LAUSD Board To Vote on School Calendar Tuesday With Mid-August Start


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Despite the fact that a plurality of parents surveyed preferred to start school after Labor Day, the LAUSD Board is expected to vote Tuesday on a school calendar for the next three years that includes a mid-August start date, five days off at Thanksgiving and a three-week winter break.

The proposal on the table is to start school on Aug. 14 next year, Aug. 20 in 2019 and Aug. 18 in 2020. School would end June 7 in 2019, June 12 in 2020 and June 10 in 2021.

Parents surveyed preferred to start after Labor Day by 36 percent to 32 percent. But most LAUSD parents also wanted a weeklong Thanksgiving break and a three-week winter break. Combining all three of those preferences would mean ending the school year in late June, which would hurt kids’ chances of pursuing summer jobs or summer college programs.

It would also require high school kids to take end-of-semester exams after the three-week winter break, which could hurt academic performance and chances of getting into top-choice colleges -- not to mention the chance to enjoy winter break without having to study. Adopting the current plan to start in mid-August would allow high school kids to take their exams before winter break.

While the needs of high school kids and younger kids differ, parents overwhelmingly (by a vote of 68 percent) said they did not want separate calendars for kids of different ages. “One of the things that surprised me was the consistency that parents wanted one calendar,” Board Vice President Nick Melvoin (BD4) told Speak UP. “That sort of cuts against local control.”

Board District 4, which Melvoin represents, and Local District West, were outliers in the survey. Parents on the West Side expressed an interest in starting either in late August or after Labor Day and having only a two-week winter break. But West Siders were the only parents that did not want a three-week winter break. Many of LAUSD's immigrant families want three weeks to travel out of the country over the holidays.

It’s possible that local districts could have more local autonomy to set distinct calendars based on the needs of their local families. But given the number of families who exercise school choice and travel across district lines to attend magnets and other schools of choice, there’s no simple solution to please all parents. Without a three-week break, many kids would miss school, and the district would likely lose millions of dollars in attendance revenue from the absences.

Melvoin criticized both the cost ($250,000) and quality of the parent survey, which did not explain the tradeoffs between starting early and having a long break. “They were all isolated factors,” he told Speak UP. “Then, there was no enthusiasm measure. They didn’t ask, ‘well, what’s more important to you? Two-week winter break or start date, if you had to choose?”

The current plan, Melvoin said, is not going to please everyone. One idea he is exploring is a resolution that would allow individual schools to apply for waivers in the future so they could set their own calendars or choose their own textbooks, if they feel strongly about going their own way.

But Melvoin said the most important thing was for the Board to make a decision and stick to it so parents can plan vacations. “The previous board screwed this up. They voted on a calendar, then they reversed it,” he said. “What I’ve been hearing from parents is we just want to know. We just want clarity for three years. And we want a decision soon.”

Also at the Board meeting Tuesday:

·   There’s an important presentation from the Independent Analysis Unit calling on the LAUSD Board to show leadership and deal with the enormous $13 billion unfunded health benefits liability that threatens to sink LAUSD if the problem is not dealt with immediately. Despite a presentation in August suggesting options for solving the problem, the district has not come up with a long-term plan to tackle the problem.

·   The Board will hear the First Interim Financial Report to the Los Angeles County Office of Education showing LAUSD’s financial certification is now “qualified,” meaning the District “may not be able to meet its financial obligations for the current fiscal year and for the two subsequent years” without cuts.  

·   Melvoin will introduce a resolution to bring before the Board all of the state legislation that the district is lobbying for on an annual basis. He plans to introduce an amendment to reverse the district’s position on SB808, the so-called “charter killer” bill, which would have allowed the district to shut down all successful charter schools without any process to appeal to the county or state. The support of that bill by former Board President Steve Zimmer motivated parents to mobilize against him.

·   Melvoin will introduce a resolution to create an Open Data Portal to put more district data online and to make it more user friendly. “This is the first in a series of things we want to do to put out data that’s meaningful for parents and communities to use,” Melvoin said. “Some of it is consolidating what’s already out there. Some of it is putting in place a procedure to update regularly data that might be out there but is very static. Some of it is to take things we have internally, like a live attendance dashboard, and start to put that online for the public to see. Every time someone requests a data set – a reporter, a researcher, we’ll put it on the data site so it’s open to the public.”

·   Melvoin and Board President Monica Garcia will introduce a resolution to improve LAUSD’s process for reporting and tracking sexual harassment claims. “I believe our policies are inadequate,” Melvoin said. “That might be preventing people from coming forward. It’s about centralized reporting and hotlines and anonymous tips. In all organizations with 60,000 employees, we should be looking at this.”

·   Board Member Ref Rodriguez (BD5) will introduce a resolution to create a “Birth To Eight Roadmap To Success” steering committee focused on improving literacy during early childhood.


La Junta Del LAUSD Votará El Calendario Escolar El Martes Con Inicio A Mediados De Agosto

A pesar de que una pluralidad de padres encuestados prefirieron comenzar la escuela después del Día del Trabajo, se espera que el Consejo del LAUSD vote el martes en un calendario escolar para los próximos tres años que incluye una fecha de inicio de agosto, cinco días de descanso en Acción de Gracias y tres semanas de vacaciones de invierno.

La propuesta sobre la mesa es comenzar la escuela el 14 de agosto del año próximo, el 20 de agosto en 2019 y el 18 de agosto en 2020. La escuela finalizaría el 7 de junio en 2019, el 12 de junio en 2020 y el 10 de junio en 2021.

Los padres encuestados prefirieron comenzar después del diá de Labor Day en un 36 por ciento a un 32 por ciento. Pero la mayoría de los padres de LAUSD también querían un descanso de Acción de Gracias de una semana y un descanso de invierno de tres semanas. La combinación de estas tres preferencias significaría terminar el año escolar a fines de junio, lo que perjudicaría las posibilidades de los niños de buscar trabajos de verano o programas de verano.

También requeriría que los estudiantes de secundaria tomaran exámenes de fin de semestre después de las vacaciones de invierno de tres semanas, lo que podría perjudicar el rendimiento académico y las posibilidades de ingresar a las mejores universidades, sin mencionar la posibilidad de disfrutar de las vacaciones de invierno sin tener que estudiar. La adopción del plan actual para comenzar a mediados de agosto les permitiría a los niños de secundaria tomar sus exámenes antes del receso de invierno.

Aunque las necesidades de los niños de secundaria y los niños más pequeños difieren, los padres abrumadoramente (por un voto del 68 por ciento) dijeron que no querían calendarios separados para niños de diferentes edades. "Una de las cosas que me sorprendió fue la consistencia de que los padres querían un calendario", dijo el vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4) a Speak UP. "Ese quasi corta contra el control local".

El Distrito 4 de la Junta, que representa Melvoin, y el Distrito Local Oeste, fueron valores atípicos en la encuesta. Los padres en el West Side expresaron su interés en comenzar a finales de agosto o después del diá de Labor Day y tener solo un descanso de invierno de dos semanas. Pero Los padres del lado oeste fueron los únicos padres que no querían un descanso de invierno de tres semanas. Muchas de las familias inmigrantes de LAUSD quieren tres semanas para viajar fuera del país durante las vacaciones.

Es posible que los distritos locales tengan más autonomía local para establecer calendarios distintos según las necesidades de sus familias locales. Pero dada la cantidad de familias que ejercen la opción de escuela y viajan a través de las líneas del distrito para asistir a magnets y otras escuelas de su elección, no hay una solución simple para complacer a todos los padres. Sin un receso de tres semanas, muchos niños perderían la escuela, y el distrito probablemente perdería millones de dólares en ingresos de asistencia por las ausencias.

Melvoin criticó tanto el costo ($ 250,000) como la calidad de la encuesta para padres, que no explicaba las compensaciones entre comenzar temprano y tener un largo descanso. "Todos fueron factores aislados", dijo a Speak UP. "Entonces, no hubo medida de entusiasmo. No preguntaron, 'bueno, ¿qué es más importante para ti? ¿Dos semanas de vacaciones de invierno o fecha de inicio, si tuviera que elegir?"

El plan actual, dijo Melvoin, no va a complacer a todos. Una idea que está explorando es una resolución que permitiría a las escuelas individuales solicitar exenciones en el futuro para poder establecer sus propios calendarios o elegir sus propios libros de texto, si tienen la firme convicción de seguir su propio camino.

Pero Melvoin dijo que lo más importante era que la Junta tomara una decisión y la respetara para que los padres pudieran planificar las vacaciones. "La junta anterior jodió esto. Votaron en un calendario, luego lo invirtieron," dijo. "Lo que he estado escuchando a los padres es que solo queremos saber. Solo queremos claridad durante tres años. Y queremos una decisión pronto ".

También en la reunión de la Junta el martes:

· Hay una presentación importante de la Unidad de Análisis Independiente que pide a la Junta de LAUSD que demuestre liderazgo y se ocupe de los enormes beneficios médicos no financiados por $ 13 mil millones que amenazan con hundir al LAUSD si el problema no se resuelve de inmediato. A pesar de una presentación en agosto sugiriendo opciones para resolver el problema, el distrito no ha presentado un plan a largo plazo para abordar el problema.

· La Junta escuchará el Primer Informe Financiero Interino a la Oficina de Educación del Condado de Los Angeles que muestra que la certificación financiera del LAUSD ahora está "calificada," lo que significa que el Distrito "no podrá cumplir con sus obligaciones financieras para el año fiscal en curso y para los dos años subsiguientes "sin cortes."

· Melvoin presentará una resolución para presentar ante el Consejo toda la legislación estatal que el distrito está presionando anualmente. Planea introducir una enmienda para revertir la posición del distrito sobre SB808, el llamado proyecto de ley "asesino de charters,, que habría permitido al distrito cerrar todas las escuelas chárter exitosas sin ningún proceso para apelar ante el condado o estado. El apoyo de ese proyecto de ley por parte del ex presidente de la Junta Steve Zimmer motivó a los padres a movilizarse contra él.

· Melvoin presentará una resolución para crear un Open Data Portal para poner más datos del distrito en línea y hacerlo más fácil de usar. "Esta es la primera de una serie de cosas que queremos hacer para generar datos que sean significativos para que usen los padres y las comunidades", dijo Melvoin. "Parte de esto consolida lo que ya existe. Algunos de ellos están implementando un procedimiento para actualizar regularmente los datos que podrían estar disponibles pero que son muy estáticos. Parte de esto es tomar cosas que tenemos internamente, como un tablero de asistencia en vivo, y comenzar a ponerlo en línea para que el público lo vea. Cada vez que alguien solicita un conjunto de datos, un periodista, un investigador, lo pondremos en el sitio de datos para que esté abierto al público."

· Melvoin y la presidenta de la Junta, Mónica García, presentarán una resolución para mejorar el proceso del LAUSD para reportar y rastrear reclamos de acoso sexual. "Creo que nuestras políticas son inadecuadas", dijo Melvoin. "Eso podría estar impidiendo que las personas se presenten. Se trata de informes centralizados y líneas directas y consejos anónimos. En todas las organizaciones con 60,000 empleados, deberíamos mirar esto."

· El miembro de la Junta Ref. Rodríguez (BD5) presentará una resolución para crear un comité directivo "De cero a ocho para llegar al éxito" enfocado en mejorar la alfabetización durante la primera infancia.