Grupo de trabajo: LAUSD paga más a los empleados, obtiene menos que otros distritos

 Grupo DE TRABAJO ASESOR DEL LAUSD PRESENTA EL INFORME DE "opciones dificiles" A LA JUNTA DIRECTIVA

Grupo DE TRABAJO ASESOR DEL LAUSD PRESENTA EL INFORME DE "opciones dificiles" A LA JUNTA DIRECTIVA

A pesar de un déficit estructural que amenaza con llevar a la bancarrota al distrito dentro de tres años, LAUSD paga a sus empleados más en salario y beneficios que los trabajadores en distritos escolares comparables y obtiene menos rendimiento de la inversión por lo que gasta. Esa fue la conclusión de un nuevo informe titulado "Opciones Difíciles" del grupo de trabajo asesor del LAUSD, que fue copresidido hasta hace poco por el nuevo superintendente del LAUSD, Austin Beutner.

La paga promedio de maestros del LAUSD es un 17 por ciento superior a la mediana para distritos comparables cuando se ajusta el costo de la vida. Sin embargo, el LAUSD recibe menos por lo que gasta, en términos de tiempo de los maestros y potencialmente en términos de rendimiento estudiantil, porque los días de instrucción del LAUSD son más cortos y porque los aumentos salariales de los maestros a menudo están vinculados a tomar cursos que no benefician a los estudiantes.

"Estamos tratando de ser personas que cuentan la verdad en este informe," dijo la copresidenta del grupo de trabajo Wendy Greuel, quien presentó el informe a la junta el martes en la primera reunión con Beutner que asistió como superintendente. "Las decisiones difíciles ya no se pueden evitar. Sabemos que este día vendrá por un largo tiempo ... En resumen, [LAUSD] necesita desarrollar un plan a largo plazo que describa cómo las inversiones fundamentales en el aprendizaje y la enseñanza, el desarrollo profesional y el liderazgo escolar se pueden hacer para beneficiar a los estudiantes e incrementar el rendimiento estudiantil."

El grupo de trabajo contrató a una organización sin fines de lucro, Education Resource Strategies, para analizar cómo LAUSD asigna "personas, tiempo y dinero" en comparación con otros distritos escolares con características demográficas similares, incluidas las tasas de pobreza, estudiantes de inglés y educación especial. Oakland, Baltimore, Cleveland y Denver fueron algunos de los distritos de comparación.

El informe, que se produce en medio de conversaciones contractuales con sindicatos de empleados como United Teachers Los Angeles, describe algunos de los mayores desafíos financieros del LAUSD y plantea una serie de preguntas puntuales sobre cómo resolverlas, que se les pedirá a los interesados ue consideren. ERS también sugirió soluciones potenciales específicas durante su presentación a la Junta.

Muchos de los problemas, y sus soluciones, solo pueden lograrse a través de negociaciones con los sindicatos de empleados de LAUSD, que hasta ahora se han resistido a dicho cambio. Los sindicatos de empleados han cuestionado si la posición financiera del distrito es realmente tan nefasta como dice el distrito. Este informe de un tercero externo es un intento de establecer un conjunto claro de hechos, y fue inequívoco sobre el desastre financiero que se avecina.

"El déficit presupuestario es grande y está creciendo. A menos que algo cambie, el Distrito Unificado de la Universidad de California agotará sus ahorros, y los estudiantes, empleados y la comunidad en su conjunto sufrirán daños," dijo Beutner luego de la presentación del informe. "El debate ya no debería ser sobre si estos desafíos existen, sino cómo podemos trabajar juntos para resolverlos. Si bien todos tienen derecho a su propia opinión sobre la mejor manera de resolver estos problemas, necesitamos que todos comiencen con el mismo conjunto de hechos."

El informe colocó a la mayor parte de la culpa de la pérdida fiscal del LAUSD en las pensiones de los empleados y los beneficios de salud, que son mucho más generosos que los de otros distritos. Los gastos de beneficios de salud del maestro del LAUSD fueron 44 por ciento más altos que la mediana en distritos comparables, lo que cuesta $170 millones adicionales por año. Los trabajadores del servicio de alimentos de LAUSD también reciben $19,000 adicionales al año en beneficios en comparación con los empleados en distritos pares, mientras que los trabajadores de mantenimiento del LAUSD reciben $12,000 por año más.

Las contribuciones requeridas por el estado por los distritos a los planes de pensiones de los empleados también están aumentando drásticamente, sin ningún aumento en los fondos para cubrir esos costos. "En los próximos años, el costo de esos beneficios será más del doble para este distrito escolar, y Sacramento no está proporcionando más recursos," dijo Beutner. "La tasa de aumento en los costos de atención médica para L.A. Unified ha superado el aumento en los ingresos durante casi 20 años. Esta no es información nueva."

Los costos de jubilación de las pensiones de los empleados y la atención de la salud representan una parte cada vez mayor del presupuesto del fondo general del LAUSD cada año y alcanzarán el 29 por ciento, o $2,766 por estudiante, para 2020-2021. Sin cambios en estos planes, los estudiantes serán los que sufrirán, según el informe.

"Con un déficit presupuestario anual en curso programado para alcanzar los $400 millones en 2020-21, será imposible proteger el aula de futuros recortes," dijo el informe. "La Fuerza de Tarea y el Distrito reconocen que se ha llegado al punto donde las decisiones difíciles ya no se pueden evitar. Se deberán hacer cambios estructurales para sostener financieramente a L.A. Unified, y las inversiones en el aprendizaje de los estudiantes deben aumentar para comenzar a mostrar el progreso para todos los estudiantes. L.A. Unified y todas sus partes interesadas deben actuar tanto con intención deliberada como con un sentido de urgencia." 

Otros distritos escolares han sido mucho más rápidos para tomar medidas para resolver problemas similares, pero el LAUSD se ha atascado repetidamente en la arena y no ha actuado, lo que ha llevado a un aumento en la responsabilidad médica que ha llegado a más de $15 mil millones. Beutner señaló que los días de la negación habían terminado.

"LA. Unified representa aproximadamente el ocho por ciento de la matriculación estatal de K-12 pero representa más del 50 por ciento de la responsabilidad por estos costos de atención médica," dijo. "Otros distritos escolares en California han tomado medidas para abordar este problema. L.A. Unified debe también."

El déficit presupuestario estimado de $400 millones en 2020-2021 es conservador y no tiene en cuenta los aumentos que el distrito ya ha puesto sobre la mesa en las negociaciones con UTLA. "Cada aumento salarial anual de 1 por ciento agrega unos $50 millones de costos," dijo el informe, lo que eleva el déficit proyectado total a $700millones si los aumentos entran en vigencia.

El informe también presentó un sorprendente hallazgo de que el LAUSD gasta un 14 por ciento por encima de la mediana para distritos comparables en fondos por alumno. Pero tiene una mayor variación en el financiamiento por alumno en sus escuelas que en los distritos pares, y el financiamiento puede no estar conduciendo a un mayor rendimiento estudiantil. La forma en que LAUSD premia a los maestros por tomar cursos adicionales al principio de sus carreras fue señalada como una de las razones.

"¿Los maestros reciben compensación por las instrucciones externas que reciben y que pueden o no estar relacionadas específicamente con lo que enseñan en sus campus?," Preguntó Greuel. "¿Es rentable y realmente está haciendo lo mejor que podemos para nuestros estudiantes? Si obtiene un aumento en su salario en función de la clase que haya tomado, ese aumento continúa durante la vida de su tiempo como maestro. Nuevamente, ¿esa es la mejor opción?"

El informe también sugiere que LAUSD no está invirtiendo lo suficiente en matemáticas e instrucción de inglés y necesita reasignar recursos para alinearse con esas prioridades. El gasto actual es de aproximadamente $2,600 por alumno o el 18% del total de $14,700 por gasto estudiantil, según el informe. "Creemos que eso claramente no es suficiente para lograr los objetivos cuando estamos estudiando el rendimiento estudiantil," dijo Greuel.

LAUSD también gasta 40 por ciento más por alumno que distritos comparables en administración pero carece de continuidad de liderazgo y no usa a los administradores tan sabiamente como podría, según el informe. A pesar de que los maestros de calidad y los líderes escolares son esenciales para el éxito estudiantil, los directores del LAUSD cambian las escuelas en promedio cada 2-3 años.

Los directores y los subdirectores podrían beneficiarse con más capacitación, y los maestros y estudiantes podrían beneficiarse si los administradores dedicaran más tiempo a la instrucción de maestros. "¿Estamos cargando a los directores con un montón de cosas que realmente no tienen nada que ver con el funcionamiento de sus escuelas?," Preguntó Joe McKown, socio de ERS.

McKown sugirió que el LAUSD podría aumentar la duración del día escolar y reservar tiempo para un mayor desarrollo profesional y la colaboración de los maestros, lo que se considera una mejor práctica en los distritos exitosos. El informe también encontró que LAUSD gasta muchos menos recursos en escuelas intermedias que en escuelas secundarias y escuelas primarias, un hecho que el miembro de la Junta Ref Rodríguez (BD5) dijo que encontró "desgarrador."

Las escuelas más pequeñas también reciben una cantidad desproporcionada de fondos por alumno. Greuel enfatizó que el informe no pretendía criticar las prioridades, sino pedirle al distrito que considere si es intencional y si ciertos servicios se pueden compartir en las escuelas más pequeñas para ahorrar costos sin dañar a los niños.

 

"Las escuelas más pequeñas, las aulas más pequeñas pueden ser beneficiosas para el rendimiento estudiantil," dijo Greuel. "Si busca estrictamente el presupuesto, entonces diría que las escuelas pequeñas no funcionan. Pero no estamos mirando solo el presupuesto. Estamos mirando a través del lente del logro estudiantil."

Algunas de las opciones presentadas a la Junta incluyen:

1. Trabajar con el estado para crear un plan de pensión alternativo. (Ahorro potencial de $600 millones)

2. Revisar los paquetes de beneficios de salud y bienestar para los empleados. ($415 millones)

3. Abordar los costos administrativos de la escuela, compartiendo coordinadores de programas en todas las escuelas. ($150 millones)

4. Revisión de las proporciones de personal en las escuelas pequeñas. ($50 millones)

5. Agregue tiempo de colaboración docente: 90 minutos por semana se consideran estándar

6. Use intervenciones escalonadas temprano para mantener a los niños con necesidades especiales en educación general.

7. Determine la causa raíz del movimiento principal en las escuelas. Más entrenamiento principal.

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8. Observe las escuelas que tienen designaciones de modelos múltiples, como el programa magnet y el estatuto afiliado, que dificultan determinar si los fondos se asignan de manera equitativa.

El vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4) y l miembro Richard Vladovic (BD7), ambos instaron al superintendente a actuar sobre el informe, a diferencia de los muchos informes anteriores que emitieron advertencias similares en los últimos 15 años. "Tuvimos una serie de informes y nunca los seguimos," dijo Vladovic.

"¿Qué vamos a hacer con esto?," Preguntó Melvoin directamente a Beutner. "Esto está muy bien, pero si esto solo se encuentra en el estante o en una bandeja de entrada, no va a mover la aguja para los niños. Entonces, ¿cuál es nuestro plan en las próximas semanas y meses, no en años y décadas, para actuar sobre las grandes cosas que estamos obteniendo del equipo de trabajo?"

Beutner respondió que la acción rápida está en orden. "LA. Unified es una organización de arriba hacia abajo diseñada y estructurada para satisfacer las necesidades de la comunidad y los estudiantes de hace una década o dos," dijo. "Necesitamos comenzar de inmediato a desarrollar un plan y diseñar una organización que coloque recursos apropiados en las escuelas, algo así como lo que tenemos hoy."