La jefa de LACOE explica la crisis financiera de LAUSD, condena los ataques "racistas y sexistas" de los sindicatos como "inaceptable, inapropiado y francamente, algo que no vamos a tolerar"

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Speak UP: ¿Puede por favor contarnos acerca de la carta que la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles envió a LAUSD el miércoles y decirles a los padres qué significa? Queremos ayudarlos a entender qué está pasando con la situación financiera de LAUSD. ¿Por qué envió usted la carta?

Superintendente de LACOE Debra Duardo: En la Oficina de Educación del Condado, supervisamos los 80 presupuestos de los distritos escolares [del condado de Los Ángeles]. Entonces, no es solo LAUSD, y estamos analizando sus presupuestos muy de cerca para asegurarnos de que puedan demostrar que tienen un presupuesto positivo, tres años en el futuro, para asegurarnos de que estén fiscalmente sanos y que no tengan ninguna posibilidad de volverse insolventes. Entonces, lo qué es esta carta, es un seguimiento de muchas, muchas otras cartas que se han enviado a LAUSD con respecto a nuestra preocupación de que no tengan un presupuesto saludable. Nuestra preocupación de que ellos estén usando fondos únicos para pagar los gastos continuos. Queremos asegurarnos de que podrán mantener sus puertas abiertas y no tener ningún tipo de interrupción en la instrucción. Básicamente, esta carta les dice que no hemos visto los resultados que nos gustaría ver en términos de un plan de estabilización fiscal que nos muestre que van a poder hacer los recortes que necesitan hacer y cumplir con la ley en términos de mantener una reserva del 1 por ciento.

Speak UP: Esta carta llega en medio de tensas negociaciones laborales, y United Teachers Los Ángeles exige que LAUSD gaste más, mucho más. El sindicato quiere que el distrito gaste su reserva de $1.8 mil millones de inmediato. LAUSD dice que lo está gastando solo para mantener las luces del distrito encendidas durante los próximos años. El padre promedio ve una reserva de $1.8 mil millones, y escuchan al sindicato decir que LAUSD está lleno de efectivo y está acaparando dinero. ¿Puede usted explicarles a los padres por qué ese no es el caso?

Debra: Todo esto se reduce a la ley y al Código de Educación. Y el Código de Educación requiere que tengan una reserva mínima del 1%. Entonces, para LAUSD, como tienen un presupuesto tan grande, una reserva del 1 por ciento, eso parece mucho dinero. Pero en realidad, tienen que poder demostrar que pueden mantener su presupuesto con ese 1% de reserva dentro de tres años. A veces, puede ser difícil para los padres ver: "Vaya, hay todo este dinero allí. ¿Por qué no pueden simplemente usar eso?" Es un requisito del Código de Educación que mantengan una reserva del 1% [para los próximos tres años]. Ahora que hemos llegado al punto en que no pueden mostrarnos que pueden mantener esa reserva del 1% en su tercer año, lo que estamos haciendo es enviar un equipo de expertos fiscales que van a entrar allí y realmente ayudar a mirar su presupuesto desde un enfoque diferente. De hecho, podremos verlo más de cerca y ver cómo gastan su dinero y ayudarles a asegurarse de que pueden mantener un presupuesto saludable, y sobre las áreas que necesitan recortar. Nuestro objetivo es minimizar la posibilidad de que impacte los niños.

Speak UP: ¿El propósito del requisito de reserva del 1% durante tres años es servir como un sistema de alerta temprana para hacer cambios antes de que el distrito se vuelva insolvente?

Debra: Absolutamente. Especialmente en un distrito tan grande como LAUSD, si se volvieran insolventes, entonces estarían en un gran problema. De hecho, se quedarían sin el dinero que necesitan para pagarles a sus maestros y todos sus salarios. Por lo tanto, queremos asegurarnos de que estamos evitando cualquier situación en la que ni siquiera puedan pagarles [a los maestros] porque su flujo de efectivo no es suficiente para cubrir sus salarios.

Speak UP: Usted habla en su carta sobre el uso de fondos únicos para gastos continuos. Esta reserva de $1.8 mil millones ¿está compuesta de fondos únicos? ¿Es de eso de lo que habla cuando le advierte a LAUSD que no use la reserva para cubrir los gastos continuos?

Debra: Exactamente. Usted tiene una reserva, y eso no es dinero que [tendrá] [nuevamente en el futuro]. Así que realmente está pagando los gastos continuos con fondos únicos. Es casi como si fuera a pagar su hipoteca con una cantidad de dinero que provino de una herencia, pero no pagará su hipoteca para siempre. Eventualmente se va a acabar. Por lo tanto, no puede pagar los gastos continuos con esos fondos únicos, y eso es lo que están haciendo. Es por eso que su reserva, se ve [en el presupuesto] de un año a tres años, una caída del casi 91 por ciento en su reserva. Debido a que están tomando los dólares que tienen, que son fondos únicos - no están ingresando todos los años - para pagar esos gastos continuos.

Speak UP: ¿Cómo obtuvo LAUSD esos fondos únicos? ¿El gobernador simplemente les dio dinero inesperado porque la economía era buena? ¿Así es como construyeron una reserva tan grande?

Debra: El gobernador decide. Hay más dinero que ingresa. La Fórmula de Financiamiento de Control Local se incrementa, y de repente, tienen esta cantidad de dinero por única vez, pero esa cantidad no ingresará cada año en el futuro. Es sólo dólares de una sola vez.

Speak UP: Su carta también hizo referencia a los acuerdos de negociación colectiva y al malestar del personal. ¿Está usted mirando la oferta de LAUSD a UTLA? ¿Tiene alguna preocupación sobre la capacidad de LAUSD para pagar esa oferta?

Debra: Estoy al tanto de las ofertas y de algunas negociaciones por medio de conversaciones con el superintendente y por los medios de comunicación. ¿Pero cómo aclaro esto? No estamos en posición de decir si esas solicitudes son irrazonables. Lo que piden son cosas que todos queremos. Absolutamente queremos ver maestros con salarios más altos. Queremos ver más consejeros, más enfermeras. Lo que estamos diciendo es que, si van a tener estos aumentos y proporcionar las cosas que solicita UTLA, entonces necesitan encontrar la manera de obtener más ingresos o hacer recortes en otros lugares. Por lo tanto, podrían vender algunos de sus bienes. Los padres lo entenderán, todos tenemos nuestros propios presupuestos familiares, por lo que sabemos que, si vamos a agregar algo a nuestro presupuesto, necesitamos ganar más dinero, o debemos encontrar una manera de eliminar alguna otra cosa. Y lo que estamos tratando de hacer es asegurarnos de que estén gastando dentro de sus posibilidades, y que no estén usando fondos únicos para pagar los gastos continuos.

Speak UP: Si LAUSD simplemente le diera al sindicato lo que está solicitando en este momento, que es gastar todas las reservas en este momento en una enfermera, un consejero, y un bibliotecario permanente en todas las escuelas, incrementos del 6.5% retroactivos al 2016. Si solo dijeran: "De acuerdo, cumpliremos con estas demandas", ¿qué tendría que hacer usted como supervisora del condado? ¿Qué le haría eso a su presupuesto, y tendría usted la autoridad para tomar la decisión y revertirla u ordenarles que despidan a la gente? ¿Cuál sería su respuesta si, para evitar una huelga, el distrito dijera: “Sí, estamos de acuerdo con todas las demandas de UTLA"?

Debra: Bueno, creo que el superintendente entiende que no pueden dar todo lo que piden sin hacer algunos recortes en otros lugares. Pero nuestra responsabilidad en el condado es asegurarnos de que mantengan una reserva del 1 por ciento y tengan un plan de estabilización fiscal que elimine el gasto por déficit. La ley está establecida donde si nos mostraran en su presupuesto que no tienen suficiente dinero para mantener esa reserva, e incluso ir más lejos en lo negativo, lo que nos preocuparía es que corren el riesgo de volverse insolventes. Entonces, el siguiente paso sería que asignemos un asesor fiscal. Y un asesor fiscal tiene autoridad para cancelar y rescindir, lo que significa que si se toman decisiones que ponen al distrito en riesgo de volverse insolvente, podríamos anular las decisiones que la junta está tomando.

Speak UP: ¿Ese sería el próximo paso si LAUSD hiciera algo que usted cree que no pueden pagar? Tal como está ahora, ¿el presupuesto muestra que están por debajo de la reserva legal requerida en el tercer año del presupuesto?

Debra: Correcto. Están por debajo de ese 1 por ciento en el año tres, el año 2020-21.

Speak UP: ¿Está ordenando a LAUSD que haga recortes para mantener la reserva requerida en el tercer año?

Debra: Eso es lo que les hemos estado diciendo todo el tiempo. Esta no es la primera carta, sino una de las muchas cartas que dicen: "Debe asegurarse de que está gastando dentro de sus posibilidades. Que no esté gastando en déficit y que mantenga esa reserva del 1 por ciento".

Speak UP: Puede explicar la parte del gasto deficitario porque el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, salió el otro día y dijo: “Tenemos documentos presupuestarios que demuestran que no ha habido gasto deficitario durante los últimos cinco años”. El sindicato afirma que no existe el gasto en déficit, mientras que LAUSD dice que se está gastando aproximadamente $500 millones cada año más que los ingresos. Puede explicar desde la perspectiva del condado, ¿hay un déficit y qué deben creer los padres?

Debra: Bueno, nuestra definición de gasto en déficit es cuando sale más dinero de lo que está entrando. Y de todo lo que hemos visto en términos de los documentos de LAUSD que nos han proporcionado, están gastando más y la evidencia para ese es el hecho de que van de una reserva del 10% a una reserva del 0.96% [en tres años]. Entonces, si no fueran gastos deficitarios, no veríamos que esta reserva disminuya a menos del 1%.

Speak UP: Eso suena lógico. UTLA también está cuestionando el momento de envió de esta carta. ¿Puede usted explicarlo? Está llegando justo en medio de estas negociaciones. ¿Tenía la carta algo que ver con eso, o el momento tenía que ver con algo más?

Debra: Nuestro cronograma está dirigida por el Código de Educación, no por las negociaciones sindicales. Estas negociaciones sindicales se han llevado a cabo durante mucho tiempo. Tenemos 80 distritos [para los cuales] estamos supervisando su presupuesto y certificando si tienen un presupuesto positivo, calificado o negativo. La fecha límite según el Código de Educación para asegurarnos de que certifiquemos todo esto es el 14 de enero. Por lo tanto, es unos días antes, pero es justo en la fecha límite. Es desafortunado que el sindicato u otras personas puedan verlo de esa manera, y puedo ver por qué podrían hacerlo debido a la coincidencia en los tiempos, pero si usted mira al Código de Educación, sabrá que estamos siguiendo lo que está prescrito allí.

Speak UP: La otra cosa que el sindicato está cuestionando es la independencia del condado. UTLA está diciendo que existe cierta complicidad entre LAUSD y LACOE, que supervisa el presupuesto de LAUSD. Básicamente, están insinuando que en realidad es al revés: que el distrito controla la Junta de Educación del Condado. ¿Puede abordar esas alegaciones y decirnos si se encuentra en el bolsillo del distrito y un títere del distrito, como afirma UTLA?

Debra: Eso es absolutamente falso. La decisión de ir con los expertos fiscales, en realidad la decisión es mía. Depende del superintendente del condado. Ni siquiera requiere la aprobación de mi junta. Por lo tanto, la pregunta de que la Junta de Educación del Condado está controlada por LAUSD es absolutamente errónea. Soy una educadora de muchos años, y me preocupo por los niños. Y cuando veo un presupuesto que se está reduciendo en un distrito tan grande, y el impacto que eso tiene en los niños y las familias y la interrupción de su instrucción, voy a entrar allí, haré mi trabajo y me asegurare de que les estamos dando el apoyo que necesitan. Pero no tiene absolutamente nada que ver con las negociaciones sindicales.

Speak UP: UTLA y un consultor del sindicato de administradores hicieron lo mismo con la Dra. Candi Clark, Directora de Finanzas de LACOE. Realmente la difamaron personalmente y atacaron la credibilidad y las credenciales de esta mujer afroamericana de una manera bastante sexista y racista. Ellos insinuaron que ella era un títere del distrito y dijeron que ella no escribió su propio discurso ante la junta. UTLA afirmó que tenían correos electrónicos que mostraban que el distrito había escrito su discurso. ¿Puede abordar estas teorías de conspiración que escuchamos mucho de los sindicatos?

Debra: Esa es otra afirmación absoluta falsa. La Dra. Clark es una directora de finanzas muy fuerte, absolutamente escribe sus propios discursos. Todo lo que se escribió en su discurso está alineado con lo que ella le ha estado escribiendo al distrito durante el año pasado. No había nada nuevo allí, nada diferente. En realidad, yo estaba con ella. Tuvimos una reunión, ya que nos reunimos con todos nuestros superintendentes en el condado. Creo que se trataba de su asistencia diferenciada e iban a tener una reunión de la junta ese día. Le pregunté cómo podíamos ayudar. Dijo que sería útil si compartiéramos la información, nuestras preocupaciones que compartimos con él, a su junta directiva. Yo tenía una reunión de la junta ese mismo día y dije: "Absolutamente, yo no puedo estar allí, pero la doctora Clark puede quedarse", y ella escribió su discurso en LAUSD. Ella usó la computadora portátil de ellos, luego quiso enviarla para que la revisáramos porque tenía que ser aprobada por mí. Entonces, como vieron que había un correo electrónico que iba de LAUSD a ella, asumieron que alguien más o LAUSD escribió su discurso, lo cual es absolutamente absurdo. También estoy de acuerdo, y creo que es realmente desafortunado que la hayan atacado de manera injusta. Y estoy de acuerdo en que ha habido algunos comentarios sexistas y racistas que creo que son inaceptables.

Speak UP: En una reunión de la junta, un consultor del sindicato de administradores incluso la llamó públicamente "Miss Candy Crush o Crunch o lo que sea". ¿Tiene usted algún comentario sobre personas que trabajan para los sindicatos difamando e insultando públicamente a un funcionario público de esta manera?

Debra: Lo encuentro ofensivo, y lo encuentro inaceptable, inapropiado y, francamente, algo que no toleraremos. Esta simplemente fuera de lugar.

Speak UP: Cuando usted dice que no va a tolerar o aceptar eso, ¿solo quiere decir que va a hablar en contra de eso?

Debra: Sí, y lo hicimos. Definitivamente, enviamos algo que indicaba que eso no era aceptable, y en mis conversaciones con las distintas redes, dejé en claro que eso simplemente no es aceptable.

Speak UP: ¿Esto es típico en las negociaciones laborales? ¿Se ha encontrado antes con que sus empleados, su independencia como agencia han sido difamados por uno de los principales sindicatos?

Debra: Bueno, creo que estas negociaciones son muy acaloradas. Están cargadas emocionalmente, y sí, a veces se ve lo peor de las personas. Y es desafortunado, pero no es nada nuevo.

Speak UP: Hay mucha retórica y desinformación que se está difundiendo en este momento, lo que refleja lo que está sucediendo a nivel nacional desde la administración actual. Es difícil saber la verdad cuando las personas en el poder se sienten libres de difundir falsedades. ¿Cree que ahora hay más desinformación y falsedades?

Debra: Absolutamente, y por supuesto con las redes sociales, las personas están publicando cosas, y ya sea información precisa o no, las personas comienzan a compartir información más fácilmente.

Speak UP: ¿Puede contarnos un poco sobre sus antecedentes y cómo obtuvo el trabajo que tiene ahora?

Debra: He estado en la educación por cerca de 30 años, y fui nombrada por la Junta de Supervisores. Así que no soy elegida. Mi puesto es designado y los supervisores también nombran a cada uno de los miembros de la junta en la Junta de Educación del Condado.

Speak UP: ¿Hay algo más que quiera decir?

Debra: La única otra cosa que realmente me gustaría aclarar es que lo más importante son los niños del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Lo que queremos es que obtengan una educación de calidad. No queremos que haya ninguna interrupción en su instrucción. Realmente, las personas que más van a perder son los niños, los niños pobres de color. Y así, espero que a medida que el distrito y el sindicato continúen sus negociaciones, encuentren la manera de llegar a un acuerdo para mantener todo esto sin afectar a los niños del distrito.

Speak UP: ¿Cree que una huelga sería perjudicial para estos niños?

Debra: Absolutamente. No hay duda. Creo que una huelga sería perjudicial para los niños. Sería perjudicial para el distrito. Sería perjudicial para la comunidad. Sería perjudicial para los empleados. Nadie gana cuando hay una huelga.