Después de 26 años, LAUSD queda libre de supervisión judicial sobre los servicios de necesidades especiales pero el temor de los padres y la desigualdad permanecen

LAWRENCE MULLIGAN SE ENCUENTRA MOLESTO DE QUE SU HIJO CON AUTISMO HAYA SIDO TRANSFERIDO DE CRENSHAW HIGH A HAMILTON HIGH PARA RECIBIR SERVICIOS DE NECESIDADES ESPECIALES.

LAWRENCE MULLIGAN SE ENCUENTRA MOLESTO DE QUE SU HIJO CON AUTISMO HAYA SIDO TRANSFERIDO DE CRENSHAW HIGH A HAMILTON HIGH PARA RECIBIR SERVICIOS DE NECESIDADES ESPECIALES.

Cuando el superintendente del LAUSD Austin Beutner, el miembro de la junta directiva George McKenna y el presidente del consejo municipal Herb Wesson se reunieron en la preparatoria Crenshaw High el primer día de clases el martes, para donar computadoras y la oportunidad de posar para la foto, un padre del sur de Los Ángeles también vio la oportunidad de decir su verdad.

Lawrence Mulligan, un predicador de la Iglesia Bautista de Galilea, estaba molesto porque el distrito había transferido a su hijo del 10º grado con autismo a una nueva escuela en el lado oeste, solo tres semanas antes de las vacaciones de verano.

"Sentí que me forzaron porque no tenían los servicios de apoyo que necesitaba para mantenerlo aquí ", dijo Mulligan, quien tiene seis hijos, tres de los cuales tienen autismo. "Soy de este vecindario y disfruto que mi hijo esté en el vecindario. No debería tener que transferirlo para obtener los servicios de apoyo que necesitaba".

La decisión del distrito de ponerlo en un autobús a Hamilton High señala las desigualdades que permanecen en el sistema en un momento en que LAUSD está a punto de ser liberado de la supervisión judicial de su manejo de niños con necesidades especiales después de 26 años.

"Vamos a decir la verdad, [en Hamilton] atienden a más personas de clase más alta", dijo. “Aquí tienes personas en la comunidad con menos dinero. El financiamiento es menor. Los programas son menos ".

LAUSD está haciendo alarde de el final del decreto de consentimiento de Chanda Smith, que resolvió una demanda colectiva presentada originalmente en 1993 y ordenó a un monitor independiente que supervisara la prestación de servicios del distrito a niños con necesidades especiales. Un juez recientemente acordó poner fin a esa supervisión externa en diciembre.

Beutner cree que eso es prueba de un trabajo bien hecho. "Estamos en un estándar y un nivel que supera cualquier otro distrito escolar en el estado de California, y probablemente cualquier otro distrito escolar en todo el país como el nuestro", dijo Beutner a Speak UP. "Estamos haciendo un trabajo fantástico: el mejor trabajo posible que podemos hacer para los estudiantes".

Muchos padres de niños con necesidades especiales, que a menudo tienen que contratar abogados para satisfacer las necesidades de sus hijos, cuestionaron esa idea.

"Eso no es verdad", dijo Orley, una madre de un estudiante de primer grado del LAUSD con necesidades especiales, que también es una maestra veterana en proceso de obtener su credencial de educación especial y está haciendo su pasantía en un distrito escolar cercano. (Ella pidió que la identificaran solo por su nombre). “El mayor problema con el LAUSD, a diferencia de otros distritos, es que gran parte del personal es compartido y deambula, van de escuela en escuela. Están escasamente distribuidos. Es un distrito tan enorme y difícil de manejar. Es un abismo".

Noel Scott, madre de un niño con síndrome de Down que ha enseñado educación especial a niños y adultos encarcelados en Nueva York y Los Ángeles, recientemente escribió una fuerte crítica de los programas que visitó en su comunidad del sur de Los Ángeles. Una escuela había pasado sin un maestro en su aula de educación especial durante la mayor parte del año escolar.

"Estoy segura de que hay algunos programas realmente buenos que sirven a personas con mejores ingresos", dijo. "Todo lo que puedo decir es que todavía sé con certeza aquí cerca, todavía hay una escuela que necesita un monitor independiente quien le importa una m---, porque el distrito ha demostrado que no lo hace".

David German, uno de los abogados de los demandantes que manejó la demanda colectiva, dijo que es importante observar el progreso que ha hecho el distrito desde que se presentó la demanda originalmente. En ese momento, muchos niños no estaban siendo evaluados ni recibían ningún servicio. Los niños de color estaban siendo identificados en exceso y etiquetados con "disturbios emocionales", y fueron suspendidos y expulsados a tasas desproporcionadas. Las tasas de suspensión y expulsión han caído dramáticamente.

"LAUSD ha recorrido un camino increíblemente largo", dijo German, y agregó que se han cumplido casi todos los objetivos y requisitos legales establecidos en el decreto de consentimiento. Sin embargo, al finalizar el decreto de consentimiento, “no indica que se están desempeñando por encima de todos los demás distritos. Significa que están cumpliendo con sus obligaciones bajo la ley federal. Llegaron a la línea de base, lo cual no es cualquier cosa”.

LAUSD atiende a más de 65,000 niños con discapacidades, muchos de los cuales se colocan en clases especiales, separados de sus compañeros en clases regulares. "Me preocupa el nivel de aislamiento de los estudiantes de educación especial", dijo German. "Hay mucha segregación innecesaria".

Los padres insatisfechos de niños con necesidades especiales aún presentan alrededor de 1,600 casos legales de "debido proceso" contra el distrito cada año, una parte significativa de los casos en el estado, dijo German. El año pasado, el distrito gastó más de $ 1.9 millones en honorarios legales y pagó casi $11 millones para cubrir los honorarios legales de los padres en estos casos, según una portavoz del LAUSD.

A pesar de gastar $1.75 mil millones en educación especial (de un presupuesto del fondo general de $8 mil millones), los resultados para los niños con necesidades especiales siguen siendo abismales. En el año escolar 2017-18, solo el 8% de los niños con discapacidades cumplió con los estándares estatales en matemáticas, que fue 4% más bajo que el promedio estatal para niños con discapacidades, mientras que el 10% cumplió con los estándares en inglés, 5% más bajo que el promedio estatal .

"La investigación muestra que más del 80% de los niños con necesidades especiales pueden alcanzar el nivel de grado con el apoyo adecuado", dijo Lisa Mosko, directora de educación especial de Speak UP y madre de dos niños con diferencias de aprendizaje. “Estoy totalmente en desacuerdo con que LAUSD está prestando los servicios de educación especial de más alta calidad en la nación. Los resultados de las pruebas hablan por sí mismos".

En Nueva York, donde los niños de Mosko asistían a la escuela, “los estudiantes con necesidades especiales tenían muchas más opciones. Había aulas de colaboración de enseñanza en equipo en casi todas las escuelas [con un maestro de educación especial y educación general trabajando juntos en el mismo aula], lo que los acercó al objetivo de la inclusión total”.

Beutner reconoció que el distrito todavía tiene trabajo por hacer en áreas no cubiertas por el decreto de consentimiento. "Hay desigualdad", reconoció. “Necesitamos asegurarnos de que estamos atendiendo a nuestras poblaciones con mayores necesidades en los lugares donde viven. Queremos trabajar hacia la inclusión, para tener la mayor cantidad posible de estudiantes con necesidades especiales en un aula de educación general donde ellos viven".

El distrito recientemente recurrió a la ex superintendente de las escuelas de Newark, Cami Anderson, para explorar formas de incluir a más estudiantes con necesidades especiales en las aulas de educación general y gastar el dinero de manera más inteligente.

"¿Podemos educar mejor a los estudiantes en un entorno de educación general con acceso al plan de estudios básico, donde se abrirá el dominio y más oportunidades?", cuestionó Beutner. "Tenemos que hacer eso con mucho cuidado porque hay mucho involucrado. Tenemos un programa piloto en marcha. Estamos viendo los resultados de eso. El próximo capítulo para nosotros va a ser cerrar esa brecha”.

Beutner dijo que espera que el ser liberado de los límites del decreto de consentimiento dejara libre más dinero para usar gastar en servicios. "Tuvimos muchos abogados y contadores que nos dijeron lo que podíamos y lo que no podíamos hacer, pidiéndonos que gastemos millones de dólares cada año en todos estos formularios que enviamos a lugares. Finalmente salimos de eso. Entonces tendremos más dinero para ponerlo en las aulas donde están los estudiantes".

Sin embargo, los padres tienen poca confianza en que menos supervisión significará mejores servicios para los niños.

"Eso es una tontería", dijo Scott. "Si hubieran usado el dinero para ayudar a los niños en primer lugar, no habrían obtenido el decreto de consentimiento. Deben demostrar que pueden hacer lo correcto por los niños y que van a usar el dinero en el aula para los niños más vulnerables en nuestras escuelas públicas. Hasta este momento, todavía no lo veo".

El LAUSD en realidad asignó más de $ 500 millones para renovar las escuelas y ayudarlos a que sean accesibles para los niños que usan sillas de ruedas, pero no logró que las escuelas cumplan con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades, según German y el informe de 2016 del monitor independiente.

“El distrito tenía la obligación de cumplir con la ley, debería haberla cumplido en toda su nueva construcción. Simplemente no han podido hacerlo ", dijo German. "No creo que nadie ha salido a señalarlos por alguna razón, les ha resultado increíblemente difícil hacer avances serios en ese aspecto".

Se espera que el monitor independiente haga un informe final que especifique las formas en que LAUSD aún necesita mejorar antes de cerrar la oficina a fin de año.

"Es muy devastador para mí como madre, perder la supervisión", dijo Scott. "Para ser justos, no sé qué tan efectivo fue. Solo sé que estaba planeando ir el 25 de septiembre para hablar en uno de los eventos de monitores independientes, y me alegré de tener la oportunidad. Ahora, ni siquiera sé si lo van a hacer, y si lo hacen, ¿importa? "

Pero German señala que un ejército de abogados sigue disponible para representar a las familias cuyas necesidades de los niños no se satisfacen. "Hay personas con ojos en el distrito que los mantendrán apegados a la honestidad".

- Speak UP ofrece talleres para ayudar a las familias de niños con necesidades especiales a conocer sus derechos. Para más información, contacte a lisa@speakupparents.org.