños como los maestros serían perjudicados.

"Para cuando los niños de kindergarten del próximo año se gradúen de la escuela secundaria, más del 50 por ciento de nuestro fondo general se gastará en beneficios de salud y pensión," dijo Melvoin. "Eso lastimará a nuestros hijos, y perjudicará a nuestros empleados y nuestros maestros...a medida que más de nuestras responsabilidades desplacen fondos que pertenecen al aula."

El acuerdo votado el martes es malo para los niños, y es malo para los maestros. Protege a los maestros jubilados y aquellos que están cerca de la jubilación a expensas de los maestros más jóvenes, quienes probablemente recibirán hojas rosadas en los próximos años para pagar los beneficios de jubilación. Los administradores ya están siendo despedidos. "Hoy no se me escapa que acabamos de votar hace unos minutos para enviar boletas de color rosa a los empleados," dijo Melvoin, quien desafió los despidos basados n la antigüedad en los tribunales antes de ser elegido. "Yo y docenas de docentes en mi escuela, dos tercios de nosotros, recordamos lo que se siente recibirlos."

Rodríguez votó no porque la duración del acuerdo limita las opciones futuras. "Simplemente creo que al hacer algo que durará tres años, nos estamos preparando para tomar algunas decisiones críticas cruciales que afectarán a los niños," dijo. "Y no quiero que seamos nosotros aumentando el tamaño de las clases o haciendo despidos para los maestros porque tres años antes decidimos hacer un trato del que nos arrepentiremos."

Tal vez lo más molesto para los padres fue la partida del miembro de la mesa directiva Richard Vladovic (BD7) justo antes de la votación. "Estoy muy decepcionado de que el Dr. Vladovic haya abandonado la reunión," dijo Mirkasymova. "Habló mucho sobre este tema y siempre dijo las cosas correctas, y yo tenía la esperanza de dirigirme a él y pedirle que vote de una manera que respalde sus declaraciones anteriores. Nos ha dicho que el distrito se enfrentará a la quiebra si seguimos la misma ruta financieramente, y esperaba que él votara en contra y enviara personas a la mesa de negociaciones."

La votación para el acuerdo fue la presidenta de la Junta Mónica García (BD2), Kelly Gonez (BD6), George McKenna (BD1) y Scott Schmerelson (BD3). García y Gonez reconocieron que el acuerdo no hizo lo suficiente para enfrentar la crisis fiscal, pero defendieron sus votos y buscaron evitar la responsabilidad al implicar que la culpa recaía en los demás.

García mencionó que las negociaciones comenzaron antes de que la Junta actualmente elegida se sentara en julio. "No es suficiente. No resuelve el problema," dijo. "No podemos pagar nuestro plan actual. Si optamos por continuar con este plan, eso significa que los servicios que brindamos a nuestros estudiantes son limitados, y eso significa que la compensación que brindamos a nuestros empleados también es limitada."

Gonez, quien recientemente votó en contra de la creación de un portal de datos del distrito debido a las preocupaciones sobre el costo de $1.2 millones, sin embargo dio luz verde a este trato de $3.3 mil millones. "Escucho a esas personas que quieren hacer más, y comparto el sentido de urgencia," dijo. "Mi creencia es que un acuerdo no puede arreglar lo que es una situación financiera que lleva años preparándose."

Votar no no podría haber resuelto todos los problemas, pero hubiera sido un gran paso y una prueba de que la Junta se toma en serio salvar al distrito. Los intentos de eludir la responsabilidad y minimizar el impacto de la decisión enfurecieron a los padres, quienes creen que la Junta quedó paralizada por la falsa narrativa del sindicato de docentes de que abordar los beneficios de los jubilados para evitar la insolvencia fiscal era un intento de eliminar por completo el cuidado de la salud.

"Cuando entras en un edificio de la escuela, miras alrededor. Todos los adultos están representados por sindicatos fuertes, excepto un grupo de adultos. ¿Quién es ese? Padres como yo," dijo Robak. "No tenemos camisetas de colores para llenar una sala de juntas, un piquete afuera, para ir a las noticias de la red...Un día, sin embargo, verás un montón de camisas de colores, y serán padres como yo y tú, y voy a decir en ese momento en ese día, 'Oh Dios, deberíamos de haber estado tratando con estos padres hace años.' "

García reconoció el coraje en la habitación. "Escuché que los padres que están preocupados y las personas que ven esta acción son irresponsables," dijo García. "Escuché eso."

La superintendente interina del LAUSD, Vivian Ekchian, anunció que los padres serían invitados a formar parte de un comité para estudiar maneras de controlar los costos. "Dentro de los próximos dos años, tendremos que hacer cambios drásticos, no solo para los beneficios de salud, sino también para la forma en que administramos nuestro distrito," dijo Ekchian. "De lo contrario, los programas que ofrecemos a nuestros estudiantes no serán excelentes."

Pero es demasiado tarde para que otro comité estudie el tema, por lo que los padres necesitan poder real para ratificar los contratos ellos mismos. Como Melvoin señaló, hemos escuchado de comités, expertos financieros y analistas de distrito durante años. "Este problema no es nuevo," dijo.

Después de la votación, la habitación estaba sombría, lo que pareció sorprender a García. "No hay celebración, y estoy realmente sorprendida", dijo. "He visto otras veces en las que hemos garantizado beneficios de salud por una suma de $1 mil millones para este año y dos años más. No escucho el coro de que es bueno para todos nosotros."

El tono fúnebre, sin embargo, no debería sorprender a nadie que haya prestado atención. Era obvio para todos en la sala que al votar por el status quo, la Junta acababa de firmar la sentencia de muerte del distrito. Y los que votaron afirmativamente tendrán que hacerse responsables de los resultados de 'Niños Al Último" que se presentarán. No fue un momento para romper el champán.