Más negociaciones programadas para el miércoles después de que LAUSD endulza la oferta sobre contratación y tamaño de clases

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El Distrito Escolar Unificado de los Ángeles y United Teachers Los Ángeles no lograron llegar a un acuerdo durante las negociaciones del lunes, a pesar de que el distrito mejoro su oferta sobre nuevas contrataciones y reducciones en el tamaño de las clases de $30 millones a $105 millones. Las dos partes se reunirán para más negociaciones el miércoles, con la esperanza de evitar una huelga que UTLA amenaza con comenzar el 10 de enero.

El distrito y el sindicato también estarán en la corte el martes para discutir si UTLA tiene el derecho legal de iniciar una huelga el jueves. LAUSD afirma que UTLA no dio la notificación técnica adecuada por escrito con 10 días de antelación, por lo que, si UTLA se declara en huelga, podría tener que esperar hasta el 14 de enero.

El superintendente de LAUSD, Austin Beutner, y el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, asistieron a las negociaciones del lunes en la sede de Beaudry en LAUSD, y Caputo-Pearl las describió como "diplomáticas, pero a veces tensas". Cada lado hizo algunas concesiones.

La oferta de LAUSD fue más allá de lo que recomendó el investigador neutral de hechos designado por el estado. Sin embargo, Caputo-Pearl lo llamó "inadecuado", y agregó: "No creemos que se haya avanzado mucho hoy".

LAUSD luego dijo en un comunicado de prensa que estaba "extremadamente decepcionado y frustrado de que el sindicato haya rechazado nuestra oferta y, una vez más, no haya presentado ninguna propuesta para tratar de resolver los problemas del tamaño de las clases y el salario".

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Además de ofrecer a los empleados aumentos del 6 por ciento, LAUSD también ofreció contratar 1,000 personas nuevas, suficientes para duplicar los servicios de enfermería en cada escuela primaria y agregar un bibliotecario en cada escuela intermedia y un consejero adicional en cada escuela secundaria. LAUSD no solo acordó deshacerse de una disposición en el contrato que le permite aumentar arbitrariamente el tamaño de las clases, sino que también ofreció reducir el tamaño de las clases de su nivel actual en todos los niveles de grado (consulte la tabla para obtener más detalles).

Uno de los principales puntos conflictivos tiene que ver con aumentar por dos años el tiempo que llevaría a los nuevos empleados ser elegibles para recibir beneficios de salud gratuitos de por vida, alineando los requisitos con los de cualquier otro sindicato de empleados. Esto no afectaría a los empleados actuales, pero ayudaría a frenar el aumento en el pasivo sin fondos debido a la asistencia médica para jubilados del distrito, que Beutner dijo que ahora había aumentado a $19 mil millones.

A UTLA también le disgustó que las nuevas contrataciones solo estuvieran garantizadas por un año. Pero LAUSD dijo que solo podría darse el lujo de contratar personas por un año antes de que se acabe el dinero para esas nuevas contrataciones, lo que enviaría a LAUSD por el acantilado fiscal.

Aunque no es un tema de negociación, LAUSD también ofreció abordar algunas de las preocupaciones de UTLA sobre las escuelas chárter. Aunque reconoció que el estado controla las leyes que regulan las escuelas chárter, LAUSD se ofreció a crear un grupo de trabajo para recomendarle al estado cambios en las leyes sobre escuelas chárter.

UTLA también ofreció abandonar varias de sus demandas que habrían limitado el número de escuelas magnet, por ejemplo, y reducido la autoridad del distrito sobre las pruebas estandarizadas. Sin embargo, UTLA no se movió en absoluto en las disposiciones principales del contrato, incluidas el salario y la reducción en el tamaño de clases. Sus demandas, según Beutner, costarían miles de millones y enviarían a LAUSD a la insolvencia y obligarían a una toma por parte del estado.

"Los valores que todos tenemos son los mismos", dijo Beutner. "Nos gustaría reducir el tamaño de las clases aún más. Pero tenemos que lidiar con algunas limitaciones obvias ... No creemos que una huelga produzca más dinero para reducir el tamaño de las clases o aumentar los salarios".

Mientras Beutner se describió a sí mismo como "un optimista" que espera que las dos partes puedan llegar a un acuerdo, Caputo-Pearl reiteró su amenaza de que a menos que algo significativo cambie, "habrá una huelga en la ciudad de Los Ángeles"

Ambas partes se están preparando para ese resultado. La junta votará el martes sobre un plan para permitir que los padres se ofrezcan como voluntarios en los sitios escolares durante la huelga sin tener que tomar las huellas dactilares o hacerse pruebas de tuberculosis. Los padres aún serán revisados contra una base de datos de delincuentes sexuales.

Un padre de una escuela en el sur de Los Ángeles también le dijo a Speak UP que alguien del departamento de enfermería del distrito lo llamó y le preguntó si podía asistir a la escuela con su hija discapacitada, que normalmente recibe alimentación a través de una sonda. Las enfermeras son parte de UTLA y también estarían en huelga.

Además de buscar padres voluntarios, LAUSD también ha contratado a 400 maestros sustitutos y desplegará 2,000 administradores a los sitios escolares para ayudar a supervisar a los niños, quienes probablemente serán mantenidos en auditorios y cafeterías para hacer cursos en línea.

La terapeuta Victoria von Barauchitsch es una sustituta que aceptó ayudar a supervisar a los niños durante la huelga. "Muchos padres en hogares de bajos ingresos [que] no hablan inglés ni siquiera saben sobre la huelga", dijo. "Algunos no pueden pagar el cuidado de los niños. Otros sienten la necesidad de que sus hijos sigan aprendiendo. Muchos niños ya están muy atrasados académicamente".

La huelga, ella teme, empeorará las cosas. "Esta huelga no ayudará académicamente a los niños, sin importar cuántos substitutos crucen la línea de piquete", dijo.

Von Brauchitsch no solo necesita trabajar, sino que también siente la obligación de ayudar a mantener a los niños seguros. Su decisión podría correr un riesgo considerable, dado que algunos maestros han amenazado públicamente con fotografiar, publicar en línea y agregar a la lista negra a cualquier substituto que ayude a supervisar a los niños.

"No estaré intimidada", dice ella. “Todos debemos ser flexibles y compasivos. La mayoría en ambos lados son. Siento la necesidad y la responsabilidad de hacer lo que estoy haciendo. El personal, los directores, los padres voluntarios, que se quedan para ayudar en este momento, son héroes".