UTLA rechaza rama de olivo de LAUSD mientras la junta examina crisis de costos de atención médica ... de nuevo

LAUSD le está dejando claro a United Teachers Los Angeles que quiere evitar una huelga dolorosa ofreciendo a los maestros los mismos aumentos del 6 por ciento que otros empleados están recibiendo. Sin embargo, el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, sigue derribando la idea de que tal trato es posible.

 MIEMBRO DE LA JUNTA RICHARD VLADOVIC (BD7) Y EL SUPERINTENDENTE DE LAUSD AUSTIN BEUTNER EN LA REUNIÓN ANUAL DE LA junta el MIÉRCOLES

MIEMBRO DE LA JUNTA RICHARD VLADOVIC (BD7) Y EL SUPERINTENDENTE DE LAUSD AUSTIN BEUTNER EN LA REUNIÓN ANUAL DE LA junta el MIÉRCOLES

Después de un retiro de cinco horas de la Junta de LAUSD el miércoles explorando la crisis de costos de atención médica del distrito, Beutner se reunió con Caputo-Pearl y le envió una carta de seguimiento mencionando los aumentos que los administradores, conductores de autobuses y otros están recibiendo, diciendo que quería llegar a un "acuerdo similar" para aumentar los maestros y estaba dispuesto a reunirse en cualquier momento para llegar a un acuerdo.

"Debemos hacer todo lo posible para mantener nuestras escuelas abiertas para que nuestros estudiantes no pierdan la oportunidad de recibir la mejor educación posible," escribió Beutner. "Queremos minimizar cualquier interrupción a los estudiantes, sus familias trabajadoras y las comunidades a las que servimos. Esperamos que UTLA comparta este objetivo. Me recuerda un viejo adagio, 'cuando los elefantes pelean, la hierba es pisoteada.' Es una responsabilidad que compartimos, a pesar de nuestras diferencias, asegurarnos de que los estudiantes estén protegidos."

UTLA está pidiendo aumentos de 6.5 por ciento retroactivos para 2016-17, un año antes de lo que el LAUSD está dispuesto a aplicar cualquier aumento. Sin embargo, con solo medio punto porcentual que separa las demandas salariales de UTLA de lo que LAUSD ha presupuestado y parece dispuesto a ofrecer, las diferencias entre los dos lados sobre los aumentos de maestros no parecen insuperables.

Aun así, UTLA recientemente declaró un impasse en las conversaciones, enviando a las dos partes a la mediación. Mientras que Beutner dijo que él y el sindicato habían "encontrado un terreno común" en la reunión del miércoles, Caputo-Pearl luego desestimó la idea de que un trato sea posible.

"No existe el esquema de un acuerdo," le dijo a Los Angeles Times. "Nada podría estar más lejos de la verdad."

Los comentarios de Caputo-Pearl dan crédito a las sugerencias de que quiere una huelga sin importar lo que el LAUSD ofrezca a los maestros, con el fin de reforzar su propia carrera y conseguir un puesto mas alto una vez que termine.

Tal movimiento claramente dañaría a los niños al privarlos de su derecho a la educación. Y para las muchas familias del LAUSD que dependen de las escuelas para el desayuno y el almuerzo, y que perderán salarios si se ven obligadas a abandonar el trabajo para cuidar a sus hijos, la carga de una huelga es potencialmente devastadora.

El impasse entre el sindicato y el distrito es especialmente desconcertante dado que UTLA negoció un trato en la primavera para mantener los beneficios de salud extremadamente generosos del LAUSD para todos los empleados durante tres años. Si bien no hay cambios en los planes de salud sobre la mesa en estas conversaciones contractuales, el costo de la atención médica para jubilados sigue siendo una de las principales razones por las cuales el LAUSD está al borde de la insolvencia.

El director financiero de LAUSD, Scott Price, le dijo a la Junta que el LAUSD gasta más en beneficios de salud para jubilados y ofrece planes mucho más generosos para los jubilados que otros distritos del estado, como San Francisco, San Diego, Long Beach, Oakland y San José.

Otros distritos ofrecen ya sea un programa de salud para jubilados o un programa más limitado para jubilados, y requieren que los jubilados hagan una contribución. LAUSD ofrece atención médica gratuita de por vida para los jubilados y sus cónyuges después de una cierta cantidad de años de servicio.

Hay tres causas principales de los problemas financieros del LAUSD, dijo Price: costos de atención médica, costos de pensiones y salarios de los empleados. El estado establece los costos de las pensiones y el LAUSD no puede hacer nada al respecto. Entonces el LAUSD solo tiene dos opciones sin el aumento de fondos estatales que el superintendente cree que todas las partes interesadas deben luchar: o controlen los costos de salud de los jubilados o comiencen a despedir a muchos empleados actuales (lo que probablemente también genere grandes aumentos en las clases). 

El estado proporciona alrededor de $16,000 en fondos de educación por alumno por año, y el costo por alumno de la atención médica de los empleados está aumentando drásticamente, dejando cada vez menos para educar a los niños. Los costos de atención médica de los empleados aumentarán de $2300 en fondos por alumno en 2018-19 a más de $5,123 por alumno dentro de los 15 años.

"Tenemos que abordar el cuidado de la salud," dijo Price. "En 15 años, nuestros costos de atención médica aumentarán en un 122 por ciento por alumno... Excluirá lo que tenemos que hacer para nuestros estudiantes."

Price sugirió varias formas de reducir los costos, incluyendo solo a empleados y jubilados, no a cónyuges y dependientes, lo que ahorraría casi $460 millones al año o $885 por alumno. Cubrir solo a un dependiente ahorraría $146 millones por año. Pedir a los empleados que compartan el 20 por ciento de los costos de la prima ahorraría $206 millones por año, y mover a todos al plan de menor costo ahorraría $169 millones al año.

Una discusión casi idéntica tuvo lugar en el retiro de agosto hace un año, pero se ha avanzado muy poco en el tema desde entonces. Un cambio en las ofertas del plan de salud ahorró $50 millones. Pero la junta no pudo abordar el problema de los costos de manera seria cuando votó en la primavera para mantener las contribuciones en su nivel actual durante tres años.

El vicepresidente de la junta, Nick Melvoin (BD4), uno de los dos únicos miembros de la junta que votaron en contra de ese acuerdo, señaló acertadamente una "falla de los actores políticos" en la junta para solucionar el problema.

Además del monto de la contribución que acordó hacer en la primavera, el LAUSD actualmente tiene poco control sobre los planes de salud ofrecidos a los empleados. En cambio, los beneficios son establecidos por un Comité de Beneficios de Salud, y el LAUSD solo tiene un asiento entre sus muchos sindicatos de empleados en ese comité.

Los sindicatos de empleados acordaron crear un nuevo grupo de trabajo para examinar formas de ahorrar en costos de atención médica, y se suponía que los padres debían tener un asiento en esa mesa. El miembro de la junta Richard Vladovic (BD7), sin embargo, denunció el hecho de que este grupo de trabajo aún no se ha reunido.

"Nada de eso sucedió. ¿Dónde está la transparencia?," Preguntó Vladovic. "Deberíamos estar hablando de esto. Los nueve [sindicatos] y el distrito acordaron hacer esto. Deberíamos haber tenido esas reuniones para permitir que este comité formado por personas sindicalizadas, el distrito y los padres se reúnan y hablen de ello e informen sobre su progreso. Bueno amigos, he estado esperando, y el carro cubierto ni siquiera ha dejado Dodge. ¿Por qué?"

Los funcionarios del distrito dijeron que el grupo de trabajo comenzaría a reunirse este otoño, pero eso es "siete meses tarde," dijo Vladovic. "Esto es un asunto serio. Podríamos ir hacia arriba."

Vladovic también reiteró su compromiso de proteger las promesas hechas a los jubilados que negociaron esos beneficios en lugar de los aumentos salariales cuando estaban trabajando. Sin embargo, se podrían hacer cambios a la elegibilidad para la contratación de nuevos empleados, dijo.

Los sindicatos que representan a los administradores, empleados de oficina y empleados clasificados, como conductores de autobuses y editores especiales, han acordado realizar cambios de elegibilidad para los beneficios de salud de por vida. Los nuevos empleados ahora tendrán que trabajar durante 30 años consecutivos (en lugar de 25) y su edad y años de servicio suman 87 (en lugar de 85). Eso ahorrará dinero en los costosos años en que los empleados se jubilan antes de los 65 años y aún no son elegibles para Medicare.

UTLA, sin embargo, no ha aceptado hacer ningún compromiso similar para ayudar a resolver el problema, aunque su incumplimiento podría generar despidos para sus maestros activos en el futuro cercano. Hasta ahora, el sindicato de docentes parece dispuesto a proteger a los jubilados, incluso a expensas de sus empleados actuales y de sus hijos.