LAUSD caerá $749 millones por debajo del nivel de fondo de reserva requerido en 2021-22 a menos que se apruebe el impuesto sobre parcelas

A menos que los votantes de Los Ángeles apoyen un impuesto a las parcelas en junio, LAUSD caerá $749 millones por debajo del nivel de reserva del 1 por ciento requerido durante el año escolar 2021-22, según las proyecciones del Director Financiero de LAUSD, Scott Price.

El puesto de superintendente adjunto desempeñado por Vivian Ekchian (izquierda) puede ser eliminado. El director de Finanzas y Política, Pedro Salcido (centro) y el CFO, Scott Price (derecha) dicen que se necesita un impuesto a las parcelas para equilibrar el presupuesto a largo plazo.

El puesto de superintendente adjunto desempeñado por Vivian Ekchian (izquierda) puede ser eliminado. El director de Finanzas y Política, Pedro Salcido (centro) y el CFO, Scott Price (derecha) dicen que se necesita un impuesto a las parcelas para equilibrar el presupuesto a largo plazo.

Price presentó la última encarnación del "plan de estabilización fiscal" requerido por LAUSD a la Junta del LAUSD el martes, que votó 4-1 para aprobarlo. El miembro de la junta Scott Schmerelson (BD3) votó no, y George McKenna (BD1) se abstuvo.

Ese plan fue requerido por la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles para demostrar que LAUSD puede equilibrar su presupuesto para los próximos tres años. Incluye una reducción del 15 por ciento en el personal de la oficina central de LAUSD en la sede de Beaudry y en las oficinas locales del distrito.

Una de las posiciones enumeradas para recorte es el superintendente adjunto de escuelas actualmente ocupado por Vivian Ekchian. Con solo ese corte se ahorraría $300,000. No está claro si Ekchian, quien se desempeñó como superintendente interino antes de que fuera contratado el superintendente Austin Beutner, dejará el distrito o tomará otro puesto en LAUSD.

Ella no devolvió un correo electrónico en busca de comentarios, y el director ejecutivo principal de Finanzas y Política Pedro Salcido dijo que LAUSD está enfocado en reducir los presupuestos en oficinas específicas por una meta fijada en lugar de eliminar empleos individuales específicos. "Todavía se están tomando decisiones sobre el personal de la oficina central y qué aspecto tendrá", dijo Salcido. "Pero a medida que se realizan reducciones en las oficinas, una de las mejores maneras de expresarlo es en términos de puestos, pero eso no significa exactamente que se traduzca en la eliminación de un superintendente adjunto".

Mientras recorta al personal burocrático en la sede de LAUSD en Beaudry, el distrito planea mandar más dinero a los sitios escolares, donde los estudiantes puedan ver beneficios en clases de tamaño reducido, más enfermeras, consejeros y bibliotecarios - todos los cambios que United Teachers Los Ángeles impulsó en su nuevo contrato.

"Estamos invirtiendo en las escuelas", dijo Price. "Esos son los beneficios que los padres verán en cada una de sus escuelas locales".

El plan de estabilización fiscal actual y el pronóstico presupuestario de tres años requerido llevarán al distrito hasta el año 2020-21, e incluso con el plan implementado, se proyecta que LAUSD caiga $3 millones por debajo del monto de reserva requerido en 2020-2021. Pero en junio, también se requerirá que LAUSD muestre su plan para el siguiente año escolar, y en ese momento LAUSD caerá profundamente dentro del déficit a menos que se encuentren nuevos ingresos o se hagan más recortes.

Si se aprueba el impuesto a las parcelas de la Medida EE, se agregarán $350 millones al año a los fondos de LAUSD (y una cantidad más pequeña se destinará a escuelas chárter independientes) a partir del próximo enero. Eso reduciría algunos de los problemas financieros persistentes de LAUSD. "Cambiaría el diálogo en este distrito", dijo Price.

La amenaza de inminente insolvencia llevó a la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles, que supervisa el presupuesto de LAUSD, a dar un paso sin precedentes en enero de nombrar un equipo de expertos fiscales para "obligar" al distrito a terminar con su gasto deficitario.

"Hemos tenido el equipo del condado aquí", dijo Price. "Se han reunido con mi equipo con bastante frecuencia, y han revisado partes específicas de nuestro presupuesto para ver si hay algo que pueden ajustar. Es un proceso continuo, pero no han sugerido hacer nada diferente a lo que está en el plan de estabilización fiscal hasta este momento".

Si el impuesto a las parcelas falla en las urnas electorales en junio, LAUSD tendrá que replantear la cuestión y hacer recortes más drásticos, y eso es en lo que se centran los expertos fiscales del condado ahora, dijo Price.

"Ellos entienden la importancia de esto para el distrito viendo hacia el futuro", dijo Price. "Si algunos de esos elementos para obtener ingresos adicionales en el distrito no tienen éxito, están empezando a ayudarnos con un plan en caso de que el impuesto a las parcelas no se apruebe".

LAUSD espera encontrar ahorros adicionales mediante la optimización de sus contratos externos y mediante el arrendamiento o la venta de algunos bienes inmuebles.

Muchos defensores de los estudiantes están preocupados de que LAUSD desvíe los fondos reservados en la Fórmula de Financiamiento de Control Local para los niños con altas necesidades, como los estudiantes de bajos ingresos, los niños de crianza temporal y los Aprendices del Idioma Inglés para pagar las promesas en el nuevo contrato de UTLA. Sin embargo, Price dijo que eso no está sucediendo.

“Esos fondos aún se están centrando en las escuelas y en darles los recursos que necesitan. El próximo año, habrá un poco más de flexibilidad para que las escuelas decidan qué recursos usarán con esos fondos, pero la cantidad de fondos destinados a las escuelas no se ha reducido".

Reuniones para involucrar al público en el proceso del presupuesto y en actualizar el Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP) se llevarán a cabo en junio, agregó Salcido.

El último plan de presupuesto también incluye algunos, pero no todos, de los aumentos propuestos para la educación por parte del gobernador, que incluyen un ajuste por costo de vida de $44 millones el próximo año y $24 millones al año más para ayudar a pagar las pensiones de jubilados por dos años consecutivos. El aumento en los fondos que el gobernador propuso para educación especial y educación temprana no se incluyó en este presupuesto.

Una nota de interés en las últimas proyecciones presupuestarias ajustadas: LAUSD está gastando mucho menos dinero este año ($346 millones menos) en libros y suministros de lo que originalmente presupuestó al comienzo del año, una enorme diferencia del 51 por ciento. UTLA ha acusado al distrito de rellenar su presupuesto para ocultar dinero, por lo que vale la pena examinar una discrepancia tan grande entre las proyecciones y la realidad.

"Libros y suministros" tiende a ser una categoría "que abarca todo" e incluye gran parte de los presupuestos generales en los sitios escolares, dijo Price. “Cualquier cosa que no sea gastos de empleados o contratos de empleados cae en esa categoría de libros y suministros. Es la categoría más volátil".

Debido a que "tiene la mayor variación", agregó Salcido, "se tiende a presupuestar un poco más alto" y el dinero no gastado generalmente se destina a los fondos de prórroga de los directores. Eso significa que los directores tienen la discreción de gastar los fondos sobrantes según sea necesario el año siguiente.

Si bien los fondos de prórroga principales están protegidos en este presupuesto, todas las apuestas se cancelan si LAUSD no ve nuevos ingresos pronto. "Si el impuesto a las parcelas no se aprueba", dijo Price a Speak UP, "tendremos que revisar algunos de esos fondos de prórroga".

* Este articulo se actualizó para reflejar la presentación y la votación en la reunión de la junta del martes.