Speak UP Parents and Students Celebrate New LAUSD Board Members

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They cheered. They celebrated. After months of knocking on doors, calling voters and mobilizing their fellow parents and friends, Speak UP parents welcomed new Los Angeles Unified School Board member, Nick Melvoin - the candidate they helped to elect.

Like Melvoin, newly-elected Kelly Gonez and incumbent Monica Garcia were sworn in as LAUSD board members during a ceremony last week in downtown Los Angeles.

The morning at the crowded Ramon Cortines School of Visual and Performing Arts included student performances that ran the gamut  from the musical “Hamilton” to rap songs about diversity, unity and success.

“Today is not about the results of an election, but about the emergence of a new paradigm,” Melvoin said after being sworn in by Judd Wexler, a teenager who volunteered on his campaign. “In our system of public schools, gone must be the days of bureaucratic top-down management.”

Dozens of Speak UP parents, clad in white T-shirts, erupted in cheers as Melvoin spoke about his ‘Kid-First’ agenda  - one that cuts the bureaucracy, increases transparency, values parent voices and honors students’ hard work.

“The challenges we face are enormous but they are equalled by our capacity to overcome them,” he said. “Our schools and communities are full of kids blossoming into young adults who can do anything. Full of teachers and administrators who are trying their very hardest to do right by their students... Full of parents who don’t just want it all to work but are ready to work to make it so.”

“A kids-first agenda means bringing innovation to a field that lags when it should lead. It requires us to learn from within,” he added. “It means transforming from a district that often focuses on compliance to one that focuses on creativity.”

Kelly Gonez thanked her students for inspiring her to run for her district in the San Fernando Valley.

"At a time when my family really needed it, we got a second chance thanks to an LAUSD education," Gonez said as she referred to her mother, who earned a vocational certification from the Pacoima Skills Center. “With education, anything is possible.”

Board members embraced each other after the ceremony. They took pictures as Garcia took the microphone to chant the traditional ‘Si Se Puede’ (Yes We Can) line from iconic civil rights activist Dolores Huerta.

Speak UP parents posed with Melvoin before his first LAUSD meeting, where board members elected Ref Rodriguez as the new Board President and Monica Garcia as Vice President. In a historic move, the newly constituted board passed the “Los Angeles Unified Learning, Leading and Succeeding for Students.” The resolution, proposed by Rodriguez,  puts students before what Melvoin referred to as the traditional ‘‘bureaucracy,’ by requiring the Superintendent to complete a Student Impact Report on all LAUSD policies and initiatives. This is a giant first step toward demonstrating that the new kids’ first board majority stands behinds its commitment to the students of LAUSD.

Some of the other key elements of the resolution call for:

  • All parents to sign up for the LAUSD Parent Access Support System, one that will show a student’s progress as well as the requirements needed for them to graduate.

  • The creation of a $20 million teacher training fund that would help improve student’s outcomes in literacy, math and science.

  • All schools to be fully staffed, student schedules should be finalized, textbooks and classroom supplies should be available and accessible by teachers and students on the first day of school. This will give students the tools so they can better learn on the first day of school.

  • Parent centers to be running with a schedule of workshops for the semester.

For parents throughout LAUSD, the new kids-first board majority consisting of Melvoin, Gonez, Garcia and Rodriguez, opens the door at last for parents to have a meaningful voice in LAUSD policy. Speak UP will work with our partners throughout the district to ensure that a seat at the table for parents becomes a reality. It is an unprecedented moment for our children and our families, and we are excited to seize the opportunities to bring high quality, equitable education options to all of LAUSD’s kids.

Stay tuned for next edition of Board Watch, where parents offer their perspective on the new board members.

Padres y Estudiantes Celebran Nuevos Miembros del Consejo de LAUSD

Aplaudieron. Celebraron. Después de meses de tocar puertas, llamar a los votantes y movilizar a padres y amigos, los padres de Speak UP dieron la bienvenida al nuevo miembro de la Junta Escolar Unificada de Los Ángeles, Nick Melvoin - el candidato que ayudaron a elegir.

Al igual que Melvoin, la recién elegida Kelly Gonez y Monica García, tomaron juramento como miembros del consejo de LAUSD durante una ceremonia la semana pasada en el centro de Los Ángeles.

La escuela Ramón Cortines School of Visual and Performing Arts estaba a su máxima capacidad e incluyó presentaciones de estudiantes que se extendieron desde el musical "Hamilton" hasta canciones de rap sobre diversidad, unidad y éxito.

"Hoy no se trata de los resultados de una elección, sino de la aparición de un nuevo modelo o ejemplo a seguir", dijo Melvoin después de tomar juramento de Judd Wexler, un adolescente que fue voluntario en su campaña. "En nuestro sistema de escuelas públicas, quedan atrás los días de una administración burocrática que va de arriba hacia abajo".

Docenas de padres de Speak UP, con camisetas blancas, gritaron con júbilo cuando

Melvoin habló de su agenda 'Kid-First' (Niños Primero) - una que elimina la burocracia, aumenta la transparencia, valora las voces de los padres y honra el arduo trabajo de los estudiantes.

"Los retos que enfrentamos son enormes, pero son equivalentes a nuestra capacidad para superarlos", dijo. "Nuestras escuelas y comunidades están llenas de niños que están transformándose en adultos jóvenes que pueden hacer cualquier cosa. Están llenas de maestros y administradores que están haciendo todo lo posible para darles lo mejor a sus estudiantes ... Está lleno de padres que no sólo quieren que funcionen las cosas, sino que están listos para trabajar para que eso ocurra".

"Una agenda ‘Kids-First’ (Niños Primero) significa llevar la innovación a un campo que se queda atrás, en lugar de ir hacia adelante.  Se requiere aprender desde adentro de uno mismo", agregó. "Significa transformarse de un distrito que se enfoca en el cumplimiento de reglas a uno que se centra en la creatividad".

Kelly Gonez agradeció a sus estudiantes por inspirarla a postularse en su distrito del Valle de San Fernando. 

"En un momento en que mi familia realmente lo necesitaba, tuvimos una segunda oportunidad gracias a una educación de LAUSD", dijo Gonez al referirse a su madre, que obtuvo una certificación profesional del Pacoima Skills Center. "Todo es posible con una educación".

Los miembros de Consejo Escolar se abrazaron después de la ceremonia. Tomaron fotos cuando García tomó el micrófono para decir la tradicional frase 'Si Se Puede' de la icónica activista de derechos civiles Dolores Huerta.

Los padres de Speak UP posaron con Melvoin antes de su primera reunión de LAUSD, donde los miembros del Consejo eligieron a Ref Rodríguez como el nuevo presidente y a Mónica García como vicepresidenta. En un hecho histórico, el nuevo patronato pasó la resolución, Los Angeles Unified Learning, Leading and Succeeding for Students.” (Los Angeles Unificado Aprendizaje, Guia y Éxito para Estudiantes). La medida propuesta por Rodríguez, pone a los estudiantes ante lo que Melvoin llamó la "burocracia" tradicional, al exigir a la Superintendente realizar un Reporte de Impacto Estudiantil (Student Impact Report) sobre todas las políticas e iniciativas de LAUSD. Este es un primer paso enorme que demuestra que el Consejo de Niños Primero está firme en su compromiso con los estudiantes de LAUSD.

Algunos de los otros elementos clave de la resolución exigen que:

  • Todos los padres deben inscribirse en el Sistema de Acceso de Apoyo a los Padres de LAUSD, uno que mostrará el progreso de los estudiante así como los requisitos necesarios para que se gradúen.

  • La creación de un fondo de 20 millones de dólares para capacitar a los maestros, lo cual ayudaría a mejorar los resultados de los estudiantes en gramática, matemáticas y ciencias.

  • Todas las escuelas deben contar con un personal completo, los horarios de los estudiantes deben estar finalizados, los libros y los útiles  escolares deben estar disponibles y accesibles por los maestros y los alumnos el primer día de clases. Esto les dará a los estudiantes las herramientas para que puedan aprender mejor desde el primer día de clases.

  • Los centros de padres estarán funcionando con un horario de talleres para el semestre.

Para los padres de todo LAUSD, la nueva mayoría del Consejo de Niños Primero  formada por Melvoin, Gonez, García y Rodríguez, por fin abre la puertas para que los padres tengan una voz significativa en la política del distrito escolar. En Speak UP trabajaremos con nuestros asociados en todo el distrito para asegurar que los padres tengan un lugar en la mesa. Es un momento emocionante para nuestros alumnos y nuestras familias, y estamos muy contentos de aprovechar las oportunidades y para ofrecer opciones de educación de alta calidad e igualdad para todos los estudiantes de LAUSD.

Esté pendiente a la próxima edición de Board Watch, donde los padres ofrecerán su perspectiva sobre los nuevos miembros del Consejo Escolar.