Rodriguez Steps Down As Board President, Keeps Board Seat

New Board President Expected To Be Chosen Tuesday

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Highlights of the Sept. 19 Committee of the Whole Meeting:

·   Dr. Ref Rodriguez has stepped down as LAUSD Board President while retaining his board seat as the representative for District 5.

·   LAUSD disclosed that it has a higher number of students on track to graduate, and a higher number on track to graduate with a C or above in A-G classes than at the same time last year.

·   The board discussed the shortage of qualified college counselors to help students close the gap between their ambitions to attend four-year colleges and their post-graduation realities.

Summary:

LAUSD Board Member Ref Rodriguez resigned as board president Tuesday but plans to remain in his board seat as the representative for District 5.

District 2 Board Vice President Monica Garcia will serve as acting president until the board votes on a new president, which is slated to happen at a special meeting Tuesday. Garcia is expected to be chosen the new board president.

The Rodriguez resignation from his role as president does not change the composition of the board or the kids-first majority that was elected in May. His decision came less than a week after charges were filed against him for allegedly reimbursing more than $24,000 to campaign donors.

“I have always been driven by my passion to give all kids, but especially those with backgrounds similar to mine, a chance at a brighter future, and I believe this decision will help us continue doing exactly that,” Rodriguez said in a statement posted on Facebook.

The Committee of the Whole also took a deep dive into the state of college readiness. District employees shared some news of improvement:

In the class of 2017, 57 percent of students graduated with a C or above in college prep A-G classes, compared to 47 percent in 2016. And 81 percent of students graduated high school with a D or above (the minimum to graduate), compared to 77 percent in 2016.

More students are also starting the school year on track to graduate: 66 percent are on track to graduate with a D or better, compared to 56 percent last fall, while 54 percent are on track to graduate with a C or better, compared to 43 percent last fall.

LAUSD also had 2,400 more students take AP classes and 4,500 more students pass AP exams last year compared to the 2015-2016 school year.

However, a large gap remains between the number of students who aspire to attend a four-year college (76 percent) and the numbers that actually do so. Only 27 percent of LAUSD graduates enroll in four-year colleges, while 37 percent enroll in two-year colleges, according to data from the National Student Clearinghouse.

Several board members complained about a shortage of qualified college counselors to help students close the gap between their ambitions and realities. District 1 Board Member George McKenna expressed frustration that many counselors do not have the training or the connections to college admissions officers that they need to help students get admitted.

District 4 Board Member Nick Melvoin also pointed out the large gap between the number of students who attend college (70 percent) and persist to sophomore year of college versus the number who actually graduate within six years (25 percent.)

And he made the point that the caseload for LAUSD counselors was far too high, asking whether volunteers could step in to help students with college applications.

“When I was in senior high school, 12 kids would have one college counselor,” Melvoin said. “They would hold your hand. That’s what we want to try to build for all our students…What other things can we do in the interim?” 

Rodriguez Renuncia Como Presidente De La Junta Directiva, Mantiene El Asiento Del Consejo 

Esperan Elegir El Nuevo Presidente Del Consejo El Martes

Reflejos De La Junta Del Comité Del 19 De Septiembre:

Dr. Ref Rodriguez  ha renunciado como presidente de la junta directiva de LAUSD, conservando su cargo como representante del Distrito 5. 

LAUSD reveló que tiene un mayor número de estudiantes en vías de graduarse, y un número más alto en la pista para graduarse con una C o más en las clases A-G que en el mismo momento del año pasado. 

La junta directiva discutió la escasez de consejeros universitarios calificados para ayudar a los estudiantes a cerrar la brecha entre sus ambiciones de asistir a los colegios de cuatro años y sus realidades después de graduación. 

Resumen: 

El miembro de la junta directiva, Ref Rodríguez, renunció el martes como presidente del Consejo, pero planea permanecer en su asiento como representante del Distrito 5. 

Vicepresidente del Consejo del Distrito 2 Mónica García servirá como presidente interino hasta que el Consejo vote sobre un nuevo presidente, que se espera que suceda tan temprano como el martes en una reunión especial. García se considera la opción más probable. 

La renuncia de Rodriguez como presidente no cambia la composición del Consejo o la mayoría de los niños primero que fue elegido en mayo. Su decisión llego menos de una semana después de que se presentaron cargos contra él  por supuestamente reembolsar más de $24,000 a los donantes de campaña. 

"Siempre  he sido impulsado por mi pasión para dar a todos los niños, pero especialmente a aquellos con antecedentes similares a los míos, la oportunidad de un futuro más brillante, y creo que esta decisión nos ayudará a seguir haciendo exactamente eso," dijo Rodriguez en un comunicado publicado en Facebook. 

El comité del conjunto también tomó una inmersión profunda en el estado de la preparación de la universidad. Los empleados del distrito compartieron algunas noticias de mejora:

En la clase de 2017, el 57 por ciento  de los estudiantes se graduaron con una C o más en las clases de preparación para la universidad, comparado con el 47 por ciento en 2016. Y el 81 por ciento de los estudiantes se graduaron de la secundaria con una D o más (el mínimo para graduarse), en comparación  con el 77 por ciento en 2016. 

Más estudiantes también están comenzando el año escolar en camino a graduarse: 66 por ciento están en camino de graduarse con una D o mejor,  en comparación con 56 por ciento el otoño pasado, mientras que el 54 por ciento está en camino de graduarse con una C o mejor, en comparación con 43 por ciento el otoño pasado. 

LAUSD  también tuvo 2,400 mas estudiantes que tomaron clases de AP y 4,500 más estudiantes que pasaron exámenes de AP el año pasado en comparación con el año escolar 2015-2016.

Sin embargo, existe una gran brecha entre el número de estudiantes que aspiran a asistir a una universidad de cuatro años (76 por ciento)  Y los números que realmente lo hacen. Sólo el 27 por ciento de los graduados de LAUSD  se matriculan en colegios de cuatro años, mientras que el 37 por ciento se matriculan en colegios de dos años, según los datos de National Student Clearinghouse. 

Varios miembros de la junta se quejaron de la escasez de consejeros universitarios calificados para ayudar a los estudiantes a cerrar la brecha entre sus ambiciones y realidades. George McKenna, miembro del directorio del Distrito 1,  expresó su frustración de que muchos consejeros no tienen el entrenamiento o las conexiones con los oficiales de admisión de la universidad que necesitan para ayudar a que los estudiantes sean admitidos. 

El miembro del consejo del Distrito 4, Nick Melvoin, también señaló la gran brecha entre el número de estudiantes que asisten a la Universidad (70 por ciento)  y persisten en el segundo año de la universidad versus el número que en realidad se gradúan dentro de los seis años (25 por ciento). 

Y señaló que el número de casos para los consejeros de LAUSD  era demasiado alto, preguntando si los voluntarios podrían intervenir para ayudar a los estudiantes con solicitudes para la universidad. 

"Cuando yo estaba en la escuela secundaria, 12 niños tenían un consejero de la universidad," dijo Melvoin. "Ellos te detenían de la mano, eso es lo que queremos construir para todos nuestros estudiantes...¿ qué otras cosas podemos hacer en el ínterin?"