National Search Expected After Ekchian Named Interim LAUSD Chief

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The LAUSD Board voted unanimously to name Vivian Ekchian Interim LAUSD Superintendent Tuesday, less than a week after Michelle King announced plans to retire. The LAUSD Board, however, is expected to conduct a national search for a permanent new leader in coming weeks.

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Ekchian has been serving as Acting Superintendent since Superintendent Michelle King went on medical leave last fall for cancer treatment, but she is receiving a new contract to reflect the increased responsibilities she has been handling. All the Board Members expressed confidence in her ability to lead during the transition.

“I am humbled and honored to serve the students, families, and employees of the Los Angeles Unified School District as interim superintendent,” Ekchian said. “I look forward to accelerating the transformative work that is occurring throughout the District, while maintaining our steadfast focus on 100 percent graduation that will guarantee college, career and life readiness for our shining stars.”

It’s unclear whether and how the new Board will seek stakeholder input into the superintendent search, given that a search was conducted less than two years ago. The current Board, which now has a more reform-minded majority, is expected to meet and discuss the process next Tuesday.

Also at Tuesday's charter-focused Board meeting, the LAUSD Board declined to renew the petition for Pathways Community charter school in San Pedro because of academic performance. The decision came after a discussion on the fairness of evaluating a charter high school’s performance based on only one year of SBAC test data.

Board Member George McKenna (BD1) questioned the fairness of the decision, given that the school has only been open for four years, and only one class of juniors has been tested. He ultimately abstained from the vote, while all the other Board members supported the staff denial recommendation.

 A student at Pathways Community Charter testifies on behalf of her school, which was denied renewal.

A student at Pathways Community Charter testifies on behalf of her school, which was denied renewal.

“I’m not sure the school has had sufficient time,” McKenna said.

The one year of state test score data showed that Pathways performed worse than nearby residential schools, according to LAUSD Charter School Division Director Jose Cole-Gutierrez, but “we wish we had more data,” he said.

The issue is relevant to all new nigh school charters because 11th grade students are the only high school students tested, limiting the amount of data LAUSD has to consider. Several Board members expressed concerns that consistent criteria must be developed to fairly evaluate high school charter renewal petitions when the schools are still relatively new.

The Board also renewed petitions for Goethe International Charter and Ocean Charter after a discussion about ways to increase staff and student diversity at West Side schools. An official from Ocean charter, which gives a lottery preference to low-income kids, said the school would pass a racial admission preference to increase diversity if the law were to allow it.

 

Se Espera Una Búsqueda Nacional Después De Que Ekchian Fue Nombrada Jefa Interina Del LAUSD

El Consejo del LAUSD votó unánimemente nombrar a Vivian Ekchian  superintendente interino del LAUSD el martes, menos de una semana después de que Michelle King anunció planes para retirarse. Sin embargo, se espera que la Junta del LAUSD realice una búsqueda nacional de un nuevo líder permanente en las próximas semanas.

Ekchian ha estado sirviendo como Superintendente interina desde que la Superintendente Michelle King tomó un permiso médico el otoño pasado para el tratamiento del cáncer, pero ella está recibiendo un nuevo contrato para reflejar las mayores responsabilidades que ha estado manejando. Todos los miembros de la Junta expresaron confianza en su capacidad de liderar durante la transición.

"Me siento honrada y honrada de servir a los estudiantes, las familias y los empleados del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles como superintendente interina," dijo Ekchian. "Espero acelerar el trabajo transformador que está ocurriendo en todo el Distrito, al tiempo que mantenemos nuestro firme enfoque en la graduación del 100 por ciento que garantizará la preparación universitaria, profesional y de vida para nuestras estrellas brillantes."

No está claro si la nueva Junta Directiva buscará la opinión de las partes interesadas sobre la búsqueda de superintendentes y de qué manera, dado que se realizó una búsqueda hace menos de dos años. Se espera que la Junta actual, que ahora tiene una mayoría más reformista, se reúna y debata sobre el proceso el próximo martes.

También en la reunión del martes de la Junta centrada en los charters, el Consejo del LAUSD se negó a renovar la petición para la escuela Pathways Community Charter en San Pedro debido al rendimiento académico. La decisión se tomó después de una discusión sobre la imparcialidad de evaluar el rendimiento de una escuela secundaria charter basada en solo un año de datos de la prueba SBAC.

El miembro de la Junta George McKenna (BD1) cuestionó la imparcialidad de la decisión, dado que la escuela solo ha estado abierta durante cuatro años, y solo una clase de juniors ha sido examinada. Finalmente se abstuvo de votar, mientras que todos los demás miembros de la Junta apoyaron la recomendación de negación del personal.

"No estoy seguro de que la escuela haya tenido tiempo suficiente," dijo McKenna.

El año de los datos de la prueba estatal mostró que Pathways tuvo un desempeño peor que las escuelas residenciales cercanas, de acuerdo con el Director de la División Escolar de LAUSD, José Cole-Gutiérrez, pero "deseamos tener más información," dijo.

El problema es relevante para todas las escuelas charter nuevas porque los estudiantes de 11º grado son los únicos estudiantes de la escuela secundaria evaluados, lo que limita la cantidad de datos que LAUSD debe considerar. Varios miembros de la Junta expresaron su preocupación de que se deben desarrollar criterios consistentes para evaluar justamente las peticiones de renovación de la escuela secundaria cuando las escuelas aún son relativamente nuevas.

La Junta también renovó las peticiones de Goethe International Charter y Ocean Charter después de una discusión sobre formas de aumentar la diversidad de personal y estudiantes en las escuelas del lado Oeste de Los Ángeles. Un funcionario de Ocean charter, que otorga una preferencia de lotería a los niños de bajos ingresos, dijo que la escuela aprobaría una preferencia de admisión racial para aumentar la diversidad si la ley lo permitiera.