Los niños no deben ser daños colaterales en huelga de maestros

Este artículo de la directora ejecutiva de Speak UP, Katie Braude, fue publicado originalmente en LA School Report.

Por Katie Braude

Con las conversaciones entre United Teachers Los Angeles y LAUSD en un impasse y el voto por mayoría abrumadora de los maestros para autorizar una huelga, hay un grupo atrapado en medio que en gran medida ha quedado fuera de la discusión: los niños de Los Angeles.

Una huelga tendría un impacto dramático en los niños y las familias de Los Ángeles, donde el 84 por ciento de los estudiantes provienen de familias de bajos ingresos que dependen de las escuelas para ofrecer dos comidas gratuitas o a precio reducido por día.

Mientras los adultos luchan por los salarios y las finanzas del distrito, hay un hecho simple que no debe olvidarse o descontarse: los niños de LAUSD se verán privados de educación durante una huelga. Son las víctimas inocentes de estas batallas adultas.

El año pasado, el 70 por ciento de los estudiantes de LAUSD no cumplió con los estándares académicos estatales en matemáticas, y el 60 por ciento no cumplió con los estándares en inglés. Solo el 56 por ciento de los niños de LAUSD se graduaron elegibles para postularse a una universidad estatal de cuatro años. Claramente, nuestros estudiantes no pueden darse el lujo de perder más días de escuela durante una huelga y caer aún más atrás.

Tampoco podemos ignorar la carga sobre los padres. ¿Cómo se asegurarán los padres de que sus hijos estén seguros durante una huelga? ¿Los padres tendrán que tomarse un tiempo libre del trabajo y perder salarios para cuidar a sus hijos? Eso sería una gran imposición para las familias en Los Ángeles.

Los padres y los niños aman a sus maestros y quieren que estén bien compensados. El salario promedio de los maestros del LAUSD es de $75,000, y se eleva a $110,000 con beneficios, que incluyen cuidado de salud de por vida gratuito para maestros y cónyuges. Sin embargo, el costo de las pensiones de los empleados y la atención de la salud están ocupando una parte cada vez mayor del presupuesto de educación cada año y se comerá el 50 por ciento de los fondos para cuando se gradúen los estudiantes que cursan kínder este año.

La mayoría de los padres están de acuerdo en que las escuelas de California carecen de fondos suficientes, y necesitamos más dinero para clases de menor tamaño, enfermeras y bibliotecarios, y para financiar las promesas hechas a los jubilados.

Dado el actual ocupante de la Casa Blanca, su secretaria de educación y sus atemorizantes propuestas para armar a nuestros educadores, es perfectamente comprensible que los profesores estén en un estado de ánimo combativo. Creo que todos lo estamos. Pero los maestros y los padres deben unirse para llevar esa lucha a quienes realmente tienen el poder de aumentar los fondos: los legisladores estatales y el gobernador.

Las huelgas en West Virginia, Oklahoma y Arizona, donde los salarios promedio de los maestros se estancaron en $45,000, fueron huelgas en todo el estado que resultaron en más fondos estatales. Una huelga local en Los Ángeles no tendrá el mismo efecto. De hecho, la legislatura estatal de California acaba de suspender el año el mismo día en que UTLA autorizó la huelga. Los legisladores no estarán presentes para actuar incluso si quisieran involucrarse.

LAUSD ha presupuestado aumentos de 6 por ciento para los maestros, los mismos aumentos que le está dando a sus otros empleados, cuyos sindicatos han logrado cerrar acuerdos con LAUSD sin una huelga. Pero el distrito no tiene suficiente dinero para esos aumentos y otras demandas de UTLA, por un total de casi $3 mil millones.

LAUSD está obligado por ley a mantenerse dentro de su presupuesto, si no toma el riesgo de administración judicial por parte del estado. Si eso ocurre, como sucedió en Inglewood, entonces seguramente se producirán cortes draconianos. El tamaño de las clases aumentará aún más. Los salarios y beneficios de los maestros pueden ser recortados. Tendremos menos enfermeras, bibliotecarios y consejeros. Y el éxodo de las familias que huyen de LAUSD se acelerará. Solo la amenaza de una huelga ya está provocando que algunos padres hagan planes de contingencia para sacar a sus hijos de las escuelas de LAUSD a mediados de año.

Es desafortunado que los padres no hayan tenido voz en estas conversaciones contractuales porque las negociaciones tienen un impacto directo en la educación de sus hijos. Las demandas de UTLA, por ejemplo, reducirían la cantidad de nuevas escuelas magnet, que son opciones populares y exitosas dentro de LAUSD. Con largas listas de espera en muchas escuelas magnet de LAUSD, los padres claramente quieren más opciones de escuelas magnet de calidad, no menos.

Pero nadie está escuchando a las familias, y eso es parte del problema. Los niños no tienen sindicato, y los padres que representan los intereses de los niños no tienen asiento en la mesa de negociaciones. Su único poder es alejarse, y 12,000 estudiantes al año están haciendo justamente eso, y llevando sus fondos de educación estatal con ellos a medida que se van.

Los niños y las familias no deberían ser una ocurrencia tardía en las conversaciones laborales. De hecho, las familias serían los mejores aliados naturales para los maestros en su lucha por más fondos de educación estatal, si todos pudiéramos unirnos y colaborar para considerar primero los intereses de los niños en LAUSD.

Entonces, antes de convocar a una huelga local que no sirva para frenar la pérdida de matrícula o aumentar los fondos para la educación, instamos a los líderes de UTLA a que piensen en los niños. Los estudiantes no han hecho nada incorrecto, pero son ellos quienes pagarán el mayor precio por una huelga. El futuro de los niños nunca debe ser un daño colateral en esta guerra entre adultos.

- Katie Braude, directora ejecutiva de la organización comunitaria de padres, Speak UP, pasó seis años sirviendo en la Junta de la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles, que supervisa el presupuesto de LAUSD.