Kelly Gonez Urges Parents to ‘Hold Us Accountable’

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Parents who worked hard to elect a new kids-first majority to the LAUSD Board congratulated the new and returning members sworn in earlier this month -- Nick Melvoin, Kelly Gonez and Monica Garcia -- in this Speak UP video tribute. We also spoke in depth to Kelly Gonez, the newly elected representative for Board District 6, about her priorities for the district and the ways Speak UP members can help. Her message to parents: “The most important thing is to hold us accountable.”

Kelly, what are your top priorities for your first year in office?

That every child in LA graduates college and career ready. We have made a lot of progress in increasing graduation rates, but I don’t think we are looking critically enough at where they are ending up after graduation and whether we are giving them the skills they need to succeed, whether in a career or college. Some of them are the first generation of their families to go to college facing some unique challenges.

Second, supporting and empowering teachers and school leaders. That means making sure that teachers and schools get the support they need to reach their full potential and really making decisions in partnership with teachers and school leaders.

Also, ensuring that the district is making decisions with meaningful community input -- making sure parent voices are being heard. In order to accomplish this, I am really focused on building relationships with all stakeholders: families, labor leaders and community-based organizations. In order to get anything done, you need to have good relationship with the people who execute the work. 

What do you think are the biggest challenges facing LAUSD as a whole and schools in your district?

The most pressing challenge is equity of access. Our community does not have the same access to rigorous academics, extracurricular activities and excellent educators that you may find in other parts of the district. I want to make sure that the Northeast Valley gets its fair share of support and resources.

Another challenge is providing a well-rounded education. We focus a lot on academic achievement, which is really important, but we should not lose sight of bringing joy into our classrooms, such as really restoring art education in our schools. I have taught in schools that have had access to the arts and some that didn’t, and you can see the big difference in student engagement and attendance.

How can we improve LAUSD schools so every child has a great school option?

First, we should learn from what is already working. There are a lot of bright spots in the district, but we don’t do enough reflection and analysis on what practices and strategies are working and then replicate them in places that are struggling.

Also, giving voice to the community. Historically, some voices have been valued and heard more than others, and as we look to improve our schools, it’s really important for parents to have seat at the table. The budget is also really a big challenge, but in order to see improvement, we need to invest sufficiently in our schools at all levels -- the state and the federal levels.

How will your experience as a teacher affect your decisions on the board?

I have woken up every morning of my professional life thinking about my students, and that will continue to be the case. My experience as a teacher will allow me to keep the focus on the kids and keep the urgency that I held as a teacher. Sometimes policymakers make decisions in a vacuum and are not necessarily connected to the reality. As a teacher, I can be a voice [speaking] to what our classrooms and schools are really like.

What do you view as the role of parents at schools and within LAUSD as a whole?

Parents are our children’s first and most important educators. And it is critical that LAUSD and our schools value parents as partners.  

How can parents help improve LAUSD schools, and how can LAUSD help improve its relationship with parents?

It’s really about raising their voices and demanding excellence at all levels. In addition to being advocates for their schools and their kids, it’s playing that supporting role at home so that the learning in the classroom continues at home.

We [at LAUSD] could improve a lot in the areas of transparency and accessibility. The district needs to be more transparent in how they make decisions, and we need to take action so that parents have real opportunities to weigh in on all the decisions the district makes.

How can we make sure the interests of parents and students are represented during budget and labor negotiations?

First, it’s about the district having the mindset that we are advocates for children and families. Additionally, there have to be opportunities for parents to give meaningful input throughout the process of the budget development and labor negotiations. We have to keep the channels of communications open.

Do you think there are ways we can bring parents together across different board districts to jointly advocate for the needs of all kids?

I would be interested in looking at ways to collaborate with our nonprofit partners to create those opportunities. There are a lot of groups that work closely with parents -- using them as connectors to create those relationships.

What can parents do to help make sure the board is able to implement a kids-first agenda?

The most important thing is to hold us accountable. These elections are a demonstration of the power of parents, and that can’t stop now. The advocacy needs to continue because governing is harder than campaigning. It’s about everyone coming together and working in partnership. Parents play a critical role.

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Kelly Gonez Urge A Los Padres A ‘Hacernos Responsables’

Los padres que trabajaron duro para elegir una nueva mayoría de niños-primero en la Junta Directiva del LAUSD felicitaron a los miembros nuevos y regresados urados a principios de este mes -- Nick Melvoin, Kelly Gonez, y Monica Garcia -- en este video tributo de Speak Up. Kelly Gonez, la recién elegida representante del Distrito 6 de la Mesa Directiva, sobre sus prioridades para el distrito y las formas en que los miembros de Speak UP pueden ayudar. Su mensaje a los padres: "Lo más importante es hacernos responsables".

¿Cuáles son sus principales prioridades para su primer año en el cargo?

Hemos hecho mucho progresos en el aumento de las tasas de graduación, pero no creo que estemos mirando críticamente dónde están terminando después de la graduación y si les estamos dando las habilidades que necesitan para tener éxito, ya sea en una carrera o en una universidad .

Algunos de ellos son la primera generación de sus familias para ir a la universidad frente a algunos desafíos únicos.

Segundo, apoyar y capacitar a maestros y líderes escolares. Eso significa asegurarse de que los maestros y las escuelas obtengan el apoyo que necesitan para alcanzar su máximo potencial y realmente tomar decisiones en asociación con los maestros y los líderes escolares.

Además, asegurar que el distrito esté tomando decisiones con un aporte significativo de la comunidad - asegurándose de que las voces de los padres están siendo escuchadas. Para lograr esto, estoy realmente enfocada en construir relaciones con todas las partes interesadas: familias, líderes laborales y organizaciones comunitarias. Para conseguir cualquier cosa hecha, usted necesita tener buena relación con la gente que ejecuta el trabajo.

¿Cuáles cree que son los mayores retos que enfrenta el LAUSD en su conjunto y las escuelas de su distrito?

El reto más acuciante es la equidad de acceso. Nuestra comunidad no tiene el mismo acceso a académicos rigurosos, actividades extracurriculares y excelentes educadores que usted puede encontrar en otras partes del distrito. Quiero asegurarme de que el Valle Noreste reciba su parte justa de apoyo y recursos.

Otro desafío es proporcionar una educación integral. Nos centramos mucho en el logro académico, lo cual es realmente importante, pero no debemos perder de vista la aportación de alegría a nuestras aulas, como restaurar la educación artística en nuestras escuelas. He enseñado en escuelas que han tenido acceso a las artes y otras que no, y se puede ver la gran diferencia en el compromiso y la asistencia de los estudiantes. 

¿Cómo podemos mejorar las escuelas de LAUSD para que todos los niños tengan una gran opción escolar?

En primer lugar, debemos aprender de lo que ya está funcionando. Hay un montón de puntos brillantes en el distrito, pero no hacemos suficiente reflexión y análisis sobre qué prácticas y estrategias están funcionando y luego replicarlos en lugares que están luchando.

También, dar voz a la comunidad. Históricamente, algunas voces han sido valoradas y escuchadas más que otras, y mientras buscamos mejorar nuestras escuelas, es muy importante que los padres tengan asiento en la mesa. El presupuesto también es realmente un gran desafío, pero para ver mejoras, necesitamos invertir lo suficiente en nuestras escuelas en todos los niveles -el estado y el federal.

¿Cómo afectará tu experiencia como maestra a tus decisiones en el tablero?

Me he despertado cada mañana de mi vida profesional pensando en mis estudiantes, y eso continuará siendo el caso. Mi experiencia como maestra me permitirá mantener el enfoque en los niños y mantener la urgencia que yo tenía como maestra. A veces los políticos toman decisiones en un vacío y no están necesariamente conectados con la realidad. Como maestra, puedo ser una voz [hablando] de lo que realmente son nuestras aulas y escuelas.

¿Qué considera usted el rol de los padres en las escuelas y dentro del LAUSD como un todo? 

Los padres son los primeros y más importantes educadores de nuestros hijos. Y es fundamental que él LAUSD y nuestras escuelas valoren a los padres como socios.

¿Cómo pueden los padres ayudar a mejorar las escuelas del LAUSD, y cómo puede el LAUSD ayudar a mejorar su relación con los padres?

Se trata realmente de elevar sus voces y exigir la excelencia en todos los niveles. Además de ser defensores de sus escuelas y sus hijos, está desempeñando ese rol de apoyo en casa para que el aprendizaje en el aula continúe en casa.

Nosotros [en LAUSD] podríamos mejorar mucho en las áreas de transparencia y accesibilidad. El distrito necesita ser más transparente en cómo toman decisiones, y tenemos que tomar medidas para que los padres tengan oportunidades reales de sopesar todas las decisiones que toma el distrito.

¿Cómo podemos asegurar que los intereses de los padres y los estudiantes estén representados durante las negociaciones de presupuesto y trabajo?

En primer lugar, se trata de que el distrito tenga la mentalidad de que somos defensores de los niños y las familias. Además, tiene que haber oportunidades para que los padres puedan dar una contribución significativa a lo largo del proceso de desarrollo del presupuesto y negociaciones laborales. Tenemos que mantener abiertos los canales de comunicaciones.

¿Cree que hay maneras en que podemos reunir a los padres en diferentes distritos de la junta para defender conjuntamente las necesidades de todos los niños?

Me interesaría buscar formas de colaborar con nuestros socios sin fines de lucro para crear esas oportunidades. Hay muchos grupos que trabajan estrechamente con los padres, usándolos como conectores para crear esas relaciones.

¿Qué pueden hacer los padres para asegurarse de que la junta sea capaz de implementar una agenda para niños primero?

Lo más importante es hacernos responsables. Estas elecciones son una demostración del poder de los padres, y eso no puede parar ahora. La defensa debe continuar porque gobernar es más difícil que hacer campaña. Se trata de que todos se unan y trabajan en sociedad. Los padres juegan un papel crítico.