La junta escolar niega la escuela llamada 'refugio seguro' para muchos niños LGBT

El martes, el Consejo del LAUSD se encontraba en la posición inusual de evaluar una nueva petición para una escuela que ya atiende a más de 1000 niños en grados TK-12, muchos de los cuales son estudiantes gays y lesbianas que han sido intimidados en las escuelas del distrito.

A pesar de las súplicas apasionadas de los estudiantes, maestros y administradores, así como un intento de Ave Marías para autorizar a la escuela por solo un año, la Junta Directiva de LAUSD aceptó la recomendación del personal del LAUSD de negar la petición de iLEAD San ernando Valley.

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Los administradores escolares se comprometieron a apelar la decisión ante la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles con la esperanza de que los estudiantes de la escuela no tengan que buscar un nuevo hogar. "No somos la nueva petición normal," dijo Farnaz Kaufman, directora de iLEAD Encino. "Ya estamos operando con un sólido desempeño fiscal y buen gobierno. Cerrar hoy nuestras escuelas sin ningún mal real sería desgarrador."

La escuela iLEAD propuesta habría combinado tres escuelas de iLEAD que ya operan en Encino, Van Nuys y Pacoima, que combinan el aprendizaje independiente en el sitio y en línea. Las escuelas, actualmente autorizadas por el Distrito Unificado Acton-Agua Dulce, se vieron obligadas a presentar una nueva petición de constitución debido a un fallo del tribunal estatal que especifica que las escuelas deben estar ubicadas en el mismo distrito que las autoriza.

La División de Escuelas Charter de LAUSD recomendó la denegación debido a preocupaciones sobre la estructura de gobierno de la escuela y posibles conflictos de interés. Los administradores de las escuelas, sin embargo, dijeron que estaban dispuestos a cambiar su estructura de gobierno y les pidieron a los miembros de la Junta que pongan más peso en sus antecedentes que las preocupaciones "potenciales."

"No tenemos familias potenciales aquí. Tenemos hijos reales, y su verdadera educación está en riesgo hoy," dijo Dave Trejo, director de iLEAD Pacoima. "No existe un conflicto de intereses real...Ya hemos operado durante tres años con auditorías financieras limpias. No castigue a esta comunidad por un posible problema cuando nuestro verdadero historial esté limpio."

Renato Lira, director del Centro Comunitario LGBT de San Fernando Valley, rogó a los miembros de la Junta que salven la escuela, y dijo que Speak UP sirve a muchos niños LGBT que habían sido "intimidados y atacados" en otras escuelas del LAUSD.

"Si ustedes no aprueban esta escuela, esos niños pueden convertirse en estudiantes suicidas," dijo. "Este es un refugio seguro". Esta es una escuela donde pueden ser quienes son."

El Vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4), el único miembro de la Junta que visitó una de las escuelas de iLEAD, simpatizó con esas preocupaciones y propuso una enmienda para autorizarla por un año solamente y darle la oportunidad de resolver sus inquietudes sobre la gobierno de la escuela. El miembro de la Junta Ref. Rodríguez (BD5) también votó a favor de autorizar la escuela por un año.

Sin embargo, ningún otro miembro de la Junta respaldó esa idea. La miembro de la mesa directiva Kelly Gonez (BD6) expresó su preocupación por el bajo rendimiento académico y las tasas de reclasificación de los estudiantes de inglés, así como por los datos demográficos que no reflejaban a la comunidad en general. "Es un problema de equidad," dijo. "No puedo soportarlo."

Sin embargo, Melvoin dijo que el distrito necesita mirar detenidamente al espejo por qué tantas familias, especialmente los jóvenes LGBT, no se sienten seguros en las escuelas del distrito. "Estas son familias que no encontraron hogar en el LAUSD," dijo. "¿Por qué no estamos proporcionando hogares para estos niños?"