Mientras el condado ordena recortes presupuestarios, McKenna advierte que "lo peor del mundo" está por venir si UTLA obliga a LAUSD a caer por un acantilado fiscal

 EL SUPERINTENDENTE adjunto DEL ESTADO NICK SCHWEIZER Y la CFO DE LACOE CANDI CLARK EMITEN ADVERTENCIAS SOBRE EL PRESUPUESTO DE LAUSD

EL SUPERINTENDENTE adjunto DEL ESTADO NICK SCHWEIZER Y la CFO DE LACOE CANDI CLARK EMITEN ADVERTENCIAS SOBRE EL PRESUPUESTO DE LAUSD


Con la oficina del superintendente estatal agregando su voz el martes al coro de advertencias sobre las finanzas de LAUSD, los viejos aliados del sindicato de maestros están ahora entre quienes dicen que las demandas del sindicato - bajo la amenaza de una huelga - podrían enviar a LAUSD al abismo fiscal.

 "No podemos negociar lo que resultará en nuestra insolvencia", dijo el miembro de la junta George McKenna (BD1), cuya candidatura fue respaldada por UTLA, en la reunión de la junta el martes. "Pueden hacer huelga, y en algún momento solucionaremos la huelga, pero ¿a qué precio a los padres, a los niños? Estoy absolutamente en contra de una huelga. He vivido una huelga. Sé lo difícil que es para el personal, los padres, los niños. Es terrible".

Una huelga podría incluso asestar un golpe fatal al distrito, que ya está perdiendo 16,000 estudiantes por año, dijo el miembro de la junta Richard Vladovic (BD7). "Cuando se pongan en huelga, otros 4000 padres van a dejar este distrito e ir a otro lugar, y vamos a perder el dinero por eso", dijo. "Y cuando lo hacen, es un ciclo de desesperación auto cumplida. Cosas malas sucederán si hay una huelga, y te diré que nunca jamás te recuperarás".

Las advertencias alarmantes de Vladovic y McKenna surgieron en respuesta a las declaraciones de Candi Clark, directora financiera de la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) y Nick Schweizer, superintendente adjunto del Departamento de Educación de California.

Clark dijo que LACOE está dando solo una aprobación "condicional" al presupuesto de LAUSD, y ella dirigió a la Junta de LAUSD a aprobar una resolución que especifica $72 millones en recortes presupuestarios para el 8 de octubre. Sin esos recortes, LAUSD estará insolvente dentro de tres años, ella dijo. Si eso sucede, seguirá la adquisición por parte del estado.

"Me preocupa que la ventana de oportunidad se cierre para abordar los desafíos fiscales del distrito", dijo Clark. "Es imperativo que la junta directiva intensifique sus esfuerzos para estabilizar la operación fiscal del distrito. El distrito no puede continuar por el camino de simplemente extraer sus reservas ".

Schweizer habló en nombre del superintendente del estado, Tom Torlakson, un fuerte aliado del sindicato de maestros en todo el estado, y respaldó la terrible evaluación de Clark. "Ciertamente compartimos las preocupaciones de [LACOE] sobre el gasto deficitario", dijo. "Apoyamos su aprobación condicional del presupuesto y su recomendación de que el distrito comience a abordar el déficit de manera urgente".

La presidenta de la junta, Mónica García (BD2), preguntó a Schweizer de manera franca si su presencia en la reunión era una "señal de advertencia que usted está observando, y estos problemas son graves".

La respuesta de Schweizer: "Sí. Mi presencia es indicativa de que esto es serio ", dijo. "Esperamos que el distrito trabaje con todos sus socios para abordar soluciones a este problema. Este distrito necesita ser fuerte y robusto". Si bien "LAUSD no está solo" al enfrentar las presiones financieras, se encuentra en "condiciones peores que muchos otros ", dijo.

Clark advirtió a LAUSD que no use sus fondos de reserva para cubrir los aumentos salariales en curso, calificándolo como "un indicador clave del riesgo de insolvencia". En su lugar, dijo que LAUSD debe abordar su déficit estructural. "Está muy claro que está funcionando con las reservas. Eso no es sabio".

Actualmente, LAUSD gasta más de lo que recibe en ingresos, e incluso después de identificar recortes adicionales de $72 millones, el fondo de reserva de LAUSD será de un magro $1.5 millones por encima del mínimo legal dentro de tres años. Si LAUSD no controla su gasto deficitario, Clark dijo por segunda vez que LACOE podría quitarle el control financiero a la Junta de LAUSD.

"Creemos en el control local", dijo Clark. "Sin embargo, cuando el sistema de alerta temprana del estado requiere nuestra intervención en un distrito escolar, estamos preparados para responder. Si el distrito continúa incurriendo en gastos y erosionando el saldo de fondos, a nuestra oficina no le queda más remedio que responder ".

LACOE recientemente rescindió la autoridad de la junta en otro distrito escolar, y McKenna, por su parte, se tomó muy en serio la advertencia de Clark. "Fui superintendente en Inglewood, y nos enviaron un asesor fiscal porque la junta siguió gastando debido a las demandas de los sindicatos que decían 'queremos nuestro dinero, queremos que sea retroactivo'", dijo.

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Al final, dio lugar a recortes salariales y pérdida de control local. "Un asesor fiscal vendrá y se sentará en el puesto de mando y tomará todas las decisiones que tengan que ver con el presupuesto", dijo McKenna. "La junta no tendrá nada que decir al respecto. No podremos votar, ni tampoco el superintendente".

McKenna también vivió el siguiente paso: adquisición por parte del estado. "Es lo peor del mundo", dijo McKenna. "Estaba en Compton cuando estaba en administración judicial. Nuestros salarios ya no existen. No nos pagan. Ahora somos voluntarios. La posición del superintendente desaparece".

Tales comentarios de los aliados tradicionales del sindicato marcaron una fuerte reprimenda a los representantes sindicales que continúan negando la realidad de los problemas financieros de LAUSD. El proceso presupuestario de tres años está diseñado como un sistema de alerta temprana para que LAUSD pueda hacer recortes presupuestarios a tiempo para evitar la bancarrota. Debido a que LAUSD ha sido lo suficientemente responsable como para evitar caer al acantilado fiscal en el pasado, los líderes de UTLA acusan al distrito de dar la voz de alarma sin fundamento.

El ex miembro de la Junta de LAUSD David Tokofsky, un estratega del sindicato de administradores, incluso pareció burlarse abiertamente de Clark, una mujer afroamericana, tropezando con su nombre, llamándola "Miss Candy Crush o Crunch o lo que sea" y cuestionando sus credenciales y autoridad en LACOE. Sus palabras y comportamiento atrajeron fuertes críticas del vicepresidente de la junta, Nick Melvoin, quien señaló que su título correcto era "Dr. Clark".

"Me sentí increíblemente decepcionado por la conducta de un ex miembro de la junta escolar, especialmente frente a una audiencia de estudiantes y padres para los cuales todos deberíamos ser ejemplos", dijo Melvoin a Speak UP después de la reunión. "El hostigamiento - hablando por encima de otros oradores, el caminar constantemente detrás de ella, el teléfono sonando sonoramente, y el trasfondo de los insultos y el poner en duda el doctorado de una mujer de color - no tiene lugar en nuestra sala de juntas. Les pido a mis colegas que se unan a mí para exigirles más respeto a los presentes en nuestras reuniones".

Clark, quien obtuvo un doctorado de la Universidad de Pepperdine en Liderazgo Educativo, Administración y Políticas se unió a LACOE en 2017 (nunca trabajó bajo el CFO de LAUSD, Scott Price, como afirmó Tokofsky), también emitió una declaración: "Escuché los comentarios del Sr. Tokofsky, sin embargo, estoy comprometida en permanecer enfocada en lo que es más importante, que es asegurar que LAUSD permanezca fiscalmente solvente".

Una de las principales amenazas a la solvencia del distrito es el costo de los beneficios gratuitos de atención médica durante toda la vida, reiteró Melvoin. Después de que LAUSD llegó a un acuerdo en la primavera con los sindicatos de empleados para mantener el gasto en salud en su nivel actual durante tres años, los sindicatos acordaron unirse a un comité con padres para explorar el ahorro de costos. Ese comité aún no se ha reunido.

Con los maestros amenazando en ir a la huelga, Melvoin le advirtió a LAUSD que no cometiera los mismos errores que el Distrito Unificado de Sacramento acaba de cometer, ofreciendo aumentos inasequibles para evitar una huelga, lo que llevó a que su presupuesto fuera rechazado por los supervisores del condado. "Nada es más irrespetuoso para nuestros empleados que prometer algo y luego quitárselo meses después o tener despidos masivos o días de permiso sin paga".

Vladovic recordó que LAUSD retiró las promesas hechas a los empleados para evitar una huelga en 1992 y pronosticó que volverán los tiempos dolorosos. LAUSD "no puede crear dinero o imprimirlo", dijo, por lo que, si LACOE ordena recortes presupuestarios, entonces LAUSD tendrá que aumentar el tamaño de las clases y despedir empleados.

"En algún momento, tendremos que recortar $400 millones en personas. No tenemos otra opción porque nuestro presupuesto es del 86 por ciento para personas", dijo. "Vamos a tener que comenzar a despedir grandes cantidades de personas... Nadie en el estado nos va a dar ese dinero. Primero tienen que pagar por las cárceles ... Si yo fuera el superintendente, me estaría volviendo loco con este informe".

McKenna hizo eco de esas preocupaciones. "Tengo un gran temor de que podamos entrar en una situación terrible de la cual no podamos salir por medio de la publicidad", dijo. "No podemos darnos el lujo de dejar que este lugar esté en una posición peor de donde estamos ahora. Tenemos una [aprobación presupuestaria] condicional. Algunos de nosotros podemos decir, 'bueno, sobrevivimos en el pasado. Vamos a sobrevivir de nuevo.’ No cuentes con eso".

McKenna y Vladovic argumentaron que LAUSD debería poner un impuesto a la parcela en la boleta electoral inmediatamente para tratar de generar más ingresos. Clark, sin embargo, dijo que simplemente colocar un impuesto a la parcela en la boleta electoral no cambiaría la evaluación de LACOE sobre el presupuesto de LAUSD porque no hay garantía de que se apruebe. De hecho, la propia encuesta interna del distrito muestra que es poco probable que un impuesto lo suficientemente grande como para cerrar el déficit pase este año. Melvoin también dijo que LAUSD necesita demostrar responsabilidad fiscal antes de que los contribuyentes le entreguen más dinero.

"La respuesta infantil de la junta de educación sería decir: 'Gastamos todo nuestro dinero, denos más. Rescátenos con un impuesto parcelario regresivo antes de que tomemos decisiones difíciles.'", dijo Melvoin. "Hemos postergado las decisiones difíciles sobre gastos durante años... Lo más maduro y adulto que hay que hacer es decir, 'finalmente cumplamos con nuestras responsabilidades'. Tomar esas decisiones difíciles, y luego convenceremos a los contribuyentes de que nos acompañen porque ven que estamos comiendo nuestras verduras".

Si eso implica vivir una huelga, sin embargo, McKenna advirtió que no será bonito. "Solo un par de nosotros sufrió una huelga cuando estábamos en el plantel escolar tratando de administrar la escuela, y nadie llegaba, excepto la administración, el personal de oficina y algunos conserjes", dijo McKenna. "Estás tratando de dirigir una escuela, y los niños están llenando un auditorio. Es algo terrible. No quieres que eso suceda".