Vidas de padres y niños en desorden a medida que UTLA se va a la huelga "por el tiempo que sea necesario"

United Teachers Los Ángeles confirmó que sus miembros irán a la huelga el lunes por primera vez en 30 años, poniendo en desorden la vida de padres e hijos mientras debaten si enviar a sus hijos a escuelas con personal insuficiente o se esfuerzan por encontrar y pagar quien cuide de sus hijos por un período de tiempo indeterminado.

"Nuestros miembros están preparados para estar en huelga todo el tiempo que sea necesario", dijo el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl.

LAUSD hizo nuevas ofertas la semana pasada para aumentos del 6 por ciento, clases de menor tamaño y más enfermeras, consejeros y bibliotecarios. UTLA rechazó la última oferta el viernes y no hubo nuevas negociaciones durante el fin de semana.

"El Distrito Unificado de Los Ángeles no quería una huelga y ofreció a los líderes de UTLA un paquete de $565 millones para reducir significativamente el tamaño de las clases, agregar cerca de 1,200 educadores en las escuelas y proporcionar a todos los miembros de UTLA un aumento de sueldo del 6 por ciento", dijo LAUSD en un comunicado el domingo. "El Distrito Unificado de Los Ángeles sigue comprometido con las negociaciones sobre contratos y continuará trabajando las 24 horas del día para encontrar soluciones para poner fin a la huelga que perjudicará a los estudiantes, las familias y las comunidades más necesitadas de todo Los Ángeles".

Muchos padres están preocupados por la seguridad de sus hijos y la calidad de la instrucción durante una huelga. Debi Anderson tiene una hija con autismo en Hamilton High y un hijo en la Escuela de Estudios Avanzados de University High.

MADRE DEBI ANDERSON: "ESTAMOS MUY PREOCUPADOS. LOS NIÑOS NECESITAN ESTAR EN LA ESCUELA".

MADRE DEBI ANDERSON: "ESTAMOS MUY PREOCUPADOS. LOS NIÑOS NECESITAN ESTAR EN LA ESCUELA".

"Estamos muy preocupados", dijo Anderson. “Los niños necesitan estar en la escuela. Mis hijos son juniors, y es un año crítico. Apenas estuvieron fuera por tres semanas. Nos preocupa su aprendizaje y nos preocupa cómo se administrará en estas dos grandes escuelas secundarias. Hamilton tiene 3000 niños allí. Cómo se va a administrar, no tengo idea".

LAUSD planea mantener abiertas todas las escuelas K-12 y ha contratado a unos 400 maestros sustitutos para ayudar a supervisar a los estudiantes, a menudo en áreas grandes como cafeterías y auditorios. LAUSD también mandará 2000 administradores a sitios escolares para ayudar. Los meteorólogos esperan que llueva toda la semana, lo que complica las cosas para todos.

El SEIU Local 99, que representa a los conductores de autobuses, trabajadores de cafetería y asistentes, realizará huelgas de solidaridad en 10 escuelas, que permanecerán abiertas. Sin embargo, los centros de educación temprana administradas por LAUSD y programas preescolares estatales estarán cerrados para todos los niños en edad preescolar, excepto para los estudiantes con necesidades especiales.

Los padres han estado debatiendo toda la semana tratando de decidir si enviar a sus hijos a la escuela y cómo cuidarlos si no lo hacen. Muchos quieren apoyar a sus maestros, pero también les preocupa que sus escuelas pierdan ingresos por asistencia, lo que podría empeorar la crisis financiera de LAUSD.

A los padres también les preocupa que las ausencias sean injustificadas. Los directores tienen discreción sobre si hacer cumplir las leyes estatales de ausentismo escolar, según Pia Escudero, directora ejecutiva de la división de Salud y Servicios Humanos de LAUSD. Ellos examinarán el registro de asistencia de un estudiante durante todo el semestre, y aquellos con excelente asistencia durante todo el año no se someterán a los mismos estándares por faltar a la escuela durante una huelga que aquellos con problemas crónicos de asistencia, dijo.

De cualquier manera, la graduación de los estudiantes no se verá afectada. "Un requisito de asistencia para graduarse no es parte de la política del distrito", dijo Escudero. "Las ausencias de los estudiantes durante el paro laboral no afectarán la graduación".

Muchos padres no tienen más remedio que enviar a sus hijos a la escuela. El ochenta por ciento de los estudiantes de LAUSD dependen de la escuela para dos comidas gratuitas y de precio reducido por día, y hay 17,000 estudiantes sin hogar que asisten a las escuelas de LAUSD. Los padres de niños con necesidades especiales severas están especialmente nerviosos. Las enfermeras también estarán en huelga, y algunos niños médicamente frágiles que son alimentados a través de tubos de alimentación o en riesgo de convulsiones son especialmente vulnerables.

"Estoy muy triste y preocupada por la seguridad y el bienestar de mi hija y otros niños", dijo Rosa Elena Andresen, cuya hija de 20 años tiene parálisis cerebral y asiste a Pacific Blvd. con muchos de esos niños médicamente frágiles.

Debi Anderson dijo que su hija, que requiere rutinas consistentes, se puso sentimental cuando le contó sobre la huelga. "Ella es extremadamente sensible", dijo Anderson. A ella le encanta ir a la escuela. Esto tiene un impacto en los niños".

Los padres como ella solo quieren que los adultos dejen de pelear y hagan un trato por el bien de los niños. "No estamos de ningún lado", dijo. "Estamos del lado de los niños. Estamos hablando de la vida de los niños. Ellos son la verdadera preocupación aquí".

 Lea las preguntas frecuentes de Speak Up sobre la huelga para padres aquí.