Unanimity and Grad Rates on Display at Sept. 12 Board Meeting

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Here are highlights of the Sept. 12 LAUSD Board meeting:

·      LAUSD Superintendent Michelle King announced that high school graduation rates topped 80 percent in 2017, a record-breaking increase from last year and hitting a benchmark goal ahead of schedule.

·      The LAUSD Board unanimously passed a resolution intended to make graduation rates more meaningful, by ensuring that graduates are ready for college and careers. The resolution calls on the district to collect data on indicators of college readiness, college application and graduation rates. And it asks the district to consider having every student take PSATs and SATs and providing access to a college counselor and online counseling portal for every student.

·   The Board unanimously passed a resolution to support passage of a state bill, AB 621, which would create a summer bridge fund to help classified employees who have summers off and often suffer during those months without income. Some board members, including Nick Melvoin and Kelly Gonez, however, voiced opposition to paying for this out of the general fund.  

·   The Board unanimously approved material revisions and charter petition renewals for several Celerity, ICEF and Synergy Kinetic Academy charter schools. Celerity revamped its governance structure following multiple investigations over alleged misuse of funds, severing ties to its parent organization, Celerity Global Development, and the school’s founder. The Celerity Educational group CEO also announced she was stepping down from her position.

·   The LAUSD CFO presented a report showing that the district is in better financial shape than expected for this year only because of unexpected expenditure declines from lower energy bills and a hiring freeze, as well as higher interest income and other factors. The long-term structural deficit remains.

Analysis: A striking degree of unity was on display at the LAUSD Board meeting Tuesday, at which every item on the agenda was agreed to with unanimous votes.

We applaud the district’s increase in its graduation rate but are also thrilled to see the board pass a resolution making sure that high school graduation is not the end goal. Graduates need to be qualified and prepared for life beyond LAUSD. The resolution to study college readiness is an excellent first step.

Parents also appreciate that the board enforced a five-minute speaking limit for board members, which resulted in the meeting ending promptly at 5 p.m. Meetings run well and on time make it easier for parents to attend and be heard without too much time away from their families.  

 

La Unanimidad Y Las Tasas De Graduación En Exhibicion En La Junta Del 12 De Septiembre 

Éstos son los aspectos más destacados de la reunión del 12 de septiembre del LAUSD:

La super intendente del LAUSD, Michelle King,  anunció que las tasas de graduación de la escuela secundaria superaron el 80 por ciento en 2017, un incremento respecto del año pasado y alcanzando un objetivo de referencia antes de lo programado. 

La Junta del LAUSD  aprobó por unanimidad  una resolución destinada a hacer que las tasas de graduación sean más significativas, asegurando que los graduados estén preparados para la universidad y la carrera.  La resolución pide al distrito que recopile datos sobre indicadores de preparación para la universidad, aplicación de la universidad y tasas de graduación. Y le pide al distrito que consideré que cada estudiante tome las pruebas PSAT y SAT. Y provea  acceso a un consejero de la universidad y un portal de consejería en línea para cada estudiante. 

La Junta aprobó por unanimidad  una resolución para apoyar la aprobación de un proyecto de ley estatal, un B62,  que crearía un fondo puente de verano para ayudar a los empleados clasificados que tienen veranos libres sin trabajo y sufren a menudo durante esos meses sin ingresos. Algunos miembros del consejo, incluyendo a Nick Melvoin y Kelly Gonez, sin embargo,  expresaron su oposición a pagar por esto fuera del fondo general. 

La junta aprobó por unanimidad renovaciones materiales y renovaciones de la petición de charter para varias escuelas Celerity, ICEF, y Synergy Kinetic Academy. Celerity  renovó su estructura de gobierno tras múltiples investigaciones sobre el supuesto uso de fondos, rompiendo vínculos con su organización matriz,  Celerity Global Development, y el fundador de la escuela. El CEO de Celerity Educational Group, también anunció que abandonaría su puesto. 

El CFO de LAUSD  presentó un informe que muestra que el distrito está en mejor forma financiera de lo esperado para este año sólo debido a las inesperadas disminuciones de gastos de facturas de energía más bajas y congelación de contratación, así como mayores ingresos por intereses y otros factores. El déficit estructural a largo plazo se mantiene. 

Análisis:  Un sorprendente grado de unidad estuvo en exhibición en la reunión del directorio de LAUSD  el martes, en la cual cada punto de la agenda fue acordado con votos unánimes. 

Aplaudimos al distrito en el aumento de las tasas de graduación,  pero también están encantados de ver que La Junta apruebe una resolución asegurándose de que la graduación de la escuela secundaria no sea el objetivo final. Los graduados  necesitan ser calificados y preparados para la vida más allá del LAUSD.  La resolución para estudiar la preparación de la universidad es un excelente primer paso. 

Los padres también aprecian que el Consejo aplicó un límite de cinco minutos para los miembros de la junta directiva, lo que resultó en la reunión terminando puntualmente a las 5:00 P.M. Las  reuniones que funcionan bien y a tiempo son más fáciles para que los padres puedan asistir y sean escuchados sin demasiado tiempo lejos de sus familias.