Extraños compañeros de cama: Sindicato de oficiales penitenciarios financia al candidato para jefe de escuelas Tony Thurmond

¿Por qué el sindicato estatal de oficiales penitenciarios invertiría significativamente en las elecciones estatales para jefe de escuelas?

El grupo no tiene antecedentes de hacerlo en el pasado. Sin embargo, la California Correctional Peace Officers Association (Asociación de Oficiales Penitenciarios de California) ha apoyado al candidato para superintendente estatal de instrucción pública Tony Thurmond y ha comprometido $500,000 para anuncios de televisión que apoyan su carrera contra Marshall Tuck.

 Candidato para superintendente de educación TONY THURMOND (IZQUIERDA) HA ACEPTADO DONACIONES DEL sindicato DE OFICIALES penitenciarios EN SU CARRERA CONTRA MARSHALL TUCK (DERECHA).

Candidato para superintendente de educación TONY THURMOND (IZQUIERDA) HA ACEPTADO DONACIONES DEL sindicato DE OFICIALES penitenciarios EN SU CARRERA CONTRA MARSHALL TUCK (DERECHA).

Thurmond, actualmente un asambleísta que representa a Richmond en el norte de California, ha sido muy bueno con el sindicato de guardias de la prisión. A principios de este año, votó a favor de aprobar el último contrato de los oficiales, que incluía un aumento salarial del 5 por ciento a un costo en dos años de casi $340 millones.

Eso significa que los salarios de los miembros del sindicato han aumentado un 67 por ciento desde 2001. Mientras tanto, los maestros de Los Ángeles amenazan con ir a la huelga porque los fondos estatales para las escuelas tienen a LAUSD al borde de la insolvencia, con tamaños de clases que casi todos creen que son demasiado grandes.

La aceptación de Thurmond del dinero en efectivo de los guardias de la prisión hace que los críticos cuestionen su afirmación de "EDUCAR NO ENCARCELAR" en su sitio web del distrito 15. California gasta aproximadamente cinco veces más por recluso que por estudiante, por lo que tal vez el sindicato de guardias de la prisión quiera asegurarse de que el próximo superintendente estatal no desafíe ese status quo.

Tuck, quien anteriormente dirigía Partnership For Los Angeles Schools (Alianza para las Escuelas de Los Ángeles) y es padre de un niño que asiste a su escuela local de LAUSD, destacó la discrepancia en el financiamiento de los presos en comparación con los alumnos en anuncios que comenzaron a emitirse hace varias semanas.

"¿Sabía que todos los años California gasta $71,000 por preso, pero solo $16,000 por estudiante?", dice un anuncio. "No es de extrañar que nuestras escuelas públicas ocupen la posición 44 en la nación".

La noticia del medio millón para Thurmond se produjo poco después de que esos anuncios comenzaron a emitirse.

"Es irónico", dijo Tuck a CALmatters, "que Thurmond habla de trasladar dinero de las prisiones a las escuelas, pero ha votado para aumentar el gasto para las prisiones".

Speak UP no ha respaldado a ningún candidato en las elecciones por el superintendente estatal, sin embargo, nuestra organización apoya firmemente más fondos estatales para la educación. Y en la competencia por los dólares, adoptamos el mantra "escuelas no prisiones".

"Las economías estatales serían mucho más fuertes con el tiempo si los estados invirtieran más en educación y otras áreas que puedan impulsar el crecimiento económico a largo plazo y menos en mantener poblaciones penitenciarias extremadamente altas", escribió Michael Mitchell, analista de políticas del Center on Budget and Policy Priorities (Centro sobre Prioridades de Presupuesto y Políticas).

Dirigir más dinero a las escuelas en realidad podría disminuir la necesidad de gastar tanto en las cárceles. El aumento en las tasas de graduación de la escuela secundaria reduce las tasas de delincuencia y los costos de encarcelamiento, según un informe de Alliance for Excellent Education (Alianza para una Educación Excelente).

Es impactante que un estado tan progresista como California gaste mucho más por recluso que por estudiante. El poder del sindicato de guardias de prisión puede explicar por qué. El miembro de la Junta del LAUSD, Richard Vladovic, se quejó sobre el hecho de que el estado no responderá a una huelga de UTLA otorgándoles más fondos a las escuelas porque "primero tienen que pagar por las cárceles", dijo. "No van a pagar por los niños".