Melvoin Pushes LAUSD Smartphone App For Parents

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LAUSD Board Vice President Nick Melvoin (BD4) plans to introduce a resolution at the board meeting Tuesday directing the district to create a new app to better help parents access information about LAUSD and communicate their needs to the district.

Co-sponsored by Board President Monica Garcia (BD2) and Board member Richard Vladovic (BD7), the Transforming Engagement via Communication Hubs, or TECH app resolution, will be voted on at the regular board meeting in November.

“One of the things I talked about explicitly on the campaign was a better way of communicating with our stakeholders, everything from emergency communications to two-way communications,” Melvoin told Speak UP. “It’s basically the one-stop for parents and stakeholders to be able to see what’s happening at LA Unified, how to navigate their school, how to get in touch with key people, how to give feedback. I imagine a survey piece of this. And also for the district to move beyond paper bulletins and Robocalls to do push notifications and update information in real time.”

The district just spent $250,000 on a paper survey about the school calendar, Melvoin said, a decision that predated his time on the board. While the LAUSD website, paper and Robocalls are valid forms of communication, Melvoin points out that each of those methods has its limitations, and smartphones are increasingly the best way to communicate with parents.

“There’s an equity component,” Melvoin said. “This is something I gleaned from my time teaching in Watts. Most people and families have smartphones and they don’t necessarily have computers, Internet and landlines. It’s a more equitable way to distribute information.”

The TECH resolution directs LAUSD to “incorporate specific feedback into the app design and functionality from a task force of diverse parents representing different geographies, ethnicities, languages, socio-economic backgrounds and education levels.”

Speak UP is urging interested parents to participate in that feedback process. Stay tuned for upcoming forum dates.

The resolution also calls for the app to be cost-effective and to “provide student and parent-centered content,” such as “calendars, graduation requirements, school locations, and ‘how-to’ information regarding student issues such as special education, school discipline, bullying, and school lunches.”

Melvoin wants the app to integrate with other LAUSD technology such as Schoolmint, Schoology, MiSiS, the PASSport parent portal and individual school websites, which should continue to have some autonomy and local control.

“We don’t want to mandate what a school website looks like, but we want one access point to help parents navigate the district,” he said. “Ideally if you were on this app, you would have a button for your children’s school to click there and go to their information, but also how to contact your board office and key dates for the year.”

The TECH app is just one component of Melvoin’s push to bring LAUSD technology into the 21st Century. He also has met with the head of IT at the district to discuss making the LAUSD website more user friendly by fixing broken links and making sure departments update information regularly. LAUSD also needs to better market and make accessible some of the features it already offers, such as a facilities complaint tracker and a school finder.

“The problem is no one knows to look for these things,” he said.  

LAUSD also has had a troubled record when it comes to integrating new technology. It’s MiSiS program was riddled with problems when it launched and costs ballooned to nearly $180 million because of required repairs. LAUSD’s rollout of iPads was equally problematic, and most recently, LAUSD.net went down over Labor Day weekend because no one paid the bill for the domain name.

Melvoin, who was sworn in in July, was surprised to learn that LAUSD’s website has no webmaster to manage the website. “One of the reasons things fall through the cracks is no one is in charge,” he said. “The problem is, in a tight budget climate most parents would rather cut the webmaster than a teacher.”

Nevertheless, “a well-functioning organization should have a webmaster...Your website is also your portal to prospective parents.”

Melvoin hopes that parents will use the app to provide feedback to the district, and he envisions a parent liaison to address concerns. “The idea would be for parents to not have to navigate the website to get their voices heard,” he said.

Melvoin is also adding a “red-tape cutter” to his personal board member website so that parents can suggest policy changes that would benefit kids. He hopes it can be a model for the rest of the district to help give parents a greater role at LAUSD to advance a kids-first agenda.

 

Melvoin Empuja App De Smartphone De LAUSD Para Padres

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El Vicepresidente de la junta directiva de LAUSD, Nick Melvoin (BD4), planea presentar una resolución en la junta del consejo el martes dirigiendo al distrito para crear una nueva aplicación para ayudar a los padres a tener acceso a información sobre LAUSD y comunicar sus necesidades al distrito. 

Copatrocinada por la presidenta de la junta Mónica García (BD2) y el miembro del consejo Richard Vladovic (BD7), y Transforming Engagement a través de Communucation Hubs, o TECH App resolution, será votado en la reunión regular del directorio en noviembre. 

"Una de las cosas de las que hable explícitamente sobre la campaña fue una mejor manera de comunicarse con nuestros grupos de interés, desde comunicaciones de emergencia hasta comunicaciones bidireccionales," dijo Melvoin a Speak UP. "Es básicamente una parada para que los padres y las partes interesadas puedan ver lo que está sucediendo en el distrito unificado de Los Ángeles, como navegar por su escuela, cómo ponerse en contacto con personas clave, como dar retroalimentación. Y también para el distrito para ir más allá de los boletines de papel y llamadas robótica para hacer notificaciones y actualizar la información en tiempo real."

El distrito acaba de gastar $250,000 en una encuesta de papel sobre el calendario escolar, Melvoin said, una decisión que fue hecha antes de su tiempo en el tablero.  Mientras que el sitio web de LAUSD, Las llamadas de robot y papel son formas válidas de comunicación, ningún volumen señala que cada uno de esos métodos tiene sus limitaciones, y los teléfonos inteligentes son cada vez más la mejor manera de comunicarse con los padres. Las llamadas robóticas y papel son formas válidas de comunicación, ningún volumen señala que cada uno de esos métodos tiene sus limitaciones, y los teléfonos inteligentes son cada vez más la mejor manera de comunicarse con los padres. 

"Hay el componente de equidad," dijo Melvoin. "Esto es algo que aprendí de mi tiempo enseñando en Watts.  La mayoría de las personas y familias tienen teléfonos inteligentes y no necesariamente tienen computadoras, Internet y teléfonos fijos, es una manera más equitativa de distribuir información."

La resolución TECH dirige a LAUSD a "incorporar retroalimentación específica en el diseño de la aplicación y la funcionalidad de  un grupo de trabajo de diversos padres que representan diferentes geografías, etnias, idiomas, socio-económicas y niveles de educación. 

Speak UP esta instando a los padres interesados a participar en ese proceso de retroalimentación.  Este atento a las próximas fechas de los foros. 

La resolución también requiere que la aplicación sea de costo efectivo y que "proporcione contenido centrado en los estudiantes y los padres", como "calendarios, requisitos de graduación, ubicaciones de escuelas y información sobre asuntos de estudiantes como educación especial, disciplina escolar, intimidación de bullys y almuerzos escolares."

Melvoin quiere la aplicación se integre con otras tecnologías del LAUSD como Schoolmint, Schoolology, MiSiS, el portal de padres PASSport y sitios de web individual de escuelas que deberían seguir teniendo cierta autonomía y control local. 

"No queremos mandar como un sitio de web debe ser, pero queremos un punto de acceso para ayudar a los padres a navegar por el distrito," dijo. "Lo ideal sería que si estuviera en esta aplicación, tendría un botón para que en la escuela de sus hijos haga clic allí e ir a su  información, pero también como ponerse en contacto con la oficina del Consejo y las fechas clave para el año." 

La aplicación TECH es solo uno de los componentes del esfuerzo de Melvoin para llevar la tecnología de LAUSD al siglo XXI. También se ha reunido con el jefe de TI del distrito para discutir cómo hacer que el sitio web de LAUSD se más fácil de usar al fijar los enlaces rotos y asegurarse  de que los departamentos  actualicen la información regularmente. 

El LAUSD también necesita mejorar y hacer accesible algunas de las características que lla ofrece, tales como un rastreador  de quejas de instalaciones y un buscador de escuela.

"El problema es que nadie sabe buscar estas cosas," dijo.  

El LAUSD también ha tenido problemas cuando se trata de integrar nueva tecnología. Su programa MiSiS estaba lleno de problemas cuando lanzó y los precios llegaron a casi $180 millones por reparaciones requeridas. Cuando LAUSD lanzó iPads, también fue problemático y más recientemente LAUSD.net fue apagado durante el fin de semana de Labor Day cuando el bil del nombre del sitio no fue pagado. 

Melvoin, que fue jurado en julio, fue sorprendido cuando se enteró que el sitio de web de LAUSD no tiene webmaster para mantener el sitio. "Una de las razones por las que las cosas caen a través de la escritas es que nadie está a cargo," el dijo. "El problema es,  en un clima presupuestario apretado la mayoría de los padres cortaría el web master antes que un profesor."

Sin embargo, "una organización que funcione bien debe tener un webmaster...Su sitio web es también su portal para futuros padres." 

Melvoin espera que los padres usen la aplicación para proporcionar retroalimentación al distrito, y el prevé una relación con los padres para abordar la preocupaciones. "La idea sería que los padres no tengan que navegar por el sitio web para hacerse escuchar," el dijo.  

Melvoin también está agregando un "cortador de la cinta roja" a su sitio web personal de la junta directiva de modo que los padres puedan sugerir cambios de la política que beneficiarán a los niños. Espera que pueda ser un modelo para el resto del distrito para ayudar a los padres a tener un papel más importante en el LAUSD  para promover una agenda de niños-primero.