La Junta Debate La Interrupción Del Sistema Mientras Que Comienza La Búsqueda De Superintendente 

 

"Interrupción" fue la palabra del día en la reunión especial de la mesa directiva del LAUSD del martes, cuyo propósito fue establecer una misión y visión colectiva a medida que la Junta comienza a buscar un nuevo superintendente para liderar el distrito en tiempos turbulentos.

 El miembro de la mesa directiva Richard Vladovic garabateó una imagen de un tanque y pidió medidas para "interrumpir el sistema".

El miembro de la mesa directiva Richard Vladovic garabateó una imagen de un tanque y pidió medidas para "interrumpir el sistema".

El miembro de la mesa directiva Richard Vladovic (BD7) trajo el tema a la mesa, diciendo que su visión era "interrumpir el sistema, descentralizar la prestación de todos los servicios que afectan a los niños y las familias ...agítelo tan fuerte que usted puede marcar la diferencia y ayudar a aquellos niños."

Vladovic se enfocó en dos áreas que necesitan un cambio radical: la crisis financiera del distrito y las escuelas persistentemente de bajo rendimiento. "Nadie quiere hablar de eso." No quieren hablar sobre las escuelas de menor rendimiento de una manera significativa, y no queremos lidiar con la crisis que se avecina," dijo. "Vamos a la quiebra, y la gente no quiere hablar de eso ... Es simple matemática. No podemos pagarle al fabricante en cuatro años. Me estoy volviendo loco porque me iré, y no quiero que esta institución se arruine."

Vladovic le dijo a Speak UP que le interesa contratar potencialmente a dos superintendentes: uno cuyo único trabajo será manejar las finanzas. Elogió a Miguel Santana, el ex funcionario administrativo en jefe de la ciudad, quien ayudó a que la ciudad recuperara el borde financiero. También dijo que quiere reformar dramáticamente el distrito, brindando más autonomía local y responsabilidad y un rol más fuerte para los padres.

"Deberíamos poner patas arriba el distrito, dividirlo en distritos realmente semiautónomos, donde tienen que reflejar al público," dijo. "No pueden esconderse." Toman decisiones sobre el plan de estudios. Toman decisiones sobre el personal."

El miembro de la mesa directiva George McKenna (BD1) dijo que su principal prioridad es arreglar las escuelas con bajo rendimiento persistentemente, pero dijo que los grupos políticos de interés especial que representan a los empleados están en el camino.

 

GEORGE MCKENNA

"Si vamos a hacer un compromiso para cambiar estas escuelas, es un atolladero político," dijo McKenna. "Porque hay una gran resistencia de fuentes políticas que dicen 'no es nuestra culpa.' Necesitamos más dinero. 'Bueno, ¿para qué? Hemos inyectado dinero para siempre en escuelas de bajo rendimiento. Hemos inyectado dinero federal, hemos inyectado dinero del estado ...Y todavía no están logrando lo suficiente."

La unión de maestros se ha negado a aceptar medidas de responsabilidad para sus miembros, y la resistencia es "sistémica y endémica," dijo McKenna. "Recibimos retrocesos de los grupos de empleados ...La interrupción que tenemos que crear está dentro del sistema de resistencia. Los adultos deben estar dispuestos a sacrificar algo para llegar allí. Y si no se sacrifican y siguen insistiendo en mí primero: se debe cumplir mi necesidad personal, pecuniaria, profesional y política--y amenazaron: si no nos dan esto, esto es lo que vamos a hacer para ti y tu distrito. Y el apoyo que pensamos que teníamos de ti se va a ir."

La miembra de la Junta Kelly Gonez (BD6) ofreció una nota de advertencia sobre la noción de interrupción, instando a la Junta a adoptar un enfoque mesurado.

"Creo que la interrupción está bien mientras sea productiva," dijo. "Hay una razón por la cual ha habido numerosos esfuerzos de reforma durante muchas décadas, y algunas de las mismas escuelas todavía no están donde nos gustaría que estuvieran. El cambio es importante, pero también es importante hacerlo de una manera que sea reflexiva y refleje lo que realmente funcionó y por qué."

Pero Vladovic garabateó una imagen de un tanque durante la reunión y expresó su frustración por la falta de medidas urgentes. "Solo quiero empezar a hacerlo en lugar de hablar," dijo. "Estoy cansado de hablar."

Aplaudimos a Vladovic por sus palabras y lo instamos a comenzar liderando el camino. Él ha criticado públicamente el acuerdo de salud de tres años que LAUSD está presentando a la Junta Directiva para un voto este mes, que no hace lo suficiente para abordar la gran deuda no financiada y el déficit estructural del distrito. Le dijo al LA School Report que el LAUSD debería haber negociado por más tiempo, pero el martes, señaló la falta de voluntad por parte de los miembros de la Junta para tratar seriamente el tema políticamente cargado. Solo un miembro de la Junta, el vicepresidente Nick Melvoin (BD4), ha indicado su voluntad de votar no.

"Nadie quiere lidiar con la realidad porque está preocupado por su próxima elección," dijo Vladovic a Speak UP. "Creo que todos los empleados deben estar en un solo plan de salud...Es posible que tengamos que contar con una contribución de cada empleado, que va en un fondo separado, el distrito lo iguala. No te retiras, recuperas tu dinero más intereses."

Vladovic ha negociado acuerdos de salud anteriores con las uniones, y lo instamos a asumir un papel de liderazgo una vez más. Debido a que no se postulará para otra oficina cuando su mandato termine en dos años, tiene libertad para mostrar coraje político y consolidar su legado. Esperamos que Vladovic ponga sus palabras en acción, vote no en este trato malo de tres años y lidere a otros miembros de la Junta Directiva hacia un plan que salvará al LAUSD de la bancarrota. Haga un trato de un año solamente, y regrese a la mesa de negociaciones para abordar el problema de una manera significativa antes de que sea demasiado tarde.

Los momentos más tensos en la reunión se produjeron durante una discusión sobre el enfoque de la Junta respecto de las escuelas charter, que McKenna describió como el "elefante" en la sala. Vladovic dijo que cree que la Junta debe priorizar las necesidades de los niños en las escuelas tradicionales del distrito, y el miembro de la Junta Scott Schmerelson (BD2) se quejó de un bloque de votantes en la Junta dispuesto a rechazar las recomendaciones del personal para negar la aprobación de las escuelas charter. 

"Eso no es cierto," respondió Gonez. "Eso no ha sucedido. Es un hecho. Puede obtener el registro de votación ...Tenemos que decir la verdad sobre esto. He votado a favor de no renovar tres escuelas charter en mi distrito...En la mayoría de los casos, los votos han sido unánimes...Estoy un poco frustrado porque si vas a creer en la narración sobre nosotros, que oyes de otras personas en lugar de escuchando a las personas que trabajan con usted, entonces ¿cuál es el punto? Tenemos que confiar el uno en el otro."

Melvoin respaldó a Gonez: "Si bien las personas tienen derecho a sus propias opiniones, no tienen derecho a sus propios hechos. Solo mire a Washington para ver qué tan cancerígeno puede ser esto."

Melvoin instó a la Junta a que discuta menos sobre las escuelas charter y se centre más en mejorar las escuelas del distrito. "Pasamos más tiempo hablando sobre las escuelas que no gobernamos que las escuelas que gobernamos," dijo. "Toma una cantidad de tiempo impía ... Permítales hacer lo suyo, incluso reduzcamos nuestra división de escuelas autónomas, y si no están funcionando, apáguelos. Y centremos nuestra atención en las escuelas que realmente gobernamos y administramos...Pongamos algunas medidas de responsabilidad allí."

Durante más de cinco horas de debate, la única mención de los padres se produjo cuando la moderadora Karin Polacheck, ex presidenta de la Junta del Distrito Escolar Unificado de Long Beach, presionó a los miembros de la Junta para que incluyan a los padres en su visión y consideren sus puntos de vista.

"¿Cree que los padres, al elegir una escuela, están escogiendo una escuela tradicional o una escuela chárter, o querrían elegir la mejor escuela para sus hijos?," pregunto.

"Están buscando la excelencia," dijo Melvoin. "Quiero que los padres elijan nuestras escuelas porque son las mejores, no porque sean las únicas... La realidad que tenemos que enfrentar es que las escuelas charters son sintomáticas de los niños que fallan en el distrito tradicional."

McKenna estuvo de acuerdo. "Cuando se les da la oportunidad de ir a otro lugar, ¿por qué no lo tomarían?," pregunto. "No quiero que un padre tenga que estar sacrificando a sus hijos por la causa ...Yo no pondría a mi hijo en una escuela de bajo rendimiento y decir que se lo debo al sistema de escuelas públicas. ¿Por qué? Cuando tienes una opción que no tenías antes."

Durante la discusión de los valores centrales de la Junta, Polacheck volvió a centrar la atención de la Junta en los padres. "Voy a agregar una pieza a los valores centrales que creo que faltan: los padres y la comunidad y cómo se ajustan a sus valores. ¿Valora a la comunidad? ¿Valoras a los padres? ¿Valora la colaboración?...Si tiene un trabajo que hacer, ¿a quién valora ser socios con usted?"

Vladovic estuvo de acuerdo en que los padres deberían tener poder. "Tengo una creencia central, una creencia filosófica de que los padres son iguales," dijo. "Deberían ser escuchados tanto como cualquier otra persona...Filosóficamente, creo que deberíamos tener en cuenta lo que los padres quieren. Todos estamos aquí para servir a los padres y decir que sí si podemos hacerlo legalmente...Los padres son los primeros."

Una vez más, nos alientan las palabras de Vladovic y le pedimos que ponga esas palabras en acción al darles a los padres un asiento en la mesa durante las conversaciones contractuales. Los padres pueden ser sus mejores aliados para salvar al distrito de la bancarrota y crear medidas de rendición de cuentas que garanticen que todos los niños tengan maestros efectivos en el aula. Ofrezca a los padres un asiento en la mesa y un voto para ratificar los contratos. Así es cómo convertir palabras en acción y, finalmente, ayudar a cambiar esas escuelas de bajo rendimiento.

No se requieren tanques.