Parents Ask LAUSD Board For A Seat At The Table

To read this post in Spanish, please scroll down. Para leer esta publicación en español, desplazarse hacia abajo. 

Several Speak UP members and Speak UP Board Member Shirley Ford were among the parents and community members who asked the LAUSD Board Tuesday to give parents a seat at the table with real power to advocate for kids’ needs during employee contract talks.

“There is much talk that kids are being put first but unfortunately the reality is not so,” said Ramona Gamzeltova, a parent at Taft High School and a board member of the parent organization at Portola Middle School. “There are many schools within the LAUSD that lack basic needs for our kids…My kids’ English teachers have to teach literature without any novels but rather a book full of short stories. Why? Because there is not enough money to buy books…There is a lack of clean, running water in a science class where labs are being conducted.”

Parents, she testified at public comment, have no interest except the success of their kids and need the power to represent them. “We parents donate time and money to our local schools to make up for the lack of resources, but we are given no power or voice in return to make sure the money LAUSD allocates actually goes to our kids needs. That needs to be changed.”

IMG_2336.JPG

Ford, who has been battling cancer, got emotional as she thanked Board President Monica Garcia (BD2) for a resolution honoring her years of work advocating for parents and kids. She testified about her earlier attempts to give parents power at the district that were watered down by giving parents only an “advisory” vote.

“Maybe we can get it right this time, and we can actually bring parents to the table to really, really be able to advocate for their children,” she said. “We continue to try different things and new things in hopes that it will work. Bring the parent to the table – in a real way.”

Calls for a parent seat at the table came at the end of a meeting in which the Board explored LAUSD’s financial crisis and also passed two resolutions: one from Board Vice President Nick Melvoin (BD4) directing the district to create a smartphone app to improve communications with parents. Speak UP Finance Director Dora Khoubian, a parent at Paul Revere middle school, testified in favor of the app.

The other resolution, from Board Member Kelly Gonez (BD 6), called on LAUSD to join United Teachers Los Angeles in calling for the state to fund education at $20,000 per pupil by the year 2020. California currently provides about half that amount per student, which is also half of what New York schools get per pupil for education.

IMG_2397.JPG

LAUSD CEO Scott Price presented slides showing that increased per pupil funding since the recession has been offset by declining enrollment. As attendance revenue has declined, LAUSD’s fixed costs for pensions and healthcare have grown dramatically and have essentially eaten up the entire state funding increase put in place.

The problem is growing worse every year, and unless changes are made, pension and healthcare costs alone are projected to take up half of all the LAUSD budget within 15 years.

Sign Speak Up's petition to give parents more power at LAUSD.  Ask the Board to give parents a seat at the table when policy decisions are made that affect our kids. 

 

IMG_2300.JPG

Los Padres Piden A La Junta De LAUSD Un Asiento En La Mesa


Varios miembros de Speak UP y miembro de la Junta de Speak UP Shirley Ford se encontraban entre los padres y miembros de la comunidad que le pidieron a la Junta de LAUSD El martes que les otorgue a los padres un asiento en la mesa con poder real para abogar por las necesidades de los niños durante las conversaciones contractuales de los empleados.

"Se habla mucho de que a los niños se les está poniendo primero, pero desafortunadamente la realidad no es así," dijo Ramona Gamzeltova, madre de la escuela secundaria Taft Y miembro de la junta de la organización matriz en la escuela intermedia Portola. "Hay muchas escuelas dentro del LAUSD que carecen de las necesidades básicas para nuestros niños...Los profesores de inglés de mis hijos tienen que enseñar literatura sin novelas, si no un libro lleno de historias cortas. ¿Por qué? Porque no hay suficiente dinero para comprar libros...Falta agua limpia y corriente en una clase de ciencias donde se llevan acabo laboratorios."

Los padres, testifico ante el comentario público, no tienen interés, excepto el éxito de sus hijos y necesitan el poder para representarlos. Los padres donamos tiempo y dinero a nuestras escuelas locales para compensar la falta de recursos, pero a cambio no nos dan poder ni vos para asegurarnos de que el dinero que LAUSD destina realmente se ajuste A las necesidades de nuestros hijos. Eso necesita ser cambiado."

Ford, que ha estado luchando contra el cáncer, se emocionó al dar las gracias a la presidenta de la junta, Monica García (BD2), por una resolución en honor a sus años de trabajo abogando por los padres y los niños. Ella testificó acerca de sus intentos anteriores de otorgarles poder a los padres en el distrito que se diluyó al darles a los padres un voto "asesor".

"Tal vez podamos hacerlo bien esta vez, y realmente podemos traer a los padres a la mesa para realmente poder abogar por sus hijos", dijo. "Continuamos probando cosas diferentes y cosas nuevas con la esperanza de que funcione. Trae a los padres a la mesa, de una manera real."

Las convocatorias para unas ciento de padres en la mesa vinieron al final de una reunión en la que la junta de exploró la crisis financiera del LAUSD y también aprobaron dos resoluciones: una del vicepresidente de la junta Nick Melvoin (BD4) ordenando al distrito crear una aplicación de Teléfono inteligente para mejorar las comunicaciones compadres. La directora de finanzas de Speak UP, Dora Khoubian, Madre de la escuela secundaria Paul Revere, testificó a favor de la aplicación.

La otra resolución, de la miembra del Consejo Kelly Gonez (BD6), hizo un llamado al LAUSD para unirse a United Teachers Los Ángeles en pedir que el estado financiero educación a $20,000 por alumno para el año 2020. California actualmente proporciona aproximadamente la mitad de esa cantidad por estudiante, que es también la mitad de lo que las escuelas de New York obtienen por alumno para la educación.

El director ejecutivo de LAUSD, Scott Price, presentó las diapositivas que muestran que el aumento de los fondos por alumno desde la recepción se ha visto compensado por la disminución de la matrícula. A medida que disminuyeron los ingresos por asistencia, los costos fijos del LAUSD para las pensiones y la atención médica han aumentado drásticamente y esencialmente han acabado con todo el aumento del financiamiento estatal puesto en marcha.

El problema está empeorando cada año y a menos que se realicen cambios, se prevé que los costos de las tensiones y de la atención de la salud absorberán la mitad de todo el presupuesto del LAUSD en 15 años.