LAUSD acusa a UTLA de negociación de mala fe, diciendo que el sindicato ha deseado huelga desde el comienzo

A pesar de que el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, prometió hacer todo lo posible para evitar una huelga de maestros, la paz entre L.A. Unified y United Teachers Los Angeles sigue siendo esquiva.

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El mismo día que el superintendente de LAUSD, Austin Beutner, aceptó la oferta de Garcetti de intervenir y facilitar un acuerdo, UTLA rechazó la ayuda y presentó un cargo de práctica laboral injusta contra el distrito. Eso llevó a LAUSD a presentar su propio cargo acusando a UTLA de negociación de mala fe.

"UTLA participó en la negociación de ‘tómalo o déjalo’, prácticamente sin hacer concesiones para llegar a un acuerdo, durante la mayor parte de los 16 meses", dijo el asesor general de LAUSD, David Holmquist, en un comunicado. "UTLA habló abiertamente sobre una huelga antes de que llegaran a un impasse e incluso mucho antes de que las partes comenzaran las negociaciones. Ahora está llevando a cabo un voto de huelga a pesar de que las partes ni siquiera han participado en su primera sesión de mediación."

De hecho, el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, ha estado hablando de una huelga desde que se convirtió en presidente de UTLA en 2014. Hace dos años, les dijo a sus miembros que "el próximo año y medio debe fundarse en la construcción de nuestra capacidad de huelga y nuestra capacidad para crear una crisis estatal a principios de 2018".

Eso provocó que una comentarista en el LA School Report, Caroline Bermúdez, dijera a Caputo-Pearl: "Amenazar con la huelga debería ser un absoluto último recurso, no el primer curso de acción."

Dos años antes, durante una negociación previa al contrato de UTLA, Caputo-Pearl mencionó una posible huelga a un grupo de desconcertados padres en la Noche de Regreso a la Escuela, lo que provocó que el columnista de Los Angeles Times Steve Lopez escribiera "¿Es sordo el sindicato de maestros de LA?"

"El sindicato ha demostrado poca flexibilidad:  en las negociaciones salariales, los puestos permanentes para los maestros, las pruebas de los estudiantes, las evaluaciones de los maestros y cualquier otra cosa. ¿Cómo negocias con eso?”, escribió López. "La estrategia política de UTLA se toma prestada en parte del sindicato de maestros de Chicago, que lideró una huelga hace dos años que ganó aumentos salariales para los maestros, pero dejó sentimientos amargos por todos lados... Entiendo el propósito de la retórica sindical en medio de las negociaciones contractuales... Pero una huelga sería desastrosa para los estudiantes, padres e incluso maestros. Y podría empujar a más familias fuera del distrito o a las escuelas chárter que el sindicato tanto desprecia."

Garcetti, en sus comentarios la semana pasada, también enfatizó la importancia de evitar una huelga, lo que privará a los niños de una educación. "Tenemos que asegurarnos de que los maestros estén en las escuelas y que los niños tengan maestros", dijo a los periodistas el viernes. "Haré todo lo que pueda para asegurarme de que no haya una huelga o, si se convoca a una huelga, de intervenir directamente en las negociaciones".

Mientras tanto, UTLA reclamó en su propia acusación de práctica laboral injusta que la rápida respuesta de LAUSD a una solicitud de registros públicos de un reportero de KPCC que buscaba el expediente disciplinario de los empleados de Caputo-Pearl era de alguna manera un intento de interferir con su voto de huelga. Eso a pesar de que Los Angeles Times ya publicó una historia en 2014 basada en esos registros, demostrando que Caputo-Pearl se enfrentó a disciplina por presuntamente abandonar el campus durante la jornada escolar para hacer campaña por la presidencia del sindicato, perdiendo horas que sumaban hasta 17 días.

Una portavoz de LAUSD dijo que el proceso legal para responder a la solicitud de un reportero de registros públicos "no tiene nada que ver con las negociaciones".

Sin embargo, una fuente del distrito especuló que UTLA podría estar tratando de sentar las bases para lo que se llama una huelga de "práctica desleal" para eludir la mediación y realizar una huelga en su fecha preferida.

Escribiendo en Los Angeles Times, el representante de UTLA Glenn Sacks dijo que "la huelga está programada para comenzar el 3 de octubre", aunque la primera sesión de mediación entre las dos partes no ocurrirá hasta el 27 de septiembre. La ley obliga a UTLA a ir a través de la mediación, seguida de un proceso de investigación, antes de que legalmente se permita la huelga, lo que hace casi imposible una huelga legal el 3 de octubre.

UTLA se enfureció por la fecha de inicio de la mediación a fines de septiembre, lo que dificulta la huelga en octubre, y los abogados de UTLA se quejaron ante la Junta de Relaciones Públicas de Empleo (PERB por sus siglas en inglés), que supervisa el proceso de negociación. LAUSD cree que todo esto es evidencia de que UTLA no está involucrado en la negociación de buena fe, y el objetivo siempre ha sido hacer huelga en lugar de llegar a un acuerdo.

"Tras el inicio del proceso de impasse, UTLA emite demandas histriónicas de que el proceso de mediación finalice rápidamente para que pueda comenzar su huelga en octubre", escribió el LAUSD en su cargo de práctica laboral injusta. Cuando la programación no fue lo suficientemente rápido, UTLA se dirigió al mediador asignado, escribiendo al mediador jefe, y exigiendo que se omitiera la mediación, y que el asunto se certificara para encontrar hechos, para que UTLA pudiera hacer huelga lo antes posible...Cuando esa solicitud fue denegada, UTLA, en violación de las reglas PERB, escribió directamente al asesor jurídico general de PERB y a la propia junta, exigiendo que el proceso fuera acelerado".

Debido a la oferta final de UTLA de "tómalo o déjalo", con demandas de $3,000 millones que según Beutner conducirían a la insolvencia instantánea, Holmquist dijo, "está claro que UTLA desea obligar al distrito a hacer lo que serían decisiones irresponsables financieras".

La Directora de Finanzas de la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE), Candi Clark, realizó una visita sorpresa a la reunión de la Junta del LAUSD del 21 de agosto para subrayar la grave situación fiscal que enfrenta LAUSD. Clark le recordó a la junta que LACOE, que supervisa el presupuesto de LAUSD, tiene el poder de rescindir la autoridad de toma de decisiones de la junta si LAUSD gasta más de lo establecido en su plan de estabilización fiscal.

Garcetti, según el Los Angeles Times, dijo que empatizaba con los maestros, pero que también se daba cuenta de que el distrito corría el peligro de “caer por un acantilado fiscal”, lo que conduciría a "clases de mayor tamaño, posibles despidos, etc. Así que creo que es muy importante vivir dentro de los medios que tenemos."

Se espera que la votación de la autorización de huelga de UTLA concluya el jueves. Holmquist dijo que la conducta de UTLA durante todo el proceso de negociación, incluido el momento de la votación de la autorización de huelga, "viola la Ley de Relaciones Laborales Educativas". El distrito ha solicitado una audiencia acelerada y espera presentar todas las pruebas".