Los maestros se acercan más a una huelga con demandas para reducir las opciones de las escuelas magnet para niños

A pesar de que LAUSD ha presupuestado aumentos equivalentes a los recientemente negociados por sindicatos para administradores y empleados clasificados, el sindicato United Teachers Los Angeles ha declarado que está en un punto muerto en las negociaciones laborales, aumentando la probabilidad de una huelga de maestros a fines de este otoño.

 DIRECTOR DE RELACIONES LABORALES de LAUSD NAJEEB KHOURY

DIRECTOR DE RELACIONES LABORALES de LAUSD NAJEEB KHOURY

UTLA está solicitando aumentos salariales superiores al 6 por ciento que se les está otorgando a otros empleados de LAUSD. Si LAUSD cumpliera con todas las demandas en la oferta final de UTLA de "tómalo o déjalo" la semana pasada, el distrito "se quedaría en bancarrota inmediatamente", escribió el director de Relaciones Laborales del LAUSD, Najeeb Khoury, en una carta enérgica enviada a UTLA el viernes. "Las consecuencias de la quiebra serían perjudiciales para los estudiantes, los empleados, incluidos los miembros de UTLA, y las comunidades a las que servimos".

Además de las demandas salariales, UTLA amenaza con atacar, en parte, porque quiere limitar el número de nuevas opciones de escuelas magnet que se ofrecerán a los niños en el futuro. Y UTLA también se niega a crear una nueva categoría de evaluación docente "altamente efectiva" para reconocer a los mejores y más exitosos maestros, lo que le permitiría a LAUSD estudiar sus métodos y replicarlos para ayudar a más niños.

La carta de Khoury a UTLA el viernes afirmó que el sindicato no ha estado "dispuesto a negociar" de buena fe. "El distrito está decepcionado de que UTLA, en un lapso de tres semanas, declaro un impasse, retiró esa solicitud y ahora ha vuelto a declarar impasse, después de haberle dado al distrito cuarenta y ocho horas para aceptar o rechazar su 'oferta final'", decía la carta. "Entre las dos declaraciones, UTLA no modificó sustancialmente su propuesta" y no lo ha hecho desde abril de 2017.

El sindicato basó su amenaza de huelga original en proteger los beneficios de atención médica. Pero UTLA pudo firmar un contrato de tres años a principios de este año para mantener las contribuciones de salud en el nivel actual durante tres años y mantener beneficios gratuitos de por vida para los empleados y sus cónyuges sin ninguna contribución mensual, a pesar de que el acuerdo amenaza la solvencia del distrito.

Dado que el trato de cuidado de salud status quo y los aumentos salariales que el distrito está ofreciendo no está claro qué haría exactamente que UTLA retirara su amenaza de huelga. Se cree ampliamente que UTLA tiene la intención de golpear independientemente de lo que ofrece LAUSD y sin importar cómo puede dañar a los niños que no serán educados mientras los maestros abandonan sus trabajos.

El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, quien está por terminar su periodo y puede estar mirando su próximo trabajo, hizo explícitas sus intenciones hace dos años. "El próximo año y medio debe fundarse en la construcción de nuestra capacidad de huelga, y nuestra capacidad para crear una crisis estatal, a principios de 2018", dijo Caputo-Pearl a una audiencia en julio de 2016.

Khoury en su carta dijo que el sindicato de maestros en su oferta final insistía en múltiples disposiciones que dañarían la capacidad de los niños para tener los "maestros adecuados" en las "escuelas correctas". El sindicato, por ejemplo, quiere dificultar que las escuelas del distrito se conviertan en magnets y "limitar la capacidad del distrito para seleccionar maestros con habilidades o talentos especiales para las nuevas escuelas magnet".

Actualmente, cuando las escuelas se convierten al estado de magnet, los maestros deben volver a postularse para sus trabajos. Esto tiene sentido porque un magnet de STEM, por ejemplo, puede necesitar profesores especializados en matemáticas, ciencias e ingeniería que una escuela tradicional del distrito no tiene. Pero UTLA insiste en que todos los maestros permanezcan en las escuelas que se conviertan en magnets, haciendo que esas conversiones sean solo de nombre y no de cambio real, lo que no beneficia ni mejora las opciones para los niños.

"Los padres valoran mucho la disponibilidad de escuelas magnet para sus hijos, lo que se demuestra por un aumento del 35 por ciento en la matrícula de estudiantes en las escuelas magnet en los últimos siete años", decía la carta de Khoury. "El rendimiento estudiantil en las escuelas magnet se encuentra entre los más altos de LAUSD".

En otra demanda que podría dañar a los niños, UTLA quiere deshacerse de cualquier flexibilidad del distrito para proteger a ciertos maestros de los despidos en función de las necesidades de la escuela. Quieren que los maestros sean despedidos estrictamente en función de la antigüedad en todo momento, independientemente de las necesidades de la escuela o la calidad de los profesores.

UTLA también está insistiendo sobre las disminuciones en el tamaño de las clases, lo que, combinado con sus demandas salariales, aumentaría el déficit de LAUSD en más de $800 millones, lo que inclinaría al distrito hacia la insolvencia inmediata y la adquisición por el estado. Las fuentes dicen que LAUSD está dispuesto a ofrecer reabrir las conversaciones contractuales para reducir el tamaño de las clases si el estado aumenta sus fondos a los $20,000 por alumno que tanto LAUSD como UTLA han estado buscando. Sin embargo, es poco probable que se produzca algún movimiento en un aumento de fondos en el corto plazo.

LAUSD dijo que está dispuesto a negociar y aún tiene espacio para avanzar en su última oferta salarial, pero las fuentes dicen que no tiene sentido hacerlo si UTLA se niega a abandonar sus demandas. La mediación es el próximo paso probable para UTLA y LAUSD. Dado que este proceso generalmente lleva de dos a cuatro meses, los observadores no esperan que se lleve a cabo una huelga antes de octubre o noviembre.

Mientras que las conversaciones con UTLA están estancadas, LAUSD anunció el lunes que había alcanzado un acuerdo de tres años con el sindicato de California School Employees Association, que representa a técnicos de oficina, auxiliares de biblioteca, gerentes financieros y otros empleados de la oficina. El acuerdo tentativo de CSEA es retroactivo a julio pasado y otorga aumentos del 2 por ciento para cada uno de los tres años. El acuerdo significa que LAUSD ha podido negociar con éxito nuevos contratos con el 60 por ciento de su fuerza laboral. La junta votará sobre los acuerdos laborales de CSEA, SEIU y AALA el 21 de agosto.