Queja al estado acusa al LAUSD de manejo inadecuado de fondos para niños de alta necesidad

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La firma de abogados sin fines de lucro Public Advocates presentó una queja en contra del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles en nombre de padres de familia, alegando que el distrito no está rindiendo cuentas adecuadamente sobre $2 mil millones en fondos que se deben destinar a niños necesitados de bajos ingresos, aprendices de inglés y jóvenes en hogares de crianza.

La queja presentada ante el Departamento de Educación de California solicita una intervención inmediata por parte del estado para invalidar el nuevo Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP) del LAUSD -  un plan requerido por el estado que especifica cómo se pretende ayudar a los niños más necesitados – el cual alega que el LAUSD público en su sitio web el 28 de junio, 10 días después de que la Junta del LAUSD aprobara un LCAP diferente.

La queja dice que este nuevo LCAP y el resumen del presupuesto nunca fueron revisados por el público, son dos veces más largo que los aprobados por la junta, y contienen cambios sustanciales al programa de Jóvenes en Hogares de Crianza del LAUSD sin ninguna revisión pública, lo cual es requerido por ley. La queja también cuestiona si los fondos estatales adicionales provistos bajo la Fórmula de Financiamiento de Control Local (LCFF) se están utilizando para ayudar a los niños más necesitados.

"Para que LCFF realmente transforme nuestras escuelas, el distrito debe ser transparente con respecto a sus gastos, y debe confiar que nosotros, los padres, tenemos algo valioso que aportar", dijo Ana Carrion, madre de un estudiante de 12 años del LAUSD, una de los dos padres de familia que firmaron la queja.

"Trágicamente, los LCAP del LAUSD están tan llenos de errores fundamentales que socavan las nociones básicas de transparencia y equidad y frustran los esfuerzos significativos hacia la participación y la rendición de cuentas locales", dice la queja.

La queja también alega que la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles está al tanto del problema, pero "no se ha asegurado de que el LAUSD cumpla con la ley".

Otras alegaciones en la queja incluyen:

· Los LCAP anuales de 2019-20 y 2018-19 no demuestran que el distrito cumpla con su obligación de aumentar o mejorar los servicios para los estudiantes de alta necesidad en un 32% al año, o aproximadamente $1.1 mil millones por año.

· LAUSD está ilegalmente "agrupando" servicios y sus gastos presupuestados en vagas "mega-acciones", que impiden que el público vea qué acciones específicas está realizando el distrito, cuánto se gasta en cada una y si las acciones pueden ser legalmente justificadas. Una acción amplia de "autonomía escolar" listada por el distrito representa $880 millones en fondos, o el 9% de todos los fondos de California destinados a los niños más necesitados del estado.

· LAUSD no gastó $340 millones destinados a niños necesitados y, en cambio, incluyó gastos no revelados en el presupuesto del próximo año.

El LAUSD recibe más de $1 mil millones al año para ayudar a los estudiantes de alta necesidad, lo cual representa el 12% de todos los fondos que el estado asigna a los grupos de estudiantes necesitados, según John Affeldt, un abogado administrador de Public Advocates.

"Sin embargo, hacen el peor trabajo de cualquier distrito en mostrar cómo están usando esos fondos para apoyar a estos estudiantes", dijo. “Sospechamos que existe una infrautilización de fondos para estudiantes de alta necesidad de cientos de millones de dólares al año. Es hora de que LAUSD ponga su casa en orden".

Muchos de los fondos de la LCFF se asignan a sitios escolares, lo cual aplaude Public Advocates, pero la queja alega que LAUSD no ha identificado las escuelas específicas que reciben los fondos, las acciones específicas que se llevarán a cabo en las escuelas y cómo las acciones en toda la escuela son dirigidas y efectivas para los alumnos más necesitados. Del mismo modo, la queja alega que LAUSD no explica cómo los fondos de todo el distrito ayudarán a los estudiantes que los fondos deben apoyar.

"Está lejos de ser claro que los estudiantes de alta necesidad del LAUSD están recibiendo los servicios mejorados que deben en virtud de la LCFF", dijo la queja. "Lo que está claro es que el Distrito no está cumpliendo con sus obligaciones legales de ser transparente con respecto a sus gastos".

La queja le pide al Departamento de Educación de California que ordene a LAUSD que adopte un nuevo LCAP 2019-20 y que ordene a LACOE que solo apruebe un LCAP de LAUSD que "corrige los errores fundamentales".

LAUSD y LACOE no respondieron a las solicitudes de comentarios en el momento de la publicación.