Padres de niños con necesidades especiales critican duramente al distrito en la audiencia final del monitor independiente

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Alrededor de 40 padres expresaron su profunda y continua preocupación el miércoles por el manejo por parte del LAUSD de niños con necesidades especiales en la última audiencia de la Oficina del Monitor Independiente, que está preparando su informe final antes de cerrar a fines de este año.

Si bien el distrito ha estado promocionando el final de la supervisión independiente por parte de la corte después de 26 años como una señal de éxito, los padres declararon, algunos con ira y otros con lágrimas, sobre una miríada de formas en que LAUSD continúa fallando a sus hijos.

"Me asombra escuchar que LAUSD siente que ha satisfecho las necesidades de los estudiantes con necesidades especiales", dijo Mia Marano, una madre del sur de Los Ángeles, que tiene un hijo en tercer grado con autismo y aún tiene dificultades para navegar el sistema después de seis años de abogar, a pesar de tener las ventajas de una educación universitaria.

"¿Cómo se puede decir que LAUSD ha logrado servir a estudiantes con necesidades especiales si los más favorecidos por el sistema tienen dificultades para satisfacer las necesidades de sus hijos?", preguntó. Mientras tanto, los niños más desfavorecidos son totalmente descuidados. "¿Cómo es esa equidad educativa para todos los estudiantes con necesidades especiales?"

El Decreto de Consentimiento de Chanda Smith resolvió una demanda colectiva presentada en 1993 al ordenar un monitor independiente para supervisar la prestación de servicios de educación especial. Su final significa que el distrito ha cumplido con los requisitos legales federales básicos, pero los padres declararon que el mero cumplimiento de la ley no es lo suficientemente bueno.

"El cumplimiento en una hoja de papel no significa educación de calidad para nuestros hijos", dijo Lisa Mosko, directora de Defensa de Educación Especial de Speak UP y madre de dos niños con diferencias de aprendizaje. "He hablado con más de 100 padres en el distrito durante el último año y medio, y escucho una historia de terror tras otra ... Claramente, el cumplimiento no es lo suficientemente bueno para nuestros hijos".

Mosko abordó la falta de capacitación y certificaciones del personal escolar a cargo de proporcionar servicios de educación especial, particularmente en el entorno de educación general.

El monitor independiente, David Rostetter, respondió a muchos padres que hablaron en la audiencia y los dirigió a agencias como la Oficina de Derechos Civiles y el Departamento de Educación de California. "Salir del decreto de consentimiento no significa salir del cumplimiento", dijo, pero garantizar que los maestros estén capacitados para atender mejor a los estudiantes con necesidades especiales es otra cuestión.

"La responsabilidad ahora recae en el público para continuar abogando por estos niños y actuar en su nombre", dijo.

La madre Ada Amaya, quien también habló en la audiencia, dijo que está muy preocupada por su hijo y otros estudiantes con necesidades especiales severas. Ella dejó en claro que los padres como ella solo quieren lo mismo que los padres de los estudiantes típicos quieren para sus hijos: acceso a la mejor educación.

"Por favor escúchennos y crean en nuestras preocupaciones", dijo Amaya. “El sistema de educación especial no funciona y es hora de cambiarlo. Nuestros niños merecen mejores opciones y mejores oportunidades. Gracias por servirnos todos estos años, pero estoy triste de que esto esté terminando”.

LAUSD atiende a más de 65,000 niños con discapacidades, muchos de los cuales se colocan en clases especiales, separados de sus pares típicos. Es común que los padres de estudiantes con necesidades especiales tengan que contratar abogados para obtener ayuda para sus hijos.

Los padres presentan cada año alrededor de 1,600 casos legales contra el distrito por los servicios que reciben sus hijos con necesidades especiales. El año pasado, el distrito gastó más de $1.9 millones en honorarios legales y pagó casi $11 millones para cubrir los honorarios legales de los padres en estos casos, según una portavoz del LAUSD.

A pesar de gastar $1.75 mil millones en educación especial (de un presupuesto del fondo general de $8 mil millones), los resultados para los niños con necesidades especiales siguen siendo abismales. En el año escolar 2017-18, solo el 8% de los niños con discapacidades cumplió con los estándares estatales en matemáticas, que fue 4% más bajo que el promedio estatal para niños con discapacidades, mientras que el 10% cumplió con los estándares en inglés, 5% más bajo que el promedio estatal.

“Si esto está terminando, ¿qué vamos a hacer ahora? ¿a donde vamos a ir? ¿Cuándo harán las escuelas su parte?”, preguntó la madre Elsa Hernández, mientras mostraba una colección de manuales de educación especial sobre los derechos de los padres y otros documentos que, según dijo, fueron “violados” repetidamente por el distrito.

“¿Por qué el distrito nos pide que participemos? ¿Por qué nos siguen enviando todos estos documentos si simplemente no van a cumplir?”, preguntó Hernández. “Simplemente no están proporcionando los servicios que se supone que deben ofrecer. Mi hijo está en quinto grado y está leyendo libros de texto de kínder ".

Carmen Belen, la madre de un estudiante que asiste a una escuela del LAUSD en el Valle de San Fernando, también cuestionó si el LAUSD realmente cumple con la ley. Ella alegó que su hijo no estaba recibiendo los servicios descritos en su Plan de Educación Individualizado, que LAUSD debe cumplir por ley.

"Los documentos del IEP establecen que mi hijo comenzó a recibir servicios el noviembre pasado, pero en realidad, comenzó a recibir su terapia del habla en abril", dijo Belen. "Están mintiendo... Este es mi primer año que recibo estos servicios, y ahora escucho que este foro estará cerrado. Estoy enojada con el distrito por hacer esto".

Perla Esparza, madre de un estudiante en la escuela secundaria Linda Esperanza Márquez en el sureste de Los Ángeles, dijo que no está culpando a la escuela por no haber recibido todavía un andador y las adaptaciones adecuadas para su hijo, que en cambio tiene que usar una silla de ruedas.

"Déjenme ser clara, no me estoy quejando de mi escuela. No son el problema”, dijo ella. "Es el distrito. Estuve con el director cuando se envió el correo electrónico al distrito solicitando los servicios para mi hijo, y hasta el día de hoy, no los hemos recibido".

También habló en la audiencia de la Oficina del Monitor Independiente Noel Scott, madre de un niño de 5 años con síndrome de Down. Ella enseña educación especial a niños y adultos encarcelados y recientemente escribió una dura crítica sobre los programas que visito en su comunidad del sur de Los Ángeles.

Scott pidió programas más inclusivos que integren a los niños con necesidades especiales en clases con compañeros típicos. También criticó al distrito por una clase que le ofrecieron en una escuela en el sur de Los Ángeles que, según ella, estuvo sin un maestro o un substituto durante todo un año. En cambio, los niños fueron supervisados por ayudantes y un padre voluntario.

"Lo que he presenciado es nada menos que negligencia educativa", dijo. "El código postal de mi hijo está determinando su acceso a una educación equitativa, su acceso a la inclusión... Nuestros niños no pueden seguir siendo segregados en aulas de grados múltiples".

Mosko señaló que los requisitos del Decreto de Consentimiento en realidad se basaban en una "barra muy baja" y evitaban la posibilidad de que se presentaran otras demandas colectivas. Ella espera que al final sea una oportunidad para que el distrito demuestre que en realidad puede hacer un mejor trabajo al servir a los niños con necesidades especiales. "Mi esperanza es que, si surgen nuevas demandas judiciales colectivas, establecerán una barra mucho más alta para los estudiantes con discapacidades en el LAUSD".

Se espera que el monitor independiente haga un informe final antes de cerrar la oficina en diciembre donde especifique las formas en que LAUSD aún necesita mejorar.