Luego del fracaso de la Medida EE, el LAUSD presenta un plan presupuestario "tenue" que congela salarios y costos de atención médica

AUSTIN BEUTNER, SUPERINTENDENTE DEL LAUSD, aborda LA FALLA DE LA MEDIDA EE

AUSTIN BEUTNER, SUPERINTENDENTE DEL LAUSD, aborda LA FALLA DE LA MEDIDA EE

Dos días después de que los votantes rechazaran una medida para destinar nuevos fondos a las escuelas de Los Ángeles, el LAUSD presentó un nuevo presupuesto de tres años que congela los salarios de futuros empleados y los costos de atención médica, que el superintendente del LAUSD, Austin Beutner, reconoció que era esencialmente una ficción generada para satisfacer los requisitos de los reguladores del condado.

"Simplemente no es algo realista", dijo Beutner.

Esto se debe a que los costos de la atención médica en realidad están aumentando, y el acuerdo para mantener frenados los precios por esos servicios vencerá el próximo mes de diciembre, momento en el cual las contribuciones de atención médica del distrito están sujetas a negociaciones laborales con todos los sindicatos. Los contratos salariales de los empleados también volverán a ser negociados.

Beutner admitió que la intención de este presupuesto era cumplir la letra de la ley, mientras que ‘ganaba’ tiempo para atraer nuevos ingresos ahora que los votantes rechazaron la Medida EE.

"Al revisar el tercer año de este pronóstico, resulta un panorama tenue", dijo Beutner. "Es tenue porque asume que no habrá aumentos salariales. Esperamos un aumento salarial para quienes trabajan en las escuelas. No esperamos que los costos de atención a la salud se mantengan en su actual nivel. El tercer año es probablemente optimista en términos de cómo podría resultar la realidad, en cuyo caso no tenemos los fondos para proveer ese tercer año".

La Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles requiere que el LAUSD presente planes para un presupuesto equilibrado, mientras mantiene una reserva del 1 por ciento hasta el 2021-22. La superintendente de LACOE, Debra Duardo, inicialmente había dicho que el tercer año del plan que lanzó el LAUSD el jueves no cumple con esos requisitos legales, pero luego de revisar su declaración, dijo que ese plan está "justo por encima del requisito legal mínimo".

Sin embargo, criticó al LAUSD por continuar gastando $500 millones más de lo que recibe en ingresos cada año. "A pesar de las medidas dictadas para mantener la solvencia fiscal, el propio análisis del distrito muestra que el déficit estructural no se ha abordado completamente", dijo.

"Tenemos tiempo para trabajar en ello", dijo Beutner, pero "todavía viene un ajuste en las cuentas".

Ese cálculo podría significar algunas decisiones dificiles dentro de un par de años. Si los empleados quieren mantener sus planes de salud gratuitos de Cadillac y obtener aumentos salariales, es posible que el tamaño de las clases tenga que aumentar y que se produzcan despidos. "O bien encontramos una vía hacia mayores ingresos para seguir haciendo el trabajo que estamos haciendo en las escuelas, lo que incluye reducir el número de alumnos por clase y más personal de apoyo en las escuelas, o tendremos que enfrentar otro tipo de opciones", dijo Beutner.

Mientras tanto, el LAUSD está buscando posibles recursos para lograr un ahorro que intenta evitar que el condado tome posesión del distrito escolar y así mantener “a la parca alejada", dijo. Esos ahorros incluyen despidos en agosto, de hasta 289 empleados administrativos de la oficina central, ahorrando $43 millones. El LAUSD también ahorró $62 millones este año, al dejar de contratar personal para llenar algunas vacantes.

"Reconocemos que tenemos que reducir los costos lo mayormente posible y asegurarnos de que los dólares se gasten en las escuelas", dijo Beutner. "Ni un centavo de esto sale de un presupuesto escolar".

Otros ahorros en el presupuesto del próximo año, que totalizan $239 millones, incluyen:

· Reasignación de educación especial: $35 millones. (LAUSD no respondió a las preguntas sobre lo que implicaría esta reasignación).

· Ahorros en los costos de atención médica para jubilados que viven fuera del estado: $50 millones

· Optimización del abastecimiento de la cafetería, y compensación por incapacidad: $14 millones

· El LAUSD ya no será penalizado por su proporción de administradores a estudiantes, ya que "administrador" incluye consejeros, asesores de justicia restaurativa y otros que atienden las necesidades “completas” del niño: $35 millones

El LAUSD espera recibir fondos estatales adicionales para programas de educación especial, como lo ha propuesto el gobernador Gavin Newsom, pero no se reflejará en el presupuesto hasta que la legislatura lo apruebe a fines de junio. El LAUSD también revelará un inventario de sus activos inmobiliarios para ver si se puede generar ingresos adicionales a través de propiedades de arrendamiento.

El presupuesto, que incluye una mayor inversión en escuelas de alta necesidad, recibirá una audiencia pública en la reunión de la Junta del LAUSD el martes, y el presupuesto de 2019-20 se votará el 18 de junio.

Sin embargo, el condado puede requerir cambios adicionales al plan de tres años una vez que se presente al final del mes. "El equipo de expertos fiscales del condado seguirá asignado al distrito, y continuaremos trabajando para encontrar soluciones presupuestarias a largo plazo que cumplan con los requisitos legales y las necesidades de la comunidad de LAUSD", dijo Duardo.