Resolución Close the Gap (Cerrar la Brecha) establece objetivos ambiciosos, pero ¿quién será responsable de los resultados?

Imagínense si cada alumno de tercer grado en LAUSD aprobara las evaluaciones estatales, y si cada graduado de secundaria cumpliera con los requisitos para postularse a una universidad de California de cuatro años. La nueva resolución de la presidenta de la junta, Mónica García, "Close the Gap" aspira a alcanzar estos y otros objetivos nobles en tan solo cinco años.

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La junta está programada para votar el martes sobre la resolución de García (BD2) y el copatrocinador Richard Vladovic (BD7), que también exige que el 100 por ciento de los estudiantes identificados como Aprendices de Inglés en kínder o primer grado sean reclasificados como Competentes en Inglés al final del sexto grado y el 100 por ciento de los estudiantes de secundaria completen con éxito al menos una clase de Advanced Placement, un bachillerato internacional o un semestre de cursos universitarios comunitarios antes de que terminen la escuela secundaria.

United Way of Greater Los Angeles y Communities for Los Angeles Student Success (CLASS), que opera bajo los auspicios de United Way, defendió la resolución Close The Gap. Speak UP es uno de los más de 70 socios de red en la coalición CLASS, que representa a más de 150,000 integrantes.

"Creemos que la junta ha realizado un trabajo increíble en los últimos meses para realmente duplicar su compromiso con la equidad y las clases rigurosas para nuestros hijos", dijo Sara Mooney, oficial del programa de educación de United Way of Greater Los Angeles. "La resolución Close the Gap es otra oportunidad para aprovechar ese impulso".

La resolución tiene la intención de abordar brechas persistentes en rendimiento entre grupos raciales y clases socioeconómicas que afectan al LAUSD y a todo el estado. Si bien Speak UP apoya esta resolución como un gran primer paso, creemos que la junta también debe tomar medidas adicionales para asegurarse de que las escuelas y los maestros asuman la responsabilidad de lograr estos objetivos si la resolución va a funcionar.

La resolución sí especifica algunos mecanismos para alcanzar los objetivos, tales como:

* Todas las escuelas participarán en un "plan único" para el rendimiento estudiantil que utiliza datos para identificar las fuentes de bajo rendimiento, establece un plan para la mejora continua y apoya el plan con una asignación de fondos basada en la equidad.

* Las escuelas de mayor necesidad (alrededor del 25 por ciento de las escuelas) estarán exentas de las asignaciones obligatorias de maestros "imprescindibles" que nadie quiere. Además, en ninguna escuela se le asignarán sustitutos concurrentes a corto plazo a las clases de desarrollo de aprendices de inglés.

* El distrito tomará medidas inmediatas y continuas para apoyar a las escuelas de alta necesidad con la contratación y retención de maestros altamente calificados.

* Todos los aprendices potenciales de inglés a largo plazo, los estudiantes de inglés a largo plazo y los estudiantes de inglés en riesgo recibirán un plan personalizado para garantizar que se cumplan los puntos de referencia.

*  LAUSD creará programas de micro-credencialización en aprendizaje de inglés y especialista en lectura para proporcionar desarrollo profesional e incentivos para fomentar el crecimiento a maestros de primaria, aprendizaje de inglés y programas bilingües.

Aplaudimos estos pasos. Speak UP cree, de hecho, que todas las escuelas, no solo las de menor rendimiento, deberían estar exentas de aceptar a los profesores que nadie quiere. Y ningún alumno en ninguna clase de ninguna escuela debe perder un año de escolaridad debido a que varios sustitutos cubren a un maestro que ha tomado una licencia prolongada. Para que el 100 por ciento de los niños cumplan con estos objetivos, entonces son necesarios los cambios en los contratos sindicales para que el 100 por ciento de los estudiantes tengan acceso a los remedios necesarios para el éxito.

Sin eso, es lógico preguntar si las metas del 100 por ciento se pueden lograr de manera realista. En la California Assessment of Student Performance and Progress (Evaluación de California del Desempeño y Progreso Estudiantil) de 2017, menos del 37 por ciento de los estudiantes de tercer grado del distrito cumplió o excedió los estándares en Artes del Lenguaje Inglés / Alfabetización. Algo más del 40 por ciento cumplió o excedió los estándares de matemáticas.

García dijo que los objetivos pueden cumplirse, y la resolución exige que se les presente a las familias un formulario de compromiso para firmar, diciendo que creen que todos los estudiantes pueden lograr la preparación universitaria y profesional. "Creemos que, con la combinación correcta de fondos, escuela, comunidad y apoyo familiar, todos los niños pueden llegar a la meta de graduación", dijo García a Speak UP por correo electrónico. "El cien por ciento es realista para muchas familias, y creemos que debe ser realista para todos los estudiantes en todas las familias, independientemente del código postal, antecedentes o punto de partida en su carrera educativa. Nuestro progreso hasta ahora está en la dirección correcta".

Incluso aquellos que aceptan el optimismo implícito en la resolución, sin embargo, se preguntan: ¿Sin medidas integradas de rendición de cuentas, realmente será eficaz? ¿Qué sucede con una escuela que no produce cambios, o con un maestro de tercer grado cuyos alumnos no cumplen con los estándares año tras año?

"Si no se hace nada con respecto al sindicato de maestros y los puestos permanentes y el proceso para deshacerse de un mal maestro, ¿cómo vamos a poder alcanzar estos estándares y ver estas cosas que queremos ver?", preguntó Mary Najera, fundadora de Moms in Action, con sede en Los Ángeles. "El sistema debe comenzar a responsabilizar a estos docentes. En este momento, nadie puede deshacerse de un docente [incluso si es terrible]. O si es la maestra más increíble, ni siquiera se le puede dar más dinero. No puedes darle una bonificación por hacer un trabajo increíble. Es ridículo. Para mí, esto no lo entiendo. Porque si yo no hago mi trabajo, me despiden."

Además, el distrito lamentablemente tiene poca autoevaluación. No tiene un mecanismo establecido para saber cuáles programas son los más efectivos para aumentar el rendimiento de los estudiantes y cuáles deben ser retirados o reestructurados.

"Hay una necesidad crucial de invertir en estudiar lo que realmente funciona para reducir las brechas en el aprendizaje entre los estudiantes de diferentes grupos raciales y clases sociales", según la cuarta boleta de calificaciones de CLASS y United Way of Greater Los Angeles, recientemente publicada. "La mayoría de las empresas de $7.2 mil millones al año evalúan rigurosamente lo que está funcionando ... Pero LAUSD casi no gasta recursos en evaluaciones rigurosas o para nutrir su capacidad para realizar evaluaciones cuidadosas".

Pero García cree que su resolución puede funcionar. "Primero queremos claridad en las expectativas, y creemos que la resolución brinda oportunidades suficientes para que nuestro superintendente trabaje con las partes interesadas dentro y fuera del distrito para una implementación efectiva", dijo.

Esperemos que ella tenga razón.

- Leslee Komaiko