Dual Language Programs Help English Language Learners

Committee of the Whole meeting at Fairfax High Oct. 17

Committee of the Whole meeting at Fairfax High Oct. 17

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The expansion of dual language programs is improving the academic outcomes of LAUSD’s English Language Learners, district staff told board members at the Committee of the Whole meeting at Fairfax High Tuesday.

LAUSD had set a goal of reclassifying 22 percent of English Language Learners as proficient in English, and so far the district has nearly met that goal with a projected rate of 21 percent. LAUSD is also 92 percent of the way to its goal of reclassifying Long Term English Language Learners.

The district has not had as much success, however, reclassifying English Language Learners with special needs or with providing personalized support to help English learners graduate.

Some of LAUSD’s progress so far was attributed to the expansion in the number of dual language programs -- from 44 programs in 2012-2013 to 101 today. While only 26 percent of LAUSD students overall are meeting or exceeding English language standards, 49 percent of students in dual language programs are doing so. Kids in dual language programs are also outperforming students in the general population at their same schools.

Board Vice President Nick Melvoin (BD4), who chaired the meeting, suggested that struggling district schools could look to the ways dual language programs are managing to help kids meet English standards in greater numbers, despite having half the time to teach them in English. There might be strategies of “cutting the fat” that general education schools can adopt, he said.

While dual language students are not outperforming LAUSD’s general population in math (32 percent versus 39 percent), they are more than doubling the math performance of general population students at their same schools (15 percent).

Both district staff and board members emphasized a desire to expand the number of dual language programs, especially in underserved areas such as the San Fernando Valley, and at the middle and high school levels. They expressed hope that enrolling kids through the same eChoices application process used for magnets – which starts this year -- should help expand access. (The deadline for families to apply for magnets and dual language programs is Nov. 9.)

Passage of Prop 58 last year lifted restrictions on bilingual programs that required parents to sign a waiver to enroll their kids, but some families still need to be educated about the benefits of bilingual education, said Board Member Kelly Gonez (BD6).

With only about 8,000 of the district’s 125,000 English Language Learners enrolled in dual language programs, a shortage of bilingual teachers also remains a big hurdle to expansion, said Hilda Maldonado, executive director of LAUSD’S Multilingual and Multicultural Education Department. She urged the Board to offer bilingual teachers signing bonuses, as other districts have done, as well as added pay to acknowledge their increased workload.

A shift is underway in terms of how to think of students whose native language is not English -– something district staff and board members celebrated. What was once considered a “stigma” of being labeled an English Language Learner can instead be considered a “strength,” said Associated Superintendent Vivian Ekchian, who is filling in for Superintendent Michelle King while she’s on medical leave. “I propose we transform how we think of these students as emerging bilinguals,” which communicates a “respect for diversity.”

 

Programas De Idioma Dual Ayudan A Los Estudiantes Del Idioma Inglés 

La expansión de los programas de lenguaje dual está mejorando los resultados académicos de los estudiantes del idioma inglés del LAUSD, el personal del distrito les dijo a los miembros de la junta en la reunión del Comité plenario en Fairfax High Tuesday.

LAUSD se había fijado la meta de reclasificar al 22 por ciento de los estudiantes que están aprendiendo inglés como competentes en inglés, y hasta ahora el distrito casi ha alcanzado ese objetivo con una tasa proyectada del 21 por ciento. LAUSD también está en el 92 por ciento de su meta de reclasificar estudiantes de inglés de largo plazo.

Sin embargo, el distrito no ha tenido tanto éxito, reclasificando a los estudiantes del idioma inglés con necesidades especiales o brindando apoyo personalizado para ayudar a los estudiantes del idioma inglés a graduarse.

Algunos de los avances del LAUSD hasta ahora se atribuyeron a la expansión en el número de programas de dos idiomas, de 44 programas en 2012-2013 a 101 en la actualidad. Mientras que solo el 26 por ciento de los estudiantes de LAUSD en general cumplen o superan los estándares del idioma inglés, el 49 por ciento de los estudiantes en programas de dos idiomas lo están haciendo. Los niños en programas de lenguaje dual también están superando a los estudiantes de la población general en sus mismas escuelas.

El vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4), quien presidió la reunión, sugirió que las escuelas del distrito con dificultades podrían ver cómo los programas de dos idiomas están logrando ayudar a los niños a alcanzar los estándares de inglés en mayor cantidad, a pesar de tener la mitad del tiempo para enseñarlos en inglés. Podría haber estrategias de "cortar la grasa" que las escuelas de educación general puedan adoptar, dijo.

Mientras que los estudiantes de doble idioma no superan a la población general de LAUSD en matemáticas (32 por ciento frente a 39 por ciento), más que duplican el rendimiento matemático de los estudiantes de la población general en sus mismas escuelas (15 por ciento).

Tanto el personal del distrito como los miembros de la junta enfatizaron el deseo de expandir el número de programas de lenguaje dual, especialmente en áreas desatendidas como el Valle de San Fernando, y en los niveles de secundaria y preparatoria. Expresaron la esperanza de que al inscribir a los niños a través del mismo proceso de solicitud de eChoices usado para magnets, que comienza este año, debería ayudar a expandir el acceso. (La fecha límite para que las familias soliciten magnets y programas de lenguaje dual es el 9 de Noviembre).

El pasaje de la Propocision 58 el año pasado levantó las restricciones a los programas bilingües que exigían a los padres firmaran una exención para inscribir a sis hijos, pero algunas familias necessitate recibir informacion sobre los beneficios de la educacion bilingüe, dijo la miembra de la de la junta, Kelly Gonez (BD6).

Con solo aproximadamente 8,000 de los 125,000 estudiantes del idioma Inglés del distrito inscritos en programas de lenguaje dual, la escasez de maestros bilingües tambien sigue siendo un gran obstáculo para la expansión dijo Hilda Maldonado, directora ejecutiva del Departamento de Educación Multilingüe y Multicultural del LAUSD. Ella instó a la junta a ofrecer maestros bilingües que firman bonos, como lo han hecho otros distritos, asi como un pago adicional para reconocer su mayor carga de trabajo.

Se esta dando un cambio en cuanto a comó pensar en estudiantes cuyo idioma nativo no es el Inglés-- algo que el personal del distrito y los miembros de la junta celebraron. Lo que una ves se consideró un "estigma" de ser etiquetado como aprendiz de inglés puede considerarse una "fortaleza", dijo la superintendente asociada, Vivian Ekchian, Quine está desempeñando para la superintendente Michelle King mientras está en licencia médica. "Propongo que transformemos comó pensamos en estos estudiantes como bilingües emergentes," que comunica un "respeto por la diversidad."