In A Policy Dispute Between Adults, Just Put Kids First

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Tuesday's LAUSD Board meeting is turning into a showdown between more than a dozen charter schools petitioning for renewal or approval and LAUSD over proposed policy changes to language the district requires charters to put in their petitions -- some of which limits the ability of charters to make multi-year lease deals for LAUSD campus space.

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The Charter Schools Division staff is recommending the denial of 11 charter renewals and three new charter school petitions at once – an unprecedented number. The vast majority of the denial recommendations have nothing to do with how well these high-performing schools serve kids but are instead a result of this policy dispute.

Schools from Alliance and Magnolia are on the chopping block, while schools from STEM Prep and Equitas Academy have new school petitions at risk. One new and six existing and high-performing KIPP schools are being recommended for renewal -- but only on the condition that they revert back to the original district language within 30 days, or else risk potential revocation of their charters.  

State law calls for student achievement to be the primary consideration in the approval process, and that does not appear to be the case with these denial recommendations. Instead, LAUSD is recommending denial because the charters are seeking changes to district rules that create uncertainty for schools and families.

The charters, for instance, are seeking the freedom to negotiate long-term facilities agreements, rather than having to apply for space annually. They also want more predictable requirements for complying with LAUSD rules based on annual policy the Board makes. Right now, LAUSD staff makes rules unilaterally without Board approval and can change them at any time and punish schools for breaking them – even if LAUSD never informed the schools of rule changes, according to charter leaders.

Charters also want to shorten the time frame for settling disputes with the district so that schools don’t have so much uncertainty -- over where they will be located, for instance -- for so long.

And finally, in what has been the most controversial push, charters also want to bring LAUSD’s Office Of Inspector General in line with state law. Right now, the OIG can open an investigation of a charter at any time. It does not have to inform the school what it’s being investigated for, and it does not have to give any reports on the investigation findings or tell them if and when an investigation is closed.

LAUSD argues that these oversight powers are needed to protect kids, but they can create a cloud over a school for many years, even if the school never did anything wrong.

The actions of the LAUSD Board Tuesday could prove pivotal. If the Board follows staff recommendations, it could potentially lead to the closure of these schools. While the charters are expected to appeal any denials to the County Board Of Education and, if denied there, to the State Board of Education, there’s never any guarantee these boards will reverse LAUSD’s decision.

Some Board members are clearly concerned that doing anything to tinker with the Office of Inspector General is like touching a political third rail, given recent allegations against a couple of charter organizations.

The LAUSD Board, however, needs to focus on one thing only: doing what is right for kids. With so much distrust between LAUSD staff and charters, this is a moment when the Board can and should step up to the plate and lead. The Board should be the one to decide the policy on these issues rather than placing the fate of kids’ schools at risk during the renewal process. 

A similar policy dispute contributed to the denial of the city’s only Hebrew language charter school last month. Lashon Academy was seeking the freedom to find another provider of special education services but hit roadblocks during negotiations with district staff. In the weeks since then, LAUSD has reversed its policy and given charters the very freedom that Lashon sought. No other schools should face the same fate as Lashon's.  

Board Vice President Nick Melvoin has taken a leadership role in urging a compromise between LAUSD staff and the charters. We hope that proves fruitful.

If not, and the Board votes to deny these charters, parents at these schools will likely be stunned, especially given so many hours spent away from their families earlier this year to help elect a Board majority they believed would support their kids’ schools. 

We urge the Board to do the right thing. In a policy dispute between adults, just find a way to put the kids first.

 

En Una Disputa De Política Entre Adultos, Solo Ponga A Los Niños Primero

La reunión de la mesa directiva del LAUSD del martes se está convirtiendo en una confrontación entre más de una docena de escuelas charter que solicitan renovación o aprobación y el LAUSD sobre cambios de política propuestos al idioma que el distrito requiere que presenten sus peticiones, lo que limita la capacidad de las escuelas charter a hacer contratos de arrendamiento de varios años para el espacio del campus de LAUSD.

El personal de la División de Escuelas Charter está recomendando la denegación de 11 renovaciones de escuelas autónomas y tres nuevas peticiones de escuelas autónomas a la vez, un número sin precedentes. La gran mayoría de las recomendaciones de negación no tienen nada que ver con qué tan bien estas escuelas de alto rendimiento sirven a los niños, sino que son el resultado de esta disputa de política.

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Las escuelas de Alliance y Magnolia están en el campo de batalla, mientras que las escuelas de STEM Prep y Equitas Academy tienen nuevas peticiones escolares en riesgo. Se está recomendando la renovación de una escuela KIPP nueva y seis existentes y de alto rendimiento, pero solo con la condición de que vuelvan al idioma original del distrito dentro de los 30 días o se arriesguen a la revocación potencial de sus charters.

La ley estatal exige que el rendimiento del estudiante sea la consideración principal en el proceso de aprobación, y ese no parece ser el caso con estas recomendaciones de negación. En cambio, LAUSD recomienda la negación porque los estatutos están buscando cambios a las reglas del distrito que crean incertidumbre para las escuelas y las familias.

Los charters, por ejemplo, buscan la libertad de negociar acuerdos de instalaciones a largo plazo, en lugar de tener que solicitar espacio anualmente. También quieren requisitos más predecibles para cumplir con las reglas del LAUSD basadas en la política anual que elabora la Junta. En este momento, el personal de LAUSD establece reglas unilateralmente sin la aprobación de la Junta y puede cambiarlas en cualquier momento y castigar a las escuelas por incumplirlas, incluso si el LAUSD nunca informó a las escuelas de los cambios en las reglas, de acuerdo con los líderes de las escuelas autónomas.

Los charters también desean acortar el tiempo para resolver las disputas con el distrito, de modo que las escuelas no tengan tanta incertidumbre (por ejemplo, sobre dónde se ubicarán) durante tanto tiempo.

Y finalmente, en lo que ha sido el impulso más controvertido, los charters también quieren alinear a la Oficina del Inspector General del LAUSD con la ley estatal. En este momento, la OIG puede abrir una investigación de una carta en cualquier momento. No tiene que informar a la escuela para qué se está investigando, y no tiene que dar ningún informe sobre los hallazgos de la investigación ni decirles si se cierra una investigación y cuándo.

LAUSD argumenta que estos poderes de supervisión son necesarios para proteger a los niños, pero pueden crear una nube sobre una escuela durante muchos años, incluso si la escuela nunca hizo algo malo.

Las acciones de la Junta del LAUSD el martes podrían ser cruciales. Si la Junta sigue las recomendaciones del personal, podría llevar al cierre de estas escuelas. Si bien se espera que los charters apelen cualquier denegación a la Junta de Educación del Condado y, si se niega allí, a la Junta de Educación del Estado, nunca hay garantía de que estas juntas revocarán la decisión del LAUSD.

Algunos miembros de la Junta están claramente preocupados de que hacer algo para jugar con la Oficina del Inspector General sea como tocar un tercer carril político, dadas las recientes acusaciones contra un par de organizaciones autónomas.

La Junta de LAUSD, sin embargo, necesita enfocarse en una sola cosa: hacer lo correcto para los niños. Con tanta desconfianza entre el personal del LAUSD y las escuelas charter, este es un momento en el que la Junta puede y debe tomar la iniciativa y liderar. La Junta debe ser la que decida la política sobre estos temas en lugar de poner en riesgo el destino de las escuelas para niños durante el proceso de renovación.

Una disputa política similar contribuyó a la denegación de la única escuela autónoma de idioma hebreo de la ciudad el mes pasado. Lashon Academy buscaba la libertad de encontrar otro proveedor de servicios de educación especial, pero tocó barricadas durante las negociaciones con el personal del distrito. En las semanas transcurridas desde entonces, el LAUSD ha revertido su política y le ha dado a los charters la libertad que buscaba Lashon. Ninguna otra escuela debe enfrentar el mismo destino que Lashon.

El Vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin, ha asumido un papel de liderazgo al instar a un compromiso entre el personal del LAUSD y los estatutos. Esperamos que eso sea fructífero.

Si no, y la Junta vota para negar estos charters, los padres en estas escuelas probablemente se sorprenderán, especialmente dado que pasaron tantas horas fuera de sus familias a principios de este año para ayudar a elegir a una mayoría de la Junta que creían que apoyaría las escuelas de sus hijos.

Instamos a la Junta a hacer lo correcto. En una disputa de política entre adultos, solo encuentre una manera de poner a los niños primero.