Melvoin Calls Union Demands 'Magical Thinking'

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As UTLA prepares to protest at school sites Wednesday, LAUSD Board Vice President Nick Melvoin (BD4) offered up some straight talk on union demands and what’s at stake for our kids.

Speak UP Board Watch: Union negotiations are underway, and the board faces some tough choices if it’s going to keep the district from going bankrupt. Can you talk about the fiscal crisis the district is in and the problem you inherited and were elected to help solve?  

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Nick Melvoin: It’s multifaceted because we’ve had poor choices by my predecessor and others. Even though we know our teachers deserve raises, and we want to make sure we’re attracting great employees, the [district has] never budgeted for raises. So when [LAUSD] gave teachers a 10 percent raise over three years a few years ago, they had to figure out where to pull money from. So three years out, the fiscal stabilization plan looks like -- oh, class sizes are going to increase by 10, the district is going to take back any money that a school hasn’t spent, all these things that I don’t think parents would support. We also had poor financial choices around iPads and MiSiS and sexual abuse settlements that all have led to a situation where even without raises, if you look three years out...we barely are staying afloat. 

BW: And the district has to have a certain amount in reserves by law.

NM: We have to have a 1 percent reserve, which for our district is about $70 million. But we also are a district that has a couple things going against it. We have declining enrollment, and when you are funding districts based on revenue from enrollment, and we also have declining attendance. So one thing we hope Speak UP and others can help parents know is that every day a kid misses class, the school loses money. If we could increase attendance by one or two percentage points, that’s tens of millions of dollars. The other issue is this unfunded liability when it comes to healthcare. In addition to the compensation we give to teachers, which admittedly is not great in terms of state averages, but when you add benefits, we get near the top. Because we’re the only district in the country that has no cost sharing for employees when it comes to retirees and active employees.

BW: They have lifetime health benefits for them and their dependents with no contribution, right?

NM: It’s called the rule of 85. If your age and years of service add to 85, yes. And because we have an aging workforce, we have a lot of people who have hit that point or are about to hit that point. So we are going to be on the hook for years at a cost of about $10,600 per employee per year, which is about exactly what we get per child [in revenue]. So the district hasn’t been funding this. So now we have this issue where OK, if we’re going to pay our employees what they’ve been promised, how are we going to fund it? When we look at projections – and this is something I forced the board and district to look at as soon as we got into office, which they hadn’t done in years -- it looks like in 2031, 50 percent of all of our money will be going to retiree healthcare costs.

BW: So that means it’s not going to kids in the classroom?

NM: That means that it’s not going to kids in the classroom. And it’s not even going to active employees. So this is the pickle that we’re in. Numbers don’t lie, and we need to work with our bargaining units and our unions to figure out a way out of this. That might mean raises, but for new employees looking at some different type of health benefits package. It might mean looking at what every other district or city does in the country, which is potentially for retirees or dependents of retirees, some sort of premium share. Pay a monthly premium or co-pay. Chicago does it as a percentage of your salary so there’s a progressive sliding scale. Other districts do a fixed fee.

BW: You have said you’d like to pay teachers more. So talk about the issues making this negotiation difficult.

NM: Our office is pushing budgetary transparency. So we can in the future say, “Listen, we think we’re going to want to give our teachers and other school employees a raise every few years so we need to budget that in.” If I want to pay out another few hundred million of dollars in raises, where is that going to come from? And that’s where the unions need to help us, too. Because they got a 10 percent raise, which was long overdue. We all agree we want to pay teachers more, but then where is the money going to come from? If that means more revenue from the state – great. Let’s go out together, but that doesn’t mean a strike. If that means you want us to cut counseling services or afterschool programs, then let us know. But let’s also be honest about what we’re asking for. One of the things UTLA is asking for is more nurses. Well, nurses are represented by UTLA. So are they asking for that because every school deserves a nurse, which I think they probably do, or are they asking for that because that means they have more union members? I just hope we can be transparent and honest.

BW: Should teacher raises be tied to any sort of performance review or accountability?

NM: In most jobs, you get raises for performance. So how are we looking at the quality of employees? Are our best teachers getting higher raises so we’re incentivizing them to stay? And the answer unequivocally is no because our union will say that there’s no such thing as a bad teacher. So I hope that parents can help us. Let’s talk about raises, but as we’re putting everything on the table, let’s make sure we’re also talking about teacher quality.

BW: Our parents are telling us their classroom teachers are calling them at home and asking them to participate in a union demonstration Wednesday. Is that appropriate or even legal, and if that happens, what should parents do? 

NM: It’s not legal to use school district resources for political purposes. And obviously something that’s branded by a teachers union or an advocacy group like Speak UP is political purposes. So emails I’ve seen from school newsletters that have strike messages, using rosters that are given to teachers by the district for political purposes is not legal, and also, I think inappropriate. If teachers want to talk to parents during off school hours just about, “oh we have contract negotiations, it would help us a lot if you would advocate for these things,” I think that is their right. But I don’t think using district resources for political purposes – especially false and politically motivated demonstration like this picketing are appropriate. I also think this strategy of trying to divide teachers and parents and the district is ill advised, too. Let’s get to the table and figure our how we’re to make this work. If I heard as a parent the district wants to cut my [teacher’s] hard-earned benefits, I would be concerned. But if then I heard, well, if we don’t do something, then that means in a few years we’re going to have half as much money for my kid’s education, I’d also be concerned. So let’s have an honest conversation as adults.

BW: Some teachers are telling parents that the district is trying to take away their health benefits. Is that true? Are you trying to take away benefits so teachers will not have any healthcare?

NM: Of course not. We’d like to do things for prospective employees that make sense. Let’s start looking at creative solutions that won’t affect current employees, but the union won’t even consider that. The question that I would encourage parents to ask is, at what cost? Where is the money? Or raises based on what? Years of service or performance? Let’s have that conversation.

BW: Do you think all the strike threats we’re hearing are responsible?

NM: Striking is a last resort. Especially at a school district where that means kids would be unsupervised or parents would have to pay for childcare or take off work. The district would lose a lot of money if kids weren’t going to school. It’s really a last resort after you’ve done months of negotiations and are really stuck and you have a judge say you’ve reached an impasse, and both sides are being reasonable. To call for a strike as your first action? And also, I’m hearing calls of a 10-day strike. A strike doesn’t have a timeline. You strike until ostensibly you get what you’re bargaining for. So this idea of calling for a timed strike and putting a strike out there as opposed to a real negotiation is really irresponsible. Especially when the collateral damage is kids. It’s a political strategy that is trying to compensate for election losses.

BW: The head of UTLA definitely started talking about a strike right after the school board candidates whose campaigns the union bankrolled lost. It seems to me they wanted a board member whose campaign they funded so they could essentially negotiate with themselves. They don’t seem to want to have an arms-length negotiation.

NM: He started talking about it way before that. It’s something the teachers union head has been talking about for a year and a half. And his goal in his words is to create a statewide crisis, not to make sure teachers are supported or that kids are doing well.

BW: What would a strike do to families and district enrollment? Wouldn’t a strike just drive more students to charter schools because the teachers at most independent charters would not be on strike? 

NM: This is one of the ironies. It would increase the exodus of students to charters when they realize how unreasonable the union leaders are being. We would lose attendance and therefore money. So the irony is we’d have less money to give raises. And the 84 percent of students in the district living in poverty cannot afford to take 10 days off of work. It’s really irresponsible at this point. The other thing I want parents to realize is there’s a difference between union leaders and rank and file teachers. Rank and file teachers are some of, if not the hardest working employees out there. They don’t get paid enough, and part of their compensation package that does make it more competitive nationwide is their benefits. I see where they’re coming from, and I want to support them. But that’s a completely different conversation around teacher quality, teacher support, teacher recruitment from this belligerent strike talk that we’re hearing right now.

BW: You worked as a teacher. You were a UTLA member, and you’re a progressive Democrat. And we know there are teachers in organizations such as Teach Plus and Educators for Excellence who really want to see some Kids First changes. Can you talk about some of those changes – whether it’s evaluating teachers, having more collaboration between teachers, tying pay increases to better performance? Can you talk about some of the changes that would benefit kids and that many teachers do support?

NM: I think you’ve named a lot of them. School districts are at the whims of the global economy. If we have another downturn, and we have to lay off teachers, we will lay them off based solely on seniority. There was a TK teacher in the Playa/Westchester area that almost lost her job, a phenomenal teacher. I received dozens of emails about it because of norming and because she was young. That is going to happen times literally thousands if -– God forbid -- there’s another economic downturn. So using this opportunity to say, wait, let’s talk about raises, but let’s also talk about seniority. Let’s talk about getting beyond the binary teacher evaluation. Let’s talk about promoting our best teachers. Let’s talk about pay incentives to keep teachers in the classroom. There are a lot of amazing teachers who would stay in the classroom, but they can’t make any more money unless they go the administrative track. If we had a robust evaluation, we could say “listen, before you go and feel like you have to be a principal or go downtown to work, what if we actually were able to raise your salary to keep you in the classroom because you’re just so good?”  What if we looked at incentives to get our best teachers to teach at high-needs schools, which is dead on arrival with the union? These are the things a Kids First agenda would look like.

BW: The union is also scaring parents about class sizes, and this is a realistic threat -- that in order to balance the budget, the district is planning for class size increases, which no parent wants. But is it magical thinking to say, we want a raise, but we don’t want class size increases?

NM: Of course it is. Again, we all agree we need more revenue. I join UTLA and have been calling for more state funding since I launched the campaign. But if you have a finite pool of money, which we do -- unless there is money we don’t know about it, and if so, we hope the union will tell us where it is -- then if you decrease class sizes, then you have to hire more teachers. And that costs a lot of money. And then there’s less money for raises. So while both are noble goals, it is magical thinking unless we’re tying it to potential increases in funding. And that’s one thing I talked about on the campaign: Let’s look at more statewide funding, let’s look at a parcel tax, and let’s have some bargain where some of it would pay down the liability, some would be for class size reduction, and maybe some would be for art instructors. Those are conversations we should have. But this idea of we want class size decreases and more teachers without showing us where the money is, that’s magical thinking.

BW: If they got everything on their list of demands, what would the result be?

NM: The county requires us to have a fiscal stabilization plan.  So result we be, next year, we would probably have to lay off thousands of employees, potentially cut after-school programs. And if it’s not teacher layoffs, then it’s groundskeeper layoffs. It’s special ed aide layoffs. So all of a sudden you have kids going to schools in horrible aesthetic condition because we’d have to lay off entire groundskeeper crews. We just wouldn’t have money to run the district. And if we lay off teachers, parents should know it’s going to be the youngest, least senior teacher, or a teacher that just transferred to their school from another district, even if it’s their favorite teacher. There’s no way to control for quality in layoffs. That’s a combination of state law and union contracts.

BW: Kids don’t have unions or lobbyists, and they can’t strike. So what can parents do to make sure the interests of their kids are being represented, and where can parents go to get unbiased information about what’s in these union contracts and what may or may not be in the interest of kids?

NM: What can parents do? They should reach out to their school board member so school board members know, as we’re hearing a lot from our employees, that we also have parents who want a seat at the table and have a Kids First agenda. They should reach out to teachers – not in an antagonistic way, but to start having a productive dialogue. I’m hearing if we grant all these demands, the district will go bankrupt. What’s the compromise here? How do you feel about different healthcare packages for new employees? Did you know there’s this $13 and a half billion liability? For information, I would go to the newspaper. One of the reasons I was endorsed by various publications was my willingness to tackle these tough issues. And then, we’re going to have a budget presentation at today’s school board meeting. We’re trying to be transparent about the budget. Come to meetings. Look at the numbers.

BW: There are places where parents' and kids' and teachers' interests align, but the union is claiming in its literature that they are representing parent voices. Isn’t it their sole duty to represent the interests of their employee members, not parents and kids?

NM: I don’t think anyone can monopolize parent voices. I don’t think anyone can monopolize kids voices. But I’m saying keeping the district afloat is good for kids. If you can argue in the short term that bankrupting the district is good for kids, then fine. I would just disagree. The union’s job is to advocate for their employees. Our job is to advocate for kids and as elected representatives for our constituents. So I think there are definitely areas of alignment, but we should always take things with a grain of salt when it comes to what the sole purpose is. I also think there are political questions – and we saw this in Chicago – with a union leadership that’s termed out. What are the motives? And if the motives are to force the state to give the district more money, then I’m with him. But if the motive is to lock in some of these antiquated protections that parents voted against in this election then, I would be more of a critic. 

 

Melvoin Llama Las Demandas De La Unión 'Pensamientos Mágicos'

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Mientras UTLA se prepara para piqueteros en las escuelas el miércoles, el vicepresidente del LAUSD Nick Melvoin (BD4) ofreció una charla directa sobre las demandas sindicales y lo que está en juego para nuestros hijos. 

Speak UP Boardwatch: Las  negociaciones de la unión están en curso, y la junta enfrenta algunas opciones difíciles si va a mantener el distrito de ir a la quiebra. ¿Puede hablar de la crisis fiscal en la que se encuentra el distrito y el problema que heredó cuando fue elegido para ayudar a resolver?

Nick Melvoin: Es multifacético porque hemos tenido malas decisiones de mi predecesor y otros. Aunque sabemos que nuestros maestros merecen aumentos, y queremos asegurarnos de que estamos atrayendo a buenos empleados, [el distrito] nunca ha presupuestado para los aumentos.  Así que cuando [LAUSD] le dio a los maestros un aumento de 10% durante tres años hace unos años,  El plan de estabilización fiscal parece-- o, el  tamaño de las clases van a aumentar por 10, el distrito va a recuperar el dinero que las escuelas no han gastado, todas estas cosas que no creo que los padres apoyan. También tuvimos pobres opciones financieras alrededor de iPads y MiSiS y los asentamientos de abuso sexual que juntos han llevado a una situación en la que incluso sin aumentos, si miran tres años fuera...apenas nos estamos quedando a flote. 

BW: Y el distrito tiene que tener una cierta cantidad en reservas por ley. 

NM: Tenemos que tener una reserva del 1%, que para nuestro distrito es mas de $70 millones.  Pero también somos un distrito que tiene un par de cosas pasando. Tenemos disminución de inscripción, y cuando usted está financiando distritos basados en los ingresos de inscripción, y  también tenemos disminución de la asistencia.  Así que una cosa que esperamos es que Speak UP y otros puedan ayudar a los padres a hacerlos saber que cada día que un niño no va a clases, la escuela pierde dinero. Si pudiéramos aumentar la asistencia por uno o dos puntos porcentuales, eso es decenas de millones de dólares. La otra es esta responsabilidad financiada cuando se trata de la compensación de salud que damos a los profesores, que es cierto  que no es grande en términos de promedios del Estado, pero cuando se añaden los beneficios, nos acercamos a las cima. Porque somos el único distrito en el país que no tiene costo compartido para los empleados cuando se trata de jubilados y empleados activos. 

BW: Tienen beneficios para la salud de por vida para ellos y sus dependientes sin contribución, ¿verdad?

NM: Se llama la regla de 85. Si su edad y los años de servicio agrega a 85, sí. Y por qué tenemos una mano de obra envejecida, tenemos un montón de gente que ha llegado a ese punto o están apunto de llegar a ese punto. Así que vamos a estar en el gancho durante años a un costo de alrededor de $10,600 por empleado, que es exactamente lo que tenemos [por niño] en los ingresos. Por lo que el distrito no ha estado financiando esto. Así que ahora tenemos este problema que está bien, si vamos a pagar a nuestros empleados lo que se les prometió, ¿cómo vamos a financiarlo? Cuando miramos las proyecciones -- y esto es algo que forcé al consejo y al distrito a mirar tan pronto como llegamos al cargo, lo que no habían hecho en años parece que en 2031, el 50% de todo nuestro dinero  se va a los costos de atención médica de jubilados.

BW:  ¿Entonces eso quiere decir que no está yendo a los niños en las aulas?

NM: Eso significa que no va a los niños en las aulas. Y ni siquiera va a los empleados activos. Así que este es el problema en el que estamos. Los números no mienten, y tenemos que trabajar con nuestras unidades de negociación y nuestro sindicatos para encontrar una manera de salir de esto. Que podría significar aumentos, pero para los nuevos empleados que buscan algún tipo diferente de paquete de beneficios de salud. Podría significar echar una mirada a lo que hacen otros distritos o ciudades en el país,  que es potencialmente para jubilados o dependientes de jubilados, algún tipo de prima compartida.  Pague una prima mensual por el copago. Chicago lo hace como un porcentaje de su salario por lo que haya una escala progresiva. Otros distritos hacen un honorario fijo. 

BW: Usted ha dicho que le gustaría  pagarles más a los profesores. Hable de los problemas que hacen está decisión difícil. 

NM: Nuestra oficina está empujando la transferencia de presupuestos. Así que podemos decir en el futuro, "Escucha, pensamos que vamos a querer dar a nuestros maestros y otros empleados de la escuela un aumento cada pocos de años, así que necesitamos presupuestar eso." Si quiero pagar otros cientos de millones de dólares en aumentos, ¿de dónde va a venir? Y ahí es donde los sindicatos también necesitan ayudarnos. Debido a que tuvieron un aumento del 10% que era largo debido. Todos estamos de acuerdo en que queremos pagar más a los maestros, pero entonces ¿de dónde viene el dinero?  Si eso significa más ingresos del Estado - bueno. Vamos a salir juntos, pero eso no significa una huelga. Si eso significa que usted quiere que cortemos los servicios de consejería o programas después de la escuela, entonces háganoslo saber. Pero también permite ser honesto acerca de lo que estamos pidiendo. Una de las cosas que UTLA pide es más  enfermeras. Las enfermeras están representadas por UTLA. ¿Así que lo están  pidiendo porque cada escuela merece una enfermera, lo que creo que problablemente las necesitan, o lo están pidiendo  por que eso significa que tienen más miembros sindicales?  Sólo espero que podamos ser transparentes y honestos. 

BW: Deben los aumentos del maestro estar atados a cualquier tipo de revisión de desempeño o rendición de cuentas? 

NM: En la mayoría de los empleos, obtiene aumentos del rendimiento. Así que ¿como estamos viendo la calidad de los empleados? ¿Están nuestros  mejores maestros obteniendo aumentos más altos y así los estamos incentivando a quedarse? Y la respuesta inequívocamente no es porque nuestra unión dirá que no hay tal cosa como un maestro malo. Así que espero que los padres puedan ayudarnos. Hablemos de aumentos, pero como estamos poniendo todo en la mesa, vamos a asegurarnos de que también estamos hablando de la calidad de los maestros. 

BW: Los Padres nos están diciendo que sus maestros los llaman en su casa y les piden participar en una manifestación sindical el miércoles. ¿Es eso apropiado o incluso legal, y si eso sucede que deben hacer los padres?

NM: No es legal usar los recursos del distrito escolar para propósitos políticos.  Y  obviamente algo que es calificado por un sindicato de maestros o un grupo de defensa como Speak UP  son propósitos políticos. Así que los correos electrónicos que he visto en los boletines de la escuela que tienen mensajes de huelga, el uso de listas que se dan a los profesores por el distrito con fines políticos no es legal, y también, creo inapropiado. Si  Los maestros quieren hablar con los padres durante horas fuera del escuela de algo como, "tenemos negociaciones de contrato, nos ayudaría mucho si abogamos por estas cosas," creo que es su derecho. Pero no creo que usar los recursos del distrito con fines políticos - especialmente demostraciones falsas y políticamente motivadas como este piquete - son apropiados.  También creo que esta estrategia de tratar de dividir a los maestros y los padres y el distrito es mal aconsejado. Hay que llegar a un acuerdo y figurar de cómo queremos hacer que este trabaje. Si  yo escucharía como un padre, que el distrito quiere cortar los beneficios de mi maestro, estaría preocupado. Pero si entonces escucho, bueno si no hacemos algo, entonces eso significa que dentro de unos años vamos a tener la mitad de dinero para la educación de mi hijo, también me preocuparía. Así que vamos a tener una conversación honesta como adultos. 

BW: Unos maestros les están diciendo a los padres que el distrito está tratando de quitarles sus beneficios de salud. ¿Eso es cierto? Estás tratando de quitarles sus beneficios de salud a los maestros? 

NM: Por supuesto que no.  Nos gustaría hacer las cosas con buen sentido para futuros empleados. Hay que empezar a mirar a soluciones creativas que no afectarán a nuestros empleados actuales, pero la unión ni siquiera quiere considerar eso. La pregunta que yo animaría a los padres de preguntar es ¿a qué precio? ¿Dónde está el dinero? ¿O aumentos basados en que? ¿Años de servicio o actuación? Tengamos esa conversación. 

BW: Piensas que todas las amenasas de huelga que hemos estado escuchando son responsables?

NM: Ir en huelga sería el último recurso. Especialmente en un distrito donde quiere decir que los niños no estarían supervisados o los padres tendrían que pagar por el cuidado de niños o no ir a trabajar. El distrito perdería mucho dinero si los niños no van a la escuela.  Es el último recurso después de meses en negociaciones y no hay nada más que hacer y un juez te dice que alcanzaron un punto muerto y los dos lados son razonables. Llamar a huelga como primer recurso? Y también he escuchado llamadas de una huelga de diez días. Una huelga no tiene línea de tiempo. Se va a huelga hasta que aparentemente lleguen a una negociación. Esta idea de llamar por una huelga con tiempo y empezar un huelga en vez de negociar es muy irresponsable.  Especialmente cuando los daños colaterales son los niños. Es una estrategia política  que está tratando de compensar por las perdidas electorales.

BW:  El encargado de UTLA  definitivamente empezó a hablar de huelga  después de que los candidatos  del Consejo escolar  cuyas campañas el sindicato financió perdieron.  Me parece a mí que ellos querían un candidato que ellos financiaron para esencialmente poder negociar con ellos mismo. No parece que quieren tener una buena negociación. 

NM:  Él empezó a hablar de eso mucho antes. Es algo de lo que la unión de maestros ha estado hablando desde hace más de un año y medio. Y su objetivo en sus propias palabras es crear una crisis a nivel estatal, no para asegurarse de que los maestros estén  apoyados o que los niños están haciendo bien. 

BW: ¿Qué  haría una huelga en las familias y distraer la inscripción? ¿No cre que una huelga haría que los estudiantes fueran a las escuelas chárter porque los profesores en la mayoría de charters independientes no estarían en huelga? 

NM: Esta es una de las ironías. Aumentaría el éxodo de los estudiantes a las escuelas chárter cuando se dieran cuenta de lo irracional que son los dirigentes sindicales. Perderíamos la asistencia y por lo tanto el dinero. Así que la ironía es que tendríamos menos dinero para dar aumentos. Y el 84%  de los estudiantes en el distrito que viven en la pobreza no pueden darse el lujo de tomar 10 días de descanso. Es realmente y responsable en este punto. La otra cosa que quiero que los padres se den cuenta es que hay una diferencia entre los líderes sindicales y los maestros de rango.   Los maestros de rango y archivos son algunos de, si no los más trabajadores. No se les paga lo suficiente, y parte de su paquete de compensación que lo hace más competitivo a nivel nacional son sus beneficios.  Se de dónde vienen, y quiero apoyarlos. Pero esa es una conversación completamente diferente sobre la calidad de los maestros, el apoyo del maestro, el reclutamiento de maestros de esta charla beligerante de huelga que estamos escuchando ahora mismo. 

BWUsted trabajo como maestro. Y fue miembro de UTLA y es un Demócrata progresivo. Y sabemos que hay maestros en  organizaciones  cómo Teach Plus y Educators for Excellence que realmente quieren ver cambios de Kids-First.  ¿Puede hablar de unos de esos cambios -  ya sea la evaluación de los maestros, la mayor colaboración entre los maestros, la vinculación de los aumentos salariales aún mejor rendimiento? ¿ puede hablar sobre algunos de los cambios que beneficiarían a los niños y que muchos maestros apoyan? 

NM: Creo que has nombrado a muchos de ellos. Los distritos escolares están a merced de la economía global. Si tenemos otra recesión, y tenemos que despedir a los maestros, los despediremos basados únicamente en la señoría.  Había una maestra de TK  en la área de Playa/Westchester  que casi perdió su trabajo, una profesora fenomenal. Recibí docenas de correos electrónicos sobre ella porque era joven. Eso va a suceder literalmente miles de veces si --espero en Dios que no haya otra recesión económica.  Así que aprovechar esta oportunidad para decir, esperar, vamos a hablar de aumentos, pero vamos a hablar también de la señoría. Comencemos a hablar sobre cómo superar la evaluación del profesor binario. Hablemos de la promoción de nuestros mejores profesores. Hablemos de incentivos salariales para mantener  a los maestros en el aula. Hay un montón de maestros increíbles que se quedan en el aula, pero no pueden hacer más dinero a menos que vayan a la pista administrativa. Si tuviéramos una evaluación sólida, podríamos decir, "escucha,  antes de que te vayas y sientas que tienes que ser un director o ir al centro de la ciudad a trabajar, ¿qué  si realmente pudiéramos aumentar tu salario para mantenerte en el aula? Porque eres muy buen maestro. ¿ qué pasaría si estudiáramos los incentivos para que nuestros mejores maestros enseñaran en escuelas de alta necesidad, que están en línea con la unión? Ésto es como se miraría una agenda de Kids-First. 

BW: La unión  también está asustando a los padres sobre el tamaño de las clases, y esta es una amenaza realista que para equilibrar el presupuesto, el distrito está planeando un aumento en el tamaño de la clase, que ningún padre quiere. Pero ¿es  pensamiento mágico que queremos un aumento, pero no queremos que el tamaño de la clase aumente? 

NM: Por supuesto que es. Una vez más, todos estamos de acuerdo en que necesitamos más ingresos. Me uní a UTLA  y he estado pidiendo más fondos estatales desde que lance la campaña. Pero si usted tiene un fondo finito de dinero, lo que hacemos - A menos que haya dinero que no sabemos, y si es así, esperamos que la unión nos diga dónde está y luego si  disminuye el tamaño de las clases, entonces usted tiene para contratar más maestros. Y eso cuesta mucho dinero. Y luego va ahí menos dinero para los aumentos. Así que, si bien ambos son objetivos nobles, es un pensamiento mágico a menos que lo intentemos posibles aumentos en la fundación. Y eso es algo de lo que hable en la campaña:  miremos más fondos estatales, veamos un impuesto a las parcelas, y tengamos algo de negociación, porque algunos de ellos pagarían el pasivo, otros serían por la reducción del tamaño de la clase, y quizás algunos serían para los instructores del arte. Esas son conversaciones que deberíamos tener. Pero está idea  de que queramos disminuir el tamaño de la clase y más maestros sin mostrarnos dónde está el dinero, eso es pensamiento mágico. 

BW: Si tuvieran todo en su lista de demandas, ¿cuál sería el resultado?

NM:  El condado requiere que tengamos un plan de estabilización fiscal. Así que el resultado sería, el próximo año, probablemente tendríamos que despedir a miles de empleados, potencialmente cortar programas después de la escuela. Y si no se trata de despidos de maestros, entonces son los despidos de los que mantienen limpias las escuelas.  Se trata de despidos de ayuda especial. Así que de repente tienes niños que van al escuela en condiciones estéticas horribles porque tenemos que despedir a tripulaciones enteras de jardineros. Simplemente no tendríamos dinero para dirigir el distrito. Y si despedimos a los maestros, los padres deben saber qué va hacer el maestro con menor señoría, O un maestro que acaba de ser transferido a su escuela de otro distrito, aunque sea su maestro favorito. No hay manera de controlar la calidad de los despidos.  Ésa es una combinación de ley estatal y contratos sindicales. 

BW:  Los niños no tienen uniones ni cabilderos,  y no pueden atacar. Entonces ¿qué pueden hacer los padres para asegurarse del interés de los niños y ser representados, y donde puedan ir los padres para obtener información imparcial sobre lo que hay en estos contratos de unión y lo que puede o no ser en el interés de los niños? 

NM: ¿Qué pueden hacer los padres? Deben comunicarse con su miembro del consejo escolar para que los miembros del consejo escolar sepan, ya que estamos escuchando mucho de nuestros empleados, que también tenemos padres que quieren un asiento en la mesa y tienen agenda de Kids-First. Deben acercarse a los maestros, no de una manera antagónica, sino comenzar a tener un diálogo productivo. Estoy escuchando  si concedemos todas estas demandas, el distrito irá a bancarrota. ¿Cual es el compromiso aquí? ¿Come te sientes  con los diferentes paquetes  de atención médica para los nuevos empleados? ¿Sabías que hay esta responsabilidad de $13 millones y medio? Para obtener información iría al periódico. Unas de las razones por la que fui respaldado por varias publicaciones  fue de mi voluntad de abordar estos temas difíciles. Y luego, vamos a tener una presentación de presupuesto en la reunión del consejo escolar de hoy.  Estamos tratando de ser transparentes con el presupuesto. Ven a las reuniones. Mira los números. 

BW:  Hay lugares donde los padres y los niños y los intereses de los maestros se alinean, pero la unión  está reclamando literatura que representan las voces de los padres.¿No es su único deber de representar los intereses de los miembros, no de los niños? 

NM:  No nadie pueda monopolizar las voces de los padres. No creo que nadie pueda monopolizar las voces de los niños. Pero digo que mantener el distrito  a flote es bueno para los niños. Si usted puede argumentar en el corto plazo que la quiebra del distrito es bueno para los niños, entonces bien. Yo simplemente no estoy de acuerdo.  El trabajo de la unión es abogar por sus empleados. Nuestro trabajo es abogar por los niños y como representantes electos para nuestros electores. Así que creo que son definitivamente áreas de alineación, pero siempre debemos tomar las cosas con un grano de sal cuando se trata de lo que el único propósito es. También  creo que hay cuestiones políticas - y vimos esto en Chicago-  con la dirección sindical que se denomina. ¿Cuáles son los motivos?  Y si los motivos son para obligar al Estado a dar más dinero al distrito, entonces estoy con él. Pero si el motivo es bloquear algunas de estas protecciones anticuadas que los padres votaron en contra en esta elección, entonces, yo sería más que un crítico.