Board Dispute Erupts As Enrollment Declines

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LAUSD is losing enrollment at an even faster pace than projected, meaning $17 million less revenue this year and $18 million next year.

With a total of 501,271 kids enrolled this fall, LAUSD lost just over 13,000 students from last year, a decline of 2.55 percent, which was higher than the 2.1 percent expected.

“That’s like a small school district we’re losing every year,” said LAUSD CFO Scott Price during a presentation at Tuesday’s board meeting, which also exposed the wounded feelings of board members who are no longer in the majority voting bloc since the May school board elections.

“I feel disenfranchised,” said Board Member Richard Vladovic (BD7). “I’m not being heard, and nobody cares … I don’t even feel like it’s worth coming to the meeting anymore because it’s like talking to the air … I know my vote doesn’t count.”

Despite huge enrollment and financial issues to wrestle with, the dispute between board members erupted over seemingly minor issues: which board member would sit on the Board of Directors of the California School Boards Association, the decision to hold the next Committee of the Whole meeting offsite at Fairfax High, as well as a vote on eliminating some standing committees and creating ad hoc committees and task forces instead that would report back to the entire board.

But those minor issues mask a larger philosophical split over how to reform the district and whether to put the interests of kids first at a time when employee unions are threatening to strike. The majority of members are firmly in the camp that LAUSD needs to change and improve student achievement in order to attract families back, while the minority of members –- whose campaigns were backed by employee unions -- would prefer to limit parent choices so fewer dissatisfied parents are able to leave for schools they consider a better fit for their families.

“Political change is rough,” said Board president Monica Garcia (BD2), who has been in the minority position on the board multiple times in prior years. “It’s hard to be the minority… If you feel not listened to, Dr. Vladovic, because you don’t get your way?... It’s not about one side winning. It is about more kids achieving.”       

Board Vice President Nick Melvoin (BD4) suggested that change was necessary. “If we want to change practice so that students are doing better, we need to change the actions of the district, and that starts with the board,” he said. “If you always do what you’ve always done, you’re always going to get what you always got. We’ve got to change things at the top.”    

He echoed those thoughts when referring to increasing enrollment, saying LAUSD needs to improve student outcomes to attract families back. "The goal is increased achievement. That will lead to increased enrollment."  

Associate Superintendent Vivian Ekchian, who has stepped in as acting superintendent while Superintendent Michelle King is on medical leave, said she hopes that the district’s new unified enrollment system will help with enrollment woes. Board Member Ref Rodriguez (BD5) suggested expanding Pre-K and examining whether Student Recovery Day, in which district employees convince students who have dropped out to return to school, should happen twice a year.

Melvoin also said the district needs to start having some tough conversations about cuts, including the possibility of closing some schools. Melvoin will be chairing his first Committee of the Whole meeting at Fairfax High next week. But Vladovic said he will be boycotting.

“If I don’t have to go legally, I won’t,” Vladovic said. “I won’t attend your meeting.”

 

La Disputa De La Junta Irrumpe A Medida Que La Inscripción Disminuye

LAUSD está perdiendo en la inscripción a un ritmo aún más rápido de lo proyectado, lo que significa $17 millones menos de ingresos este año y $18 millones el próximo año.

Con un total de 501,271 niños matriculados este otoño, LAUSD perdió poco más de 13,000 estudiantes del año pasado, una disminución de 2.55%, que fue mayor del 2.1% que fue esperado.

"Es Como un pequeño distrito escolar que estamos perdiendo cada año," dijo elDirector financiero de LAUSD Scott Price durante una presentación en la junta del martes, que también expone los sentimientos heridos de los miembros de la junta que ya no están en el bloque de votación de la mayoría desde las elecciones de la junta en mayo.

"Me siento privado de derechos," dijo el miembro del directorio Richard Vladovic (BD7). "Nome escuchan y a nadie le importa ... ni siquiera siento que vale la pena venir a la reunión porque es como hablar con el aire.. sé que mi voto no cuenta."

A pesar de la gran cantidad de matrículas en temas financieros con los que lidiar, la disputa entre los miembros de la junta directiva se rompió por asuntos aparentemente menores: y que miembro se sentaría en la junta de Board of Directors of the California School Boards Association,  la decisión de celebrar el próximo comité de toda la reunión fuera del sitio en Fairfax High,  así como una votación para eliminar algunos comités permanentes y crear comités y grupos de trabajo ad hocen lugar de eso, informarían a todo el consejo.

Pero esos problemas menores enmascaran una división filosófica más amplia sobre cómo reformar el distrito y si es para poner el interés de los niños primero en un momento en que las uniones de empleados amenazan con atacar. La mayoría de los miembros están firmamente en el campamento que el LAUSD necesita cambiar y mejorar el rendimiento estudiantil para atraer a las familias, mientras que la minoría de miembros-- quienes las campañas fueron respaldadas por los sindicatos de empleados, preferiría limitar las elecciones actuales para que menos padres insatisfechos puedan irse a las escuelas que consideran un mejor ajuste para sus familias.

"El cambio político es difícil," dijo la presidenta de la junta directiva, Mónica García (BD2),  quien ha estado en el cargo de minoría en el directorio varias veces en años anteriores. "Es difícil ser una minoría si no te sientes escuchado, Dr. Vladovic,  por qué no se sale con la suya?...No se trata de una parte ganadora. Se trata de más niños logrando."

El vice presidente de la junta, Nick Melvoin (BD4), sugirió que era necesario un cambio. "Si queremos cambiar la práctica para que los estudiantes estén mejorando, necesitamos cambiar las acciones del distrito, y eso comienza con la junta," dijo.

Se hizo eco de esos pensamientos al referirse a lacreciente de matrícula, y dijo que LAUSD necesita mejorar los resultados de los estudiantes para atraer a las familias. "Elobjetivo es un mayor logro. Eso llevará a un aumento de la matrícula."

La superintendente asociada Vivían Ekchian, que ha intervenido como superintendente, mientras que la superintendente Michelle King está fuera por razones médicas,  dijo que espera que el nuevo sistema de inscripción unificado de los distritos ayude con los problemas de inscripción. El miembro de la junta Ref Rodríguez (BD5)  sugirió ampliar el pre kinder y examinar si el día de recuperación de los estudiantes, en el cual los empleados del distrito convencen a los estudiantes que han abandonado la escuela, deberían pasar dos veces al año.

Melvoin también dijo que el distrito necesita comenzar a tener conversaciones difíciles sobre los recortes, incluida la posibilidad de cerrar algunas escuelas. Melvoin presidirá su primera reunión de la Committee of the Whole en Fairfax High la próxima semana. Pero Vladovic dijo que va a boicotear.

"Si no tengo que ir legalmente, no lo haré," dijo.