La Junta del LAUSD nombra al líder cívico Austin Beutner como nuevo superintendente

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La Junta del LAUSD ha recurrido a un líder cívico de Los Ángeles y experto en finanzas para que lidere el distrito en tiempos difíciles. El ex primer teniente de alcalde y editor y director general de Los Angeles Times fue nombrado el próximo superintendente del LAUSD el martes después de una votación de 5-2.

"Es mi gran honor y privilegio asumir la responsabilidad de dirigir el Distrito Escolar Unificado de L.A. una organización compleja y diversa, llena de estudiantes llenos de potencial ", dijo Beutner, quien firmó un contrato de tres años e inicia el trabajo en dos semanas. "Estas mujeres y hombres jóvenes son el futuro de nuestra comunidad, y cada política que adoptamos y cada decisión que tomamos debe ser con el único objetivo de hacer todo lo posible para proporcionarles la mejor educación posible".

El miembro de la junta directiva Richard Vladovic (BD7) se unió a los miembros de la junta Monica García (BD2), Nick Melvoin (BD4), Ref Rodríguez (BD5) y Kelly Gonez (BD6) al votar sí por Beutner. Los miembros de la junta Scott Schmerelson (BD3) y George McKenna (BD1) votaron no, en gran parte porque querían un educador en el puesto más alto del LAUSD, específicamente una persona de confianza que conocían, la superintendente interina Vivian Ekchian.

Pero el voto para Beutner fue un voto por el cambio sistémico.

"Creo que esos años tratando de resolver problemas aparentemente insolubles, a un ritmo que no creo que ningún miembro de la junta acepte es lo suficientemente acelerado, requiere un pensamiento nuevo e innovador", dijo Melvoin después de la reunión. "La junta pasó mucho tiempo identificando nuestros desafíos, y hay muchos: inestabilidad financiera e insolvencia, déficits estructurales, responsabilidades [de salud de jubilados], brechas en rendimiento persistentes, disminución en la inscripción ... Confío en que el Sr. Beutner, trabajando con esta junta, puede traer algunos pensamientos innovadores a esto. Tenemos que despojarnos de la idea de que el status quo es lo suficientemente bueno para los niños ".

Beutner tiene una sólida experiencia empresarial. Comenzó su carrera como analista financiero y cofundó un grupo bancario de inversión. Trabajó para el Departamento de Estado de E.E. U.U en Rusia y como primer teniente de alcalde para el entonces alcalde Antonio Villaraigosa en 2011. También impulsó la reforma del Departamento de Agua y Energía.

La ex superintendente Michelle King llamó a Beutner para presidir un grupo de trabajo consultivo para examinar algunos de los problemas más difíciles del LAUSD, como el ausentismo crónico de los estudiantes. Ha servido en los consejos de varias escuelas y fue presidente de la Junta de Fideicomisarios del Instituto de Artes de California. También fue profesor titular en Harvard Business School.

"Le pedimos a la junta directiva un superintendente que estaría dispuesto a hacer cambios audaces para reformar el distrito, y creemos que Austin Beutner tiene la visión y la experiencia para hacer el trabajo", dijo la directora ejecutiva de Speak UP, Katie Braude. "Tenemos suerte de que alguien de su calibre esté dispuesto a intervenir en un momento tan crítico para el LAUSD".

Braude dijo que estaba alentada por el hecho de que el grupo de trabajo consultivo presidida por Beutner pidió que se brinde a los padres información más transparente y clara sobre el rendimiento escolar, una de las iniciativas políticas claves de Speak UP.

"Ahora es el momento de arremangarnos las mangas y hacer el trabajo arduo para mejorar las escuelas con el rendimiento más bajo y brindar opciones de calidad para cada familia en el LAUSD", agregó Braude. "Nuestros padres han dejado claras sus prioridades a la junta. Es hora de descentralizar radicalmente el distrito y traer más autonomía local y responsabilidad a las escuelas de L.A. Bajo un nuevo liderazgo, LAUSD tiene la oportunidad de finalmente escuchar y responder a los padres y considerar a los niños primero. Esperamos trabajar con el nuevo superintendente para ayudar a rehacer las escuelas de LA en el siglo XXI ".

Beutner es un líder cívico en Los Ángeles que claramente se preocupa por el futuro de la ciudad. Como primer teniente de alcalde, aceptó un salario de solo $1 por año. Fundó una organización sin fines de lucro que ofrece exámenes de la vista gratuitos y anteojos gratuitos para estudiantes en comunidades de bajos ingresos. Y como editor de Los Angeles Times, intentó asociarse con el filántropo Eli Broad para ingeniar una compra del periódico y arrebatar el control a los propietarios de Chicago, otorgándole el control local. Es posible que Beutner pueda atraer más inversiones filantrópicas externas a las escuelas del LAUSD, lo cual es muy necesario en un estado que no otorga fondos suficientes para la educación.

Mientras los detractores cuestionaban la falta de experiencia educativa de Beutner, Melvoin señaló que otros superintendentes escolares exitosos como Joel Klein de Nueva York ascendieron al puesto más alto sin un historial en educación de por vida. Y aunque la mayoría de los miembros de la junta que supervisarán a Beutner son ex educadores y líderes escolares, nadie en la junta tiene su sólida formación en finanzas.

Y los problemas financieros que afronta el LAUSD son serios. Los pasivos no financiados del distrito para la atención médica de los jubilados han aumentado a más de $15 mil millones. Los costos de las pensiones y los servicios de salud ocupan una porción cada vez mayor del presupuesto cada año, mientras que los ingresos por inscripción disminuyen. Este déficit estructural crea una seria amenaza de insolvencia y de adquisición por el estado, y lleva a que una porción cada vez mayor de dólares para educación fluya fuera del aula cada año.

"Para cumplir con las demandas de nuestras finanzas y nuestra perspectiva fiscal, todos debemos ser aprendices", dijo García después de la reunión. "A lo que particularmente le doy la bienvenida es a la oportunidad para que este distrito trabaje con una persona que tiene experiencia que abarca todo el sistema en centrarse en la misión, desarrollar capacidades y realmente doblar lo que funciona y enfocarse en lo que debe cambiar".

El próximo superintendente probablemente tendrá que tomar algunas decisiones difíciles que impliquen la consolidación de escuelas y tendrá que intentar reducir los costos sin impactar negativamente a los estudiantes, todo mientras se negocian nuevos acuerdos laborales.

Anna Parks, una madre de Speak UP del distrito 1 de la junta (BD1), dijo que espera que el nuevo superintendente sea un "alterador" que finalmente comenzará a colaborar con los padres. "Lo que necesitamos con mayor urgencia es desmantelar la cultura de liderazgo defensivo, complacencia y autoprotección mutua del LAUSD".

Sheyla Menzie de Speak UP y también madre de BD1, hizo eco de esos sentimientos: "Nosotros, los padres estamos listos para arremangarnos, pero necesitamos que hagan lo mismo", le dijo a la junta. "Estamos cansados de ser ignorados. Estamos cansados de que nuestros estudiantes de inglés reciban una educación inferior. Estamos cansados de la brecha en rendimiento que enfrentan nuestros estudiantes afroamericanos. Podemos hacerlo mejor, y estamos listos para ayudar. No lo olviden: sin nosotros los padres que eligen las escuelas de LAUSD, ya no habrá más LAUSD. Así que, por favor, trabajen con nosotros y trabajaremos con ustedes".

Braude enfatizó la importancia de la tarea en cuestión: "Contamos con Beutner para hacer los cambios que necesitamos para asegurar que nuestros hijos reciban una buena educación", dijo. "Estos son nuestros niños". Esta es nuestra ciudad. Todos tenemos un interés en eso ".