LAUSD Board Sets Calendar For Three Years With August Start

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By a 4-3 vote, the LAUSD Board of Education approved a three-year school calendar plan Tuesday that will start school in mid-August and finish the semester before a three-week winter break. School will start Aug. 14 next year, but the start date will move back to the third week of August for the subsequent two years.

Board Member Richard Vladovic (BD7) blasted LAUSD’s plan, saying that parents in his board district overwhelmingly supported a later start date. “I’m gonna vote with my parents,” he said. “People leave the district because we don’t meet their needs. When parents say they would prefer this, they have choices.” 

Nearby school districts have no problem starting after Labor Day and often have better academic performance than LAUSD, Vladovic added. Starting early was “more of a convenience for staff,” he said. “It does not help kids.”

But Board member Kelly Gonez (BD6) said parents in her district preferred an August start date and a three-week break. “There are a variety of opinions among our constituents,” she said. “No matter what decision we make, not everyone will be happy. That’s the reality.”

Several Board members criticized the quality of the $250,000 parent survey on the calendar, whose response rate was only 38 percent and whose design was so flawed, they said, that the data were hard to interpret.

One question, for example, showed that a plurality of parents (36 percent) wanted school to start after Labor Day in September. But in a separate question, 62 percent of parents selected one of a variety of options presented for an August start date, and only 18 percent said they did not want to start in August.

Because all the options were not presented in a single question, many parents expressed a preference for starting school in both August and in September – rendering their true wishes difficult to discern.

Given poor survey design, Board member Ref Rodriguez (BD5) said he favored setting a calendar for next year only and voted no on the three-year plan. Board Member George McKenna (BD1) also opposed the plan, offering an amendment to start school later in August and to shorten winter break to two weeks. McKenna’s amendment, however, would have extended the first semester until February. It was rejected by a majority of Board members who were concerned that having high school students take final exams after the winter break might hinder their performance and the college application process.

Ultimately, the Board was consistent in making academic concerns its top priority. Voting yes on the calendar were Gonez, Board President Monica Garcia (BD2), Board Member Scott Schmerelson (BD3) and Vice President Nick Melvoin (BD4).    

While elementary school parents often support a later start date for the sake of family vacations, Melvoin said, many change their minds and priorities when their kids get to high school. Because different families have different needs, Melvoin said he wants to allow schools to apply for waivers to have the autonomy to set their own calendars. District staff, however, testified that the labor unions would have to agree to such a move, and many teachers prefer an August start.

The calendar for the next three years is as follows:

2018-19:
First semester – Aug. 14 to Dec. 14
Second semester – Jan. 7 to June 7
Winter recess – Dec. 17 to Jan. 4
Spring recess – April 15 to 19

2019-20:
First semester – Aug. 20 to Dec. 20
Second semester – Jan. 13 to June 12
Winter recess – Dec. 23 to Jan. 10
Spring recess – April 6 to 10

2020-2021:
First semester – Aug. 18 to Dec. 18
Second semester – Jan. 11 to June 10
Winter recess – Dec. 21 to Jan. 8
Spring recess – March 29 to 2

The calendars also include school holidays for Admission Day, Labor Day, Veterans Day, Dr. Martin Luther King Jr. Day, Presidents’ Day and Memorial Day.

Also at the meeting:

* The Board voted 4-3 to reverse the district’s position on SB808, the so-called charter killer bill that would have allowed LAUSD to shut down any charter for almost any reason without an appeals process. The Board also voted support legislation that would base charter renewals primarily on academic performance. 

* Schmerelson called on parents to help lobby for a state bill to increase funding for special education so that LAUSD does not have to spend $900 million a year from its general education fund to cover unfunded services for kids with disabilities. “I want to see something really big in the district,” he said. “I want to see parents going into our local legislative office and picketing in front of them for special funding for special ed.”

* The Board also voted to beef up the district’s procedures for employees to report sexual harassment claims over the objections of McKenna, who abstained from the vote after saying the measure was unnecessary. “I think this may be a bit of an overreaction,” McKenna said. “I’m not an advocate of harassment. You can be harassed on both sides of the equation on this. Is an accusation a verification, or is it simply an accusation? And then what happens?”

Melvoin, who sponsored the resolution, pointed out that there had been no reported claims of sexual harassment at LAUSD this year. “I would join everyone in this room in liking to believe that’s because it’s not happening,” he said. “The reason those numbers are likely low is because of a fear of retaliation.”

* The Board also presented a fiscal stabilization plan to address its "qualified" financial certification that no longer includes class size increases. However, money will instead be diverted from a fund to set aside money to cover the $13.6 billion unfunded health benefits liability, which could eventually overwhelm LAUSD's budget. We’ll discuss both of these issues in depth in a separate blog post.

 

La Junta Del LAUSD Establece Calendarios Por Tres Años Con Comienzo En Agosto

Con un voto de 4-3, la Junta de Educación de LAUSD aprobó un plan de calendario escolar de tres años el martes que comenzará las clases a mediados de agosto y terminará el semestre antes de un receso de invierno de tres semanas. La escuela comenzará el 14 de agosto del próximo año, pero la fecha de inicio volverá a la tercera semana de agosto durante los dos años siguientes.

El miembro de la mesa directiva Richard Vladovic (BD7) arremetió contra el plan del LAUSD, diciendo que los padres en su distrito directivo apoyaron por abrumadora mayoría una fecha de inicio más tarde. "Voy a votar con mis padres," dijo. "La gente se va del distrito porque no satisfacemos sus necesidades. Cuando los padres dicen que preferirían esto, tienen opciones."

Los distritos escolares cercanos no tienen ningún problema para comenzar después del Día del Trabajo y, a menudo tienen un mejor rendimiento académico que el LAUSD, agregó Vladovic. Empezar temprano fue "más conveniente para el personal," dijo. "No ayuda a los niños".

Pero la miembra del Consejo Kelly Gonez (BD6) dijo que los padres en su distrito preferían una fecha de inicio de agosto y un descanso de tres semanas. "Hay una variedad de opiniones entre nuestros constituyentes," dijo. "No importa qué decisión tomemos, no todos estarán felices. Esa es la realidad."

Varios miembros de la Junta criticaron la calidad de la encuesta para padres de $250,000 en el calendario, cuya tasa de respuesta fue solo del 38 por ciento y cuyo diseño fue tan defectuoso, dijeron, que los datos eran difíciles de interpretar.

Una pregunta, por ejemplo, mostró que una pluralidad de padres (36 por ciento) quería que la escuela comenzara después del Día del Trabajo en septiembre. Pero en una pregunta separada, el 62 por ciento de los padres seleccionó una de las diversas opciones presentadas para una fecha de inicio de agosto, y solo el 18 por ciento dijo que no quería comenzar en agosto.

Debido a que todas las opciones no se presentaron en una sola pregunta, muchos padres expresaron una preferencia por comenzar la escuela tanto en agosto como en septiembre, lo que hace que sus verdaderos deseos sean difíciles de discernir.

Dado un diseño de encuesta deficiente, el miembro de la Junta Ref Rodríguez (BD5) dijo que estaba a favor de establecer un calendario para el próximo año solamente y votó no en el plan de tres años. El miembro de la mesa directiva George McKenna (BD1) también se opuso al plan, ofreciendo una enmienda para comenzar la escuela más tarde en agosto y para acortar las vacaciones de invierno a dos semanas. La enmienda de McKenna, sin embargo, se habría extendido el primer semestre hasta febrero. Fue rechazado por la mayoría de los miembros de la Junta que estaban preocupados de hacer que los estudiantes de la escuela secundaria rindan los exámenes finales después de las vacaciones de invierno podría obstaculizar su desempeño y el proceso de solicitud de la universidad.

Ultimadamente, la Junta fue consistente en hacer de las preocupaciones académicas su principal prioridad. Las votaciones sí en el calendario fueron Gonez, la presidenta de la Junta Mónica García (BD2), el miembro de la Junta Scott Schmerelson (BD3) y el vicepresidente Nick Melvoin (BD4).

Mientras que los padres de las escuelas primarias a menudo apoyan una fecha de inicio posterior por el bien de las vacaciones familiares, Melvoin dijo que muchos cambian de opinión y prioridades cuando sus hijos llegan a la escuela secundaria. Debido a que las diferentes familias tienen diferentes necesidades, Melvoin dijo que quiere permitir que las escuelas soliciten exenciones para tener la autonomía de establecer sus propios calendarios. El personal del distrito, sin embargo, testificó que los sindicatos deberían aceptar tal medida, y muchos maestros prefieren un inicio en agosto.

El calendario para los próximos tres años es el siguiente:

2018-19:

Primer semestre: del 14 de agosto al 14 de diciembre 

Segundo semestre: del 7 de enero al 7 de junio

Receso de invierno: del 17 de diciembre al 4 de enero

Receso de primavera: del 15 al 19 de abril

2019-20:

Primer semestre: del 20 de agosto al 20 de diciembre

Segundo semestre - del 13 de enero al 12 de junio

Receso de invierno: del 23 de diciembre al 10 de enero

Receso de primavera: del 6 al 10 de abril

2020-2021

Primer semestre: del 18 de agosto al 18 de diciembre 

Receso de invierno:  del 21 de diciembre al 8 de enero

Receso de primavera: del 29 de marzo al 2 de abril

Los calendarios también incluyen vacaciones escolares para el Día de Admisión, el Día del Trabajo, el Día de los Veteranos, el Día del Dr. Martin Luther King Jr., el Día de los Presidentes y el Día de los Caídos.

También en la reunión:

* La Mesa Directiva votó 4-3 para revertir la posición del distrito sobre SB808, la llamada ley de asesinatos de charters que habría permitido al LAUSD cerrar cualquier charter por casi cualquier razón sin un proceso de apelación. La Junta también votó legislación de apoyo que basaría las renovaciones de las escuelas primarias principalmente en el rendimiento académico.

* Schmerelson pidió a los padres que ayuden a cabildear por un proyecto de ley estatal para aumentar los fondos para educación especial, de modo que el LAUSD no tenga que gastar $900 millones al año de su fondo de educación general para cubrir servicios no financiados para niños con discapacidades. "Quiero ver algo realmente grande en el distrito", dijo. "Quiero ver a los padres ir a nuestra oficina legislativa local y piquetes en frente de ellos para obtener fondos especiales para educación especial".

* La Junta también votó para reforzar los procedimientos del distrito para que los empleados denuncien las demandas de acoso sexual sobre las objeciones de McKenna, quienes se abstuvieron de votar después de decir que la medida era innecesaria. "Creo que esto puede ser un poco exagerado," dijo McKenna. "No soy un defensor del acoso. Puedes ser acosado en ambos lados de la ecuación en esto. ¿Es una acusación una verificación, o es simplemente una acusación? Y luego, ¿qué sucede?

Melvoin, quien patrocinó la resolución, señaló que no se habían denunciado denuncias de acoso sexual en el LAUSD este año. "Me gustaría unirme a todos en esta sala para creer que es porque no está sucediendo," dijo. "La razón por la que esos números son probablemente bajos es por temor a represalias."

* La Junta también presentó un plan de estabilización fiscal para abordar su certificación financiera "calificada" que ya no incluye aumentos en el tamaño de las clases. Sin embargo, el dinero se desviará de un fondo para apartar dinero para cubrir los $13.6 millones de responsabilidad de beneficios de salud no financiados, lo que eventualmente podría abrumar el presupuesto del LAUSD. Discutiremos estos dos temas en profundidad en una publicación de blog separada.