LA’s Only Hebrew Language Charter Denied Renewal After Communication Breakdown With Charter Schools Division

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What: The LAUSD Board voted unanimously to deny the renewal petition for Lashon Academy, but voted to approve renewal petitions for three other charter schools: Alain LeRoy Locke College Preparatory Academy, New Los Angeles Charter School and Oscar De La Hoya Ánimo Charter High.

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Analysis:

The LAUSD Board voted unanimously to deny the renewal of Lashon Academy, LA County’s only Hebrew language charter school Tuesday, despite strong and growing academic performance of its students. The school plans to appeal the decision to the Los Angeles County Board of Education.

The denial of Lashon’s renewal petition, which had nothing to do with how well the school serves kids, was a result of a breakdown in communication between the school and LAUSD’s Charter Schools Division after the school challenged language that LAUSD requires charters to include in their petitions. 

The crux of the dispute came when Lashon complained about “exorbitant fees” it was paying LAUSD for special education in exchange for what it called a “dearth of services.” The charter was seeking the freedom to search for another special education provider after renewal.

School officials testified at the board meeting that they received verbal assurances from LAUSD’s Charter Schools Division that they could do so but never got it in writing, which was important because LAUSD has rejected charters in the past that turned to outside special education providers.

Board members unanimously voted against renewing the school because the petition before them did not spell out who would provide special education services or contain language saying the school would adhere to a federal consent decree requiring LAUSD schools to track special education students using Welligent software.

Lashon Principal Daniela Anino, however, described LAUSD’s denial recommendation report as “misleading and inaccurate” and complained that “the process is broken.”

In a written response to the staff report, Lashon said it agreed in writing to put the language on special education back into its petition, but once LAUSD staff decided to recommend denial it cut off all communications and would not work with the school.

“We are in danger of sending a message that silences educators for speaking out to improve policy,” said Cassy Horton, managing director of regional advocacy for the California Charter Schools Association. “Unfortunately, the process that led us here makes it difficult for the district and the charter schools it oversees to work together in the best interest of students and families. The process is broken, but the charter community stands ready to work with you to fix it.”

Seventeen charter school leaders on the Los Angeles Advocacy Council also released a statement backing the school and calling for a change. “Unfortunately, the process that led to Lashon Academy’s denial today represents a breakdown in collaboration,” the statement said. “We remain committed to working with the district to ensure that no additional schools are penalized for seeking student-centered policy updates.”

The leaders went on to call for changes to the charter authorizing process: “By making reasonable improvements to the district required language, we see an opportunity to bring predictability to systems that are haphazard, to bring sunlight to processes that have been shrouded in darkness.”

The letter said charter leaders would like long-term facilities agreements and “a more transparent, predictable authorizing environment by holding schools accountable for a clear set of policies, rather than asking charter schools to comply with still-unwritten policies or navigate different policies for different schools (even within the same charter network).”

Board members expressed a willingness to examine the process and urged staff to work more collaboratively with schools in the future.

“I am concerned,” said Board Member Kelly Gonez (BD6), in whose district the school resides, that the recommendation to deny was “the result of a breakdown of the partnership between the district and the charter operator. I think it’s essential that the district staff and charter operators are working together in good faith...I think this is an important moment for both sides to reflect and to assess.”

Board Vice President Nick Melvoin (BD4) urged LAUSD to “prioritize kids over these adult issues” and said “we the board and the Charter Schools Division and the District need to figure out the policy piece of this so high-quality schools can operate…with the heat turned down.”

In the meantime, the kids at Lashon may be collateral damage. As their fate moves to the LA County Board of Education, students and parents now face uncertainty over whether their unique, high-performing school will continue to exist. How is that putting those kids first?

 

La Única Charter De Lengua Hebrea En Los Ángeles Negada La Renovación Después De La Descompostura De Comunicación Con La División de Escuelas Charter

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QUÉ: La junta de LAUSD votó unánimemente negar la petición de renovación para Lashon Academy y para aprobar peticiones de renovación para otras tres escuelas charter: Alain LeRoy Locke College Prepararory Academy, New Los Ángeles Charter School and Óscar De La Hoya Ánimo Charter High. 

Análisis: 

La junta directiva del LAUSD voto unánimemente para negar la renovación de Lashon Academy,  la única escuela chárter de lengua hebrea del condado de Los Ángeles el martes, a pesar del fuerte y creciente desempeño académico de sus estudiantes. La escuela planea apelar la decisión a la Junta de Educacion del condado de Los Ángeles. 

La denegación de la petición de renovación de Lashon que no tenían nada que ver con el bien servicio que le dan a los niños, fue el resultado de un desglose en la comunicación entre la escuela y la división de escuelas charter de LAUSD después de que la escuela desafío lenguaje que LAUSD requiere de charters para incluir en sus peticiones.

El quid de la disputa se produjo cuando se quejó de "honorarios exorbitantes" que estaba pagando a LAUSD por la educación especial a cambio de lo que llaman una "escasez de servicios." La charter estaba buscando la libertad de buscar otro proveedor de educación especial después de renovación. 

Funcionarios de la escuela testificaron en la reunión de la junta que recibieron garantías verbales de Charter School Division de LAUSD de que podían hacerlo, pero nunca lo obtuvieron por escrito, lo cual fue importante porque LAUSD ha rechazad cartas que pasan a proveedores externos de educación especial. 

Los miembros del consejo votaron por unanimidad en contra de renovar la escuela debido a que la petición antes de ellos no especificaba quién proveería servicios de educación especial que contenían lenguaje que decía que la escuela se adheriría a un decreto federal que requiere que las escuelas de LAUSD rastreen estudiantes de educación especial usando el software Welligent. 

La directora de Lashon Daniela Anino, sin embargo,  describió el informe de recomendación de negación del LAUSD como "engañoso e inexacto" y se queja de que "el proceso está roto."

En una respuesta por escrito al informe de personal, Lashon dijo que acordó por escrito volver a incluir el lenguaje de educación especial en la petición, pero una vez que el personal de LAUSD decidió recomendar la negación, cortó todas las comunicaciones y no trabajo con la escuela. 

"Estamos en peligro de enviar un mensaje que silencia a los educadores por hablar para mejorar la política, dijo Cassy Horton, directora general de Regional Advocacy For the California Charter Association. 

"Desafortunadamente,  El proceso que nos llevó aquí hace que sea difícil para el distrito y las escuelas chárter que en el extranjero para trabajar juntos en el mejor interés de los estudiantes y las familias. El proceso está roto pero la comunidad Charter está lista para trabajar con ustedes y arreglarlo."

Diez y siete  líderes de escuelas Charter en Los Ángeles Advocacy Council  también publicaron una declaración respaldando la escuela y pidiendo un cambio. "Desafortunadamente, el proceso que llevó a la negativa de Lashon Academy  hoy representa un colapso en la colaboración", dijo el comunicado. "Seguimos  comprometidos a trabajar con el distrito para asegurar que ninguna escuela adicional sea penalizada por buscar actualizaciones centradas en los estudiantes."

Los líderes continuaron pidiendo cambios en el proceso de autorización de la escuela chárter:  haciendo mejoras razonables en el lenguaje requerido por los distritos, demos en la oportunidad de traer previsibilidad a los sistemas que son azarosos, para traer la luz del sol al proceso que ha estado envuelto en la oscuridad."

La carta dice que los líderes de charter  querrían acuerdos de instalaciones a largo plazo y y un ambiente de tu autorización más transparente y predecible, haciendo que las escuelas respondan por un conjunto claro de políticas, en lugar de pedir a las escuelas chárter para cumplir con las políticas aún no escritas o navegar diferentes políticas  para diferentes escuelas (incluso dentro de la misma red de la carta)."

Los miembros de la junta expresaron su voluntad de examinar el proceso e instaron al personal a trabajar más en colaboración con las escuelas en el futuro. 

"Estoy preocupada", dijo Kelly Gonez (BD6),  miembro del consejo, en cuyo distrito reside en la escuela, que la recomendación denegar fue "el resultado de un desglose de la asociación entre el distrito y el operador de charter. Creo que es esencial que el personal del distrito y los operadores de charters están  trabajando juntos de buena fe ... Creo que este es un momento importante para que ambas partes reflexionen y evalúen."

El vicepresidente de la junta directiva Nick Melvoin (BD4) instó a LAUSD a "dar prioridad a los niños sobre estos temas de adultos" y dijo que  "la junta directiva y la división de escuelas charter y el distrito necesitan descubrir la pieza de política de estas escuelas de alta calidad ... con el calor rechazado. 

Mientras tanto, los niños de Lashon pueden ser daños colaterales. A medida que su destino se traslada a la Junta de Educación del Condado de Los Ángeles, los estudiantes y sus padres ahora se enfrentan a la incertidumbre sobre si su escuela única y de alto desempeño continuará existiendo. ¿Cómo es eso poner a esos niños primero?