LAUSD toma acción legal para evitar que la huelga de UTLA dañe a niños con necesidades especiales

Los padres de niños con necesidades especiales que temen por la seguridad de sus hijos durante una huelga están alentando la decisión de LAUSD de pedirle a un juez federal que le permita presentar una demanda para evitar que al menos algunos miembros de UTLA entren en huelga.

La queja sostiene que una huelga dañaría la capacidad de LAUSD para cumplir con las leyes federales y estatales que requieren que el distrito eduque y brinde servicios a más de 60,000 niños con necesidades especiales.

"Creo que es realmente genial, y estoy de acuerdo en que un juez federal bloqueé esto si eso significa apoyar a los niños con necesidades especiales", dijo Ada Amaya, madre de un hijo de 20 años de edad en Pacific Blvd. que tiene parálisis cerebral y necesita supervisión las 24 horas. Su hijo no puede alimentarse solo o cambiar sus propios pañales. "Él es completamente dependiente de la atención. Estoy muy preocupado por esta [huelga]. Me gustaría ver a los maestros y al distrito llegar a un acuerdo y no tener una huelga".

La medida se produce justo cuando LAUSD y UTLA acordaron sentarse el lunes para continuar las conversaciones del contrato en un intento por evitar una huelga que UTLA ha amenazado con el 10 de enero, a menos que se cumplan todas sus demandas. Aunque LAUSD hizo una nueva oferta el 28 de diciembre en línea con las recomendaciones de un investigador neutral designado por el estado, UTLA lo rechazó, y el alcalde Eric Garcetti dijo en una conferencia de prensa el jueves que una huelga es "casi inevitable".

Muchos miembros de UTLA, incluidos maestros, enfermeras, consejeros y psicólogos, brindan servicios educativos a niños con necesidades especiales que son requeridos por la Individuals With Disabilities Education Act (Ley Federal de Educación para Personas con Discapacidades). Esos requisitos legales no desaparecen en caso de huelga. Los estudiantes de LAUSD también están protegidos por una orden de la corte federal llamada Modified Consent Decree (Decreto de Consentimiento Modificado).

"Para proteger a más de 60,000 estudiantes con necesidades especiales, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles está buscando aprobación para seguir adelante con una queja para evitar que el liderazgo de UTLA y sus miembros participen en una denegación de servicios para estudiantes con necesidades especiales durante una huelga", dijo el asesor legal de LAUSD David Holmquist sobre lo que puede ser un movimiento legal sin precedentes. "Una huelga sería perjudicial para los estudiantes con discapacidades y sus familias, privando a los estudiantes del apoyo y los servicios de educación especial de los cuales dependen cada día".

En una presentación ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, del Distrito Central de California, LAUSD "busca medidas cautelares y declaratorias contra UTLA, impidiendo que UTLA, sus oficiales y representantes causen, alienten, condonen o participen en cualquier huelga, desaceleración u cualquier otra interrupción del trabajo por parte de cualquier miembro de la unidad de negociación de UTLA que brinda servicios educativos a los estudiantes de educación especial de LAUSD".

La orden judicial estaría "limitada a los servicios que se brindan a los estudiantes con discapacidades", porque "los estudiantes con discapacidades [no deberían] ser privados de los servicios legalmente obligatorios" durante una huelga. Sin embargo, no está claro si la medida cautelar se aplicaría solo a los maestros de educación especial o a cualquier maestro que tenga niños con necesidades especiales en clase, un número mucho mayor.

La madre Perla Esparza tiene un hijo en 8º grado en la Academia de Los Ángeles con síndrome PURA, que afecta su sistema nervioso, cerebro y sistema muscular. Está muy preocupada por la seguridad de su hijo y otros niños con necesidades médicas graves durante la huelga.

"No están pensando en cómo esto va a afectar a los niños", dijo Esparza, quien planea asistir a la escuela con su hijo durante una huelga para asegurarse de que esté a salvo. "Estoy preocupada. Mi hijo necesita estar en la escuela, donde recibe servicios. Sé que, si hay una huelga, mi hijo no tendrá una enfermera, no tendrá servicios. Mi hijo tiene convulsiones”.

Esparza, quien ha estado presionando a LAUSD para que mejore el trato hacia los padres y los niños con necesidades especiales, está preocupada por todos los niños cuyos padres no pueden ausentarse del trabajo para asegurarse de que sus hijos estén seguros. "Puedo estar allí para mi hijo", dijo. "Puedo tomarme el tiempo, pero hay muchas madres solteras que no pueden darse el lujo de ir y estar con sus hijos en la escuela".

LAS MADRES ADA AMAYA, PERLA ESPARZA Y ROSA ELENA ANDRESEN ABOGAN POR SUS HIJOS CON NECESIDADES ESPECIALES SEVERAS ANTE LA JUNTA DE LAUSD

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LAUSD hizo eco de las mismas preocupaciones en su comunicado de prensa anunciando los esfuerzos para bloquear a ciertos miembros de UTLA de la huelga. "En caso de una huelga, la salud y seguridad de estos estudiantes estarían en peligro", dijo LAUSD en un comunicado de prensa.

Evelin Palomar tiene tres niños con necesidades especiales, un niño de 11 años con autismo en la escuela secundaria Roy Romer, un niño de 3 años con autismo en la escuela primaria Victory Boulevard y un niño de 8 años con retraso en el habla en la Academia New Horizons Charter, donde los maestros no estarán en huelga.

"A mis hijos no les gustan los cambios", dijo Palomar, quien está más preocupada por su hijo mayor, que no es verbal. “Fue muy difícil pasar de la escuela primaria a la secundaria. Ahora que está realmente cómodo, no tendrá la consistencia de tener los mismos maestros [si hay una huelga]. Eso le causa mucho estrés. Le cuesta mucho comunicar sus sentimientos. Cuando esté frustrado, se tirará al suelo".

Cuando la madre Rosa Elena Andresen se enteró de la posible demanda de LAUSD, se sintió eufórica. "Me gusta", dijo ella. "Tienen que hacer algo".

Andresen, cuya hija de 20 años en Pacific Blvd. tiene parálisis cerebral y le falta su cuerpo calloso, dijo que la amenaza de una huelga fue "aterradora" para las madres de niños con necesidades médicas graves. “No van a tener suficiente personal. Escuché que usarán a nuestros ayudantes especiales para vigilar [a los niños de educación general], y que nuestros niños estarán descuidados".

Andresen ve paralelismos entre las amenazas de huelga de UTLA a menos que se cumplan todas sus demandas y el cierre de gobierno a causa de la financiación de un muro fronterizo. "Es exactamente lo mismo", dijo. “Casi se siente como si el sindicato fuera otro Donald Trump. No creo que una huelga sea la solución".

Si una demanda lo impide, ella y otros padres de niños con necesidades especiales están a favor. "Estoy feliz de que el distrito esté haciendo esto", dijo Amaya. "Están poniendo a los niños con necesidades especiales primero".