LAUSD To Give More Info to Parents, But Parents Want More Power, Too

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The LAUSD Board voted 6-1 for a resolution sponsored by Board Vice President Nick Melvoin (BD4) to increase district transparency by creating an Open Data Portal that puts far more information about LAUSD schools online for parents and community members to access.

Transparency was a key campaign platform for Melvoin and is also one of Speak UP’s top platform priorities. LAUSD will now hire an open data officer and provide parents with more information to choose school programs that are serving kids well and also to spotlight which programs and schools are under-performing so they can be held accountable.

“It’s important that we don’t just release data that makes us look good,” Melvoin said.

Board Member Richard Vladovic (BD7), who co-sponsored the resolution, said that he hoped it would be a “change agent” that “shines a light on our perennially under-performing schools…The underperforming ones will not be able to hide like cipher in the snow and be quiet.”

Board Member Kelly Gonez (BD6), who has spoken about her support for data-driven decision-making, voted against the resolution, citing concerns about the cost estimate of $1.2 million. Melvoin, however, pointed out how data analysis is projected to save the food services division more than $20 million and by opening up data to the public, more ways to save LAUSD money may be found.

During public comment, several Speak UP parent leaders implored the Board to give parents more formal power to help set policy at LAUSD. They asked for a seat at the table and a chance to represent their kids' interests during LAUSD contract negotiations, which determine which teachers are qualified to be in the classroom with our kids.  

Parent Michael Segel shared stories from his youth of marching on the picket line alongside newly organized United Teachers Los Angeles teachers, who were asking to raise their salaries of $13,650 a year.

Speak UP's Nisa Kove and Parent Leader Annie Hall

Speak UP's Nisa Kove and Parent Leader Annie Hall

“However, it’s time that our children are also now represented,” Segel said. “Not as an addendum by a group that rightfully must protect their own interests first, but by parents, whose sole job it is to watch over our children’s needs…And I speak of the parents and guardians of every single child in LAUSD, including those with special needs, the more than 17,000 students that are temporarily or chronically homeless, as well as those one in four students that are undocumented or have a parent who is – many of whom have never had a voice in even school board elections.”

South Los Angeles Parent Annie Hall talked about the five foster children she has adopted or for whom she serves as legal guardian, all of whom have had serious challenges and special needs.

“Every step of the way, I had to fight to get my kids what they needed,” she said. “My kids have a couple of teachers who were close to retirement, and they could care less what was going on in the classroom…And we could do absolutely nothing about it.”  

One teacher at Horace Mann put Hall’s intellectually disabled son in the back of the classroom where other students bullied him. “When he complained that he did not feel safe, she told him to go back to his seat and to be quiet and leave her alone,” Hall said.

When that teacher left, the school replaced her with a long-term sub who was not credentialed to teach special education. The sub was only supposed to stay for 30 days, but the school would take her out for a week and then bring her back -- all year long. “My son had no real teacher for that year,” she said. “He was robbed of his education.” 

Speak UP Parent Leaders Elisabet Spaulding and Brisa Michaels

Speak UP Parent Leaders Elisabet Spaulding and Brisa Michaels

Hall thanked Board Member George McKenna (BD1) for his words at a Board meeting last year where he called for more teacher accountability, and she challenged him to put those words into action. “Now, what are we going to do about this?” she asked. “It’s time LAUSD listened to the parents who are active and involved.”

Brisa Michaels, who immigrated to the United States from Mexico, also spoke up about the challenges moms face trying to get their kids help, especially if they do not speak English. “LAUSD looks down on parents who do not speak the language,” she said. They are “left behind.”

Low-income parents also receive a sub-par education, she added. At her neighborhood schools, “the libraries were closed because there was no money for the librarian,” she said. “The parents cannot volunteer because it’s a union job. But they would rather to close the library. This is ridiculous…In wealthier schools, some of the parents were able to pay the librarians. This is not fair for the kids that go to schools where parents have less money.”

Michaels also had to fight the district to get help for her son’s speech issues. “LAUSD actually told me my son would never survive in a regular school,” she said. “Well, guess what? I moved him to a smaller school, a charter school, and now he is in college, and he’s doing awesome.”

Parent Elisabet Spaulding spoke about the excellent teachers at her kids’ schools who were laid off simply because they lacked seniority. “Meanwhile, our kids had a sub all year long that just babysat the kids and mis-corrected spelling words,” she said. “That was a complete waste of a year. We need to find a better way.”

Many parents are reticent to speak up about these issues, she added, because they’re afraid of being perceived as anti-teacher. “Parents have every reason to want happy, healthy, well-paid teachers because our kids are in their care all day long,” she said. “We just want accountability, and we want a voice.”

Also at the meeting:

Parent Leader Michael Segel Talks to Board Vice President Nick Melvoin. Parent Harri O'Kelly and her kids chat in the background with Board Member Richard Vladovic

Parent Leader Michael Segel Talks to Board Vice President Nick Melvoin. Parent Harri O'Kelly and her kids chat in the background with Board Member Richard Vladovic

·  The Board also passed a resolution sponsored by Board Member Ref Rodriguez (BD5) to create a steering committee that will develop and implement a “Birth to Eight Roadmap for Success” focused on early childhood education and literacy. “Every bit of research that I have read in the United States always supports early ed and the difference it makes with children,” Vladovic said. “So it’s a no brainer.”

·  The Board set a 4 p.m. time for public comments at future Board meetings so that parents don’t have to wait until the end of a long meeting to share their concerns.

·  There was a debate over a rule proposed by McKenna to prevent Board members from directing or even communicating directly with LAUSD staff, aside from the superintendent. Several Board members expressed fears that this would create a bottleneck, and the proposal was tabled until the next meeting.

·  Several charter school representatives and parents argued against LAUSD’s practice of spreading Prop 39 co-location offers across three or more campuses, saying it made it far more difficult for the schools to operate effectively and for parents – especially those without transportation -- to drop off their kids at multiple locations.  

·   Several members of Students For Education Reform asked the LAUSD Board to raise graduation standards so that a D grade in college-prep A-G course is no longer acceptable. Many students are graduating from LAUSD un-prepared for college and are forced to take remedial classes.

·  The Board heard a report on federal legislative priorities and how the Trump administration’s education proposals could cut federal education funding and harm the district. Funds for afterschool programs and teacher professional development are especially vulnerable.

·     The Board also supported a resolution from McKenna (BD1) to help schools celebrate Black History Month.

Please sign Speak UP's petition to give parents a seat at the table when decisions are made affecting our kids. 

-- Jenny Hontz


LAUSD Dara Mas Información A Los Padres, Pero Los Padres También Quieren Más Poder

La Mesa Directiva de LAUSD votó 6-1 por una resolución patrocinada por el Vicepresidente de la Junta Nick Melvoin (BD4) para aumentar la transparencia del distrito al crear un Portal de Datos Abiertos que brinda mucha más información sobre las escuelas del LAUSD en línea para que los padres y miembros de la comunidad tengan acceso.


La transparencia fue una plataforma de campaña clave para Melvoin y también es una de las principales prioridades de plataforma de Speak UP. El LAUSD ahora contratará a un oficial de datos abiertos y proporcionará a los padres más información para elegir programas escolares que estén sirviendo bien a los niños y también para destacar qué programas y escuelas tienen un bajo rendimiento para que puedan rendir cuentas.

"Es importante que no solo publiquemos datos que nos hagan quedar bien," dijo Melvoin.

El miembro de la Junta Directiva Richard Vladovic (BD7), que copatrocinó la resolución, dijo que esperaba que fuera un "agente de cambio" que "arroje luz sobre nuestras escuelas perennemente de bajo rendimiento ... Las de bajo rendimiento no podrán ocultarse como cifra en la nieve y callarse."

La miembra de la Junta Kelly Gonez (BD6), que ha hablado sobre su apoyo para la toma de decisiones basada en datos, votó en contra de la resolución, citando preocupaciones sobre el costo estimado de $ 1.2 millones. Melvoin, sin embargo, señaló cómo se proyecta el análisis de datos para salvar a la división de servicios de alimentos de más de $20 millones y al abrir los datos al público, se pueden encontrar más formas de ahorrar dinero del LAUSD.

Durante el comentario público, varios líderes de padres de SpeakUp imploraron a la Junta que les diera a los padres más poder formal para ayudar a establecer las normas en el LAUSD. Pidieron un asiento en la mesa y una oportunidad para representar los intereses de sus hijos durante las negociaciones de contrato del LAUSD, que determinan qué maestros están calificados para estar en el aula con nuestros hijos.

El padre Michael Segel compartió historias de su juventud de marchar en la línea de piquetes junto a los recién organizados maestros de United Teachers Los Angeles, que pedían elevar sus salarios de $ 13,650 al año.

"Sin embargo, es hora de que nuestros hijos también estén representados," dijo Segel. "No como una adición de un grupo que legítimamente debe proteger sus propios intereses primero, sino por los padres, cuyo único trabajo es velar por las necesidades de nuestros hijos ... Y hablo de los padres y tutores de cada niño en el LAUSD, incluidos los que con necesidades especiales, los más de 17,000 estudiantes que están temporalmente o crónicamente sin hogar, así como aquellos uno de cada cuatro estudiantes que son indocumentados o tienen un padre, muchos de los cuales nunca han tenido voz en las elecciones de la junta escolar."

La madre de South Los Angeles, Annie Hall, habló sobre los cinco hijos adoptivos que ella adoptó o para quienes ella sirve como tutora legal, todos los cuales han tenido serios desafíos y necesidades especiales.

"En cada paso del camino, tuve que luchar para que mis hijos tuvieran lo que necesitaban," dijo. "Mis hijos tienen un par de maestros que estaban cerca de la jubilación, y les importaba menos lo que estaba sucediendo en el aula ... Y no podíamos hacer absolutamente nada al respecto."

Un maestro de Horace Mann colocó al hijo de Hall con discapacidad intelectual en la parte posterior del aula donde otros estudiantes lo intimidaban. "Cuando se quejó de que no se sentía seguro, ella le dijo que volviera a su asiento y que se callara y la dejara en paz," dijo Hall.

Cuando la maestra se fue, la escuela la reemplazó con una substituta a largo plazo que no tenía credenciales para enseñar educación especial. Se suponía que la substituta se quedaría solo durante 30 días, pero la escuela la sacaría durante una semana y luego la traería de regreso, durante todo el año. "Mi hijo no tenía un verdadero maestro ese año," dijo. "Le robaron su educación."

Hall agradeció al miembro de la Junta George McKenna (BD1) por sus palabras en una reunión de la Junta Directiva el año pasado, donde pidió más responsabilidad de los maestros, y ella lo desafió a poner esas palabras en acción. "Ahora, ¿qué vamos a hacer al respecto?" Preguntó ella. "Es hora de que el LAUSD escuche a los padres que están activos e involucrados."

Brisa Michaels, quien emigró a los Estados Unidos desde México, también habló sobre los desafíos que enfrentan las mamás tratando de ayudar a sus hijos, especialmente si no hablan inglés. "LAUSD desprecia a los padres que no hablan el idioma," dijo. Ellos son "dejados atrás."

Los padres de bajos ingresos también reciben una educación inferior, agregó. En las escuelas de su vecindario, "las bibliotecas estaban cerradas porque no había dinero para la bibliotecaria," dijo. "Los padres no pueden ofrecerse como voluntarios porque es un trabajo sindical. Pero preferirían cerrar la biblioteca. Esto es ridículo ... En las escuelas más ricas, algunos de los padres podían pagarle a los bibliotecarios. Esto no es justo para los niños que van a escuelas donde los padres tienen menos dinero."

Michaels también tuvo que luchar contra el distrito para obtener ayuda para los problemas del habla de su hijo. "LAUSD en realidad me dijo que mi hijo nunca sobreviviría en una escuela normal," dijo. "¿Bien adivina que? Lo trasladé a una escuela más pequeña, a una escuela charter, y hora él está en la universidad, y está haciendo increíble."

La madre Elisabet Spaulding habló sobre los excelentes maestros de las escuelas de sus hijos que fueron despedidos simplemente porque no tenían señoría. "Mientras tanto, nuestros hijos tuvieron un substituto durante todo el año que cuidaba a los niños y las palabras de ortografía mal corregidas", dijo. "Eso fue una pérdida total de un año. Necesitamos encontrar una mejor manera."

Muchos padres son reticentes a hablar sobre estos temas, agregó, porque tienen miedo de ser percibidos como anti-profesor. "Los padres tienen todas las razones para querer maestros felices, sanos y bien pagados porque nuestros hijos están bajo su cuidado todo el día," dijo. "Solo queremos rendición de cuentas y queremos una voz."

También en la reunión:

· La Junta también aprobó una resolución patrocinada por el miembro de la Junta Ref Rodríguez (BD5) para crear un comité directivo que desarrollará e implementará una "Hoja de ruta de nacimiento a octavo para el éxito" centrada en la educación y alfabetización de la primera infancia. "Toda investigación que he leído en los Estados Unidos siempre apoya la educación temprana y la diferencia que hace con los niños," dijo Vladovic. "Así que es obvio."

· La Junta estableció un tiempo de 4:00 pm para comentarios públicos en futuras reuniones de la Junta para que los padres no tengan que esperar hasta el final de una reunión larga para compartir sus inquietudes.

· Hubo un debate sobre una regla propuesta por McKenna para evitar que los miembros de la Junta Directiva dirijan o incluso se comuniquen directamente con el personal de LAUSD, además del superintendente. Varios miembros de la Junta expresaron su temor de que esto crearía un cuello de botella, y la propuesta se presentó hasta la próxima reunión.

· Varios representantes de escuelas charter y padres argumentaron en contra de la práctica del LAUSD de difundir ofertas de co-ubicación Prop 39 en tres o más campus, diciendo que dificultaba mucho más el funcionamiento efectivo de las escuelas y que los padres, especialmente aquellos sin transporte, tener que dejar a sus hijos en varios lugares.

· Varios miembros de la Reforma de Estudiantes por la Educación pidieron a la Junta de LAUSD que eleve los estándares de graduación para que una calificación D en el curso A-G de preparación para la universidad ya no sea aceptable. Muchos estudiantes se están graduando de LAUSD sin preparación para la universidad y se ven obligados a tomar clases de recuperación.

· La Junta escuchó un informe sobre las prioridades legislativas federales y cómo las propuestas educativas de la administración Trump podrían recortar los fondos federales de educación y dañar al distrito. Los fondos para programas extracurriculares y el desarrollo profesional docente son especialmente vulnerables.

· La Junta también apoyó una resolución de McKenna (BD1) para ayudar a las escuelas a celebrar el Mes de la Historia Afroamericana.

- Por Jenny Hontz